ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хмм... А вы не боитесь, что у этих самых людей могут возникнуть к вам некоторые вопросы за попытку обрушить цены?

– Согласитесь, что это уже наши проблемы. – Откашлявшись, мужчина сделал короткую паузу. – Кроме того, как я уже сказал, мы планируем поднять расценки.

– Хорошо. Но мне нужно подумать.

– Думайте. Будем рады вас видеть.

– Всего доброго.

– До свиданья.

Зеркало-фантом потухло. Дэвид вздохнул. Надо все хорошенько обмозговать...

Да и вообще уже пора бежать на занятия.

* * *

Тем же вечером, за ужином, он поинтересовался у Брэйда, не слышал ли тот что-нибудь про организацию «Око Алабриса».

– Серьезная контора. – Хеллаэнец пожал плечами.

– Насколько «серьезная»?

– Смотря с чем сравнивать, конечно...

– Не замечены ли они, например, в отлове людей... так сказать, «низшего сорта»? – Дэвид усмехнулся. – Вроде таких эмигрантов, как я?

– С целью? – удивился Брэйд.

– Да с какой угодно целью. Начиная от экспериментов по выжиманию из гэемона доверчивых чужаков избытков энергии, продолжая контрактами с Преисподней по регулярной поставке им душ и заканчивая простым и циничным пищевым комбинатом по переработке человеческого мяса... специально для хеллаэнских гурманов. Зачем спрашиваешь?... Ты ведь не хуже меня знаешь, что было б желание поработать на этом поприще – а уж способ найдется. У вас тут ребята с фантазией...

– Ничего такого о них не слышал. – Брэйд покачал головой. – По крайней мере, про отлов эмигрантов и прочее... Вроде как им – и самой компании, и отдельным ее боссам – принадлежит, в общей сложности, около двух десятков миров в разных частях Вселенной... со всем населением, ресурсами и прочим. Сам понимаешь, заниматься при таких возможностях какой-то ерундой вроде охоты на эмигрантов... ну это несолидно как-то.

– Хорошо. А про что слышал?

– То есть?...

– Ты сказал «по крайней мере». С этим вопросом ясно. Что ещё ты о них знаешь?

– А, вот ты о чем... – Брэйд почесал нос. – У них вроде была несколько лет тому назад война с каким-то магическим Орденом.

– Война?

– Да... Что-то они там не поделили, в далеких астральных сферах. Ну и, как водится, пошло-поехало: взрывы, похищения, убийства... необъяснимые смерти и странные несчастные случаи...

– Ты сказал «взрывы»? Я, грешным делом, всегда думал, что бомбы – это привилегия технологических миров.

– Ты думаешь, так сложно сделать магическую бомбу? – Брэйд насмешливо посмотрел на приятеля. – Накачал Истинную Драгоценность энергией под самое не могу, повесил сверху любое боевое заклятье... хоть бы огненный шторм... и настроил так, чтобы вся эта энергия высвободилась в нужное время. Когда я был маленьким, какой-то поганец взорвал такую штуку в соседнем районе. Это было нечто. Если б ее не остановили, половину города снесло бы, я тебе гарантирую... К счастью, сработала сторожевая система... – Заметив недоуменный взгляд Дэвида, хеллаэнец понял, что необходимо пояснить. – Ну понимаешь, в каждом городе установлена магическая защита. Не только от того, что может «прилететь» извне, но в первую очередь от внутренней угрозы... Там куча систем, с самыми разными функциями... Некоторые блокируют телепортацию в пределах города (исключая специально отведенные для этого площадки), другие отслеживают появление всяких демонов и особо наглых Лордов... ну и так далее... При мощном взрыве, открытии Врат в Бездну или при ещё какой-нибудь пакости такого рода общегородская система немедленно формирует силовое поле, которое ограждает опасный участок. Так было и в тот раз. В соседнем районе взорвали магическую бомбу, но тут же включилось защитное поле и накрыло место взрыва. Я бегал туда смотреть, пока не потушили. Представь себе... – Брэйд на секунду задумался, а затем, отодвинув пустую тарелку, провел ладонями в воздухе так, будто гладил футбольный мяч. – Представь себе полусферу... такую слегка вытянутую вверх... высотой футов в семьдесят... сплошь заполненную ослепительным оранжево-белым пламенем. Смотреть больно, но жара нет – тепло защитная система тоже поглощает...

– Ясно. И кто кого тогда взорвал? Орден – «Око Алабриса» или наоборот?

– Нет, это было ещё до их войны... Наказали то ли какого-то чинушу, то ли торговца... Не помню.

– Ладно, не суть. А чем закончилась война этих двух «монстров»? Поделили астрал? Или все ещё делят?...

– Как сказать... – Брэйд сделал неопределенное лицо. – «Око Алабриса» существует до сих пор. Живет и процветает. А вот того Ордена, как это ни трагично, с нами больше нет...

– Да уж, горе-то какое!.. – Дэвид рассмеялся. – Перевзрывали всех, что ли?

– Нет. Орден прикрыла полиция.

– Неужто за преступления против общества? – Дэвид сделал большие глаза.

– Ага, за них. В таких войнах важно не только по максимуму раздавить противника грубой силой, но и создать ситуацию, при которой у полиции претензий будет больше к твоему оппоненту, чем к тебе.

– Да? И как же ее создать, если у вас тут караются только преступления против общества, а в остальном – пожалуйста, грабь, режь, насилуй...

– По-твоему, взрыв в центре города – это не преступление против общества? – Брэйд рассмеялся. – По-моему, типичнейшее...

– Хмм... А может, Орден банально забыл дать городской страже на лапу? Или дал слишком мало?

Брэйд покачал головой.

– Знаешь, – задумчиво сказал он. – Я читал разные книжки про другие миры... и художественную литературу, и справочники всякие... так вот, я могу тебе сказать, что Хеллаэн (ну и Нимриан тоже) – это один из немногих миров во Вселенной, где городская стража не берет взяток.

– Не верю, – сказал Дэвид.

– Нет, правда. Высокая зарплата в сочетании с неизбежностью наказания создают из наших городских стражников кристально честных людей.

– А кто у нас сторожит сторожей?

– Отдел внутренней безопасности... или что-нибудь ещё в этом роде. Не знаю точно.

– А кто сторожит сторожей, которые сторожат сторо...

– Ты меня не так понял. – Брэйд махнул рукой. – Есть старые корпорации, которые давно и прочно входят в городскую администрацию. Они ничего полиции сверх должного не платят, поскольку она, по сути, и так им принадлежит. Но и играть на чужой стороне не позволяют.

– Ну хорошо. И почему тогда прикрыли только Орден, а не обе враждующие стороны?

– Наверное, потому, – Брэйд хмыкнул, – что «Око» сумело договориться с администрацией, а Орден – нет.

– Ясно. Коррупция в полный рост.

– Угу-Кстати, а с чего ты вообще про «Око Алабриса» заговорил?

Попивая кофе, Дэвид вкратце пересказал сегодняшнюю беседу с представителем этой кампании. Упомянул и объявление, заставившее его обратиться по адресу.

Брэйд некоторое время молчал.

– Подозрительно во всем этом только то, – сказал он наконец, – что услуга стоит так дешево.

– Да, мне тоже так показалось.

– Если это правда, ее реальная стоимость должна быть выше на порядок.

– Человек, с которым я разговаривал, мотивировал это тем, что...

– Неважно, чем он мотивировал, – перебил Брэйд. – Проверить его слова мы все равно не можем. С другой стороны... помещать лживое объявление в Академию... чтобы в случае чего получить кучу проблем... и ради чего?... Если им нужны кролики для своих экспериментов, они легко могли бы использовать людей из миров, которыми владеют. Нет, тут что-то другое...

– А что, Академия может создать им проблемы? Интересно, какие?

– Учитывая ее престиж, связи, а также заинтересованность родителей, чада которых тут сейчас учатся... Знаешь, будь я даже Лордом, я бы десять раз подумал, стоит ли ссориться с этим учебным заведением. Хотя бы потому, что тут учатся дети других Лордов.

– То есть... – Дэвид погладил подбородок. – Ты думаешь, что это объявление – не лажа?

– Выходит, что так. Знаешь, что?... Я поищу в ИИП инфу по данной теме. Может, что-то и всплывет. А если нет... Тебе это так, в принципе интересно или ты хочешь воспользоваться их услугами?

57
{"b":"25168","o":1}