ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

У кресла Дэвида она колдовала долго. Кусая губы, что-то шепча, то и дело останавливаясь, чтобы сконцентрироваться и подумать, какие ещё методы воздействия тут можно применить.

Спустя час она бессильно опустила руки и села – нет, скорее рухнула – на одно из соседних сидений.

– Ну что? – осторожно спросила Идэль. Пришедший в себя Брэйд благоразумно молчал, нутром чуя, что Лайла не прибила его только потому, что была слишком сосредоточена на реанимации землянина.

– Ничего, – едва слышно ответила графиня. – Ничего не могу... он уже вошел внутрь лекемплета. Я пыталась выцепить его со станции... но он слишком глубоко ушел. Даже определить, где он сейчас находится, невозможно.

– Есть ещё шанс?... Ну хоть какой-то?... – помолчав, спросила Идэль.

Лайла отрицательно покачала головой.

* * *

Дэвид умирал. Попытка выбраться в основной поток и, лавируя, подняться по течению к выходу из лекемплета, не принесла ничего, кроме новой боли и полного истощения сил. Ему чудом удалось вернуться в тихую «заводь», где концентрация энергии была ниже и умирание продолжалось дольше.

Он давно потерял чувство времени и не мог сказать, сколько часов... дней... лет провел здесь, уже не веря в возможность спасения, но все ещё пытаясь придумать хоть что-то, что помогло бы ему выбраться из этой чудовищной ловушки.

Среди сверкающих волн и сгущений, из которых, собственно, и состоял поток, бегущий по основной «магистрали», можно было отыскать все оттенки цвета. Сгущения переливались, соединялись, вливались друг в друга, следовали одно за другим, устремляясь в глубь системы, появлялись и исчезали из поля видимости в своем стремительном беге.

Поскольку сгущения то и дело меняли свое положение относительно друг друга, внимание Дэвида далеко не сразу привлек сверкающий эллипс, отделившийся от основной массы и по сложной петляющей траектории поплывший в направлении его «лакуны». Сияющий сгусток успешно уклонялся от наиболее сильных и жгучих течений, избегал встречи с другими скоплениями энергии... В какой-то момент Дэвид вдруг сообразил, что вести себя таким образом может только живое существо. Кто или что это, он не понимал, но при приближении светового скопления увидел, что оно имеет более сложную структуру, чем прочие, плававшие тут, сгустки энергии.

Похоже, это было астральное тело какого-то человека (или нелюдя), по неизвестным причинам оказавшееся внутри системы.

Сияние приблизилось и остановилось. Внешние лучи тонких тел совместились, Дэвид ощутил что-то среднее между взглядом и прикосновением. Теперь он был уверен в том, что не ошибся – эта астральная сущность принадлежала такому же человеку, как он сам.

Он услышал голос... нет не голос – лишь его иллюзию: сознание Дэвида само облекло в слова мысленный импульс, посланный чужаком:

«Увас тут что – клуб самоубийц?»

Дэвид едва сдержал взрыв радости. Он был ошеломлен и напуган, но присутствие здесь кого-то, способного говорить, вселило в него угаснувшую было надежду.

«Я не понимаю... Кто ты?...»

«Кто я? – Вопрос, похоже, показался сиянию забавным. – Никто, право слово... случайный прохожий... А вот кто ты такой и зачем ты сюда залез – вопрос куда более интересный».

«Почему... ты сказал... про самоубийц?...»

Сияние рассмеялось.

«Ты что, не знаешь, что ни один из твоих предшественников не выжил?»

«Что?!.. Ни один?... Не может быть...»

Но попытка Дэвида не поверить этим словам выглядела слишком неубедительной – даже для него самого. Сказанное слишком уж походило на правду... Да и кто мог бы выжить в этом аду?...

«Уточним, – поправилось сияние, – некоторые из твоих предшественников не получали внутри лекемплета необратимых повреждений и даже подхватывались на выходе вашей астральной станцией. Однако и они вскоре с упорством, заслуживающим лучшего применения, появлялись тут вновь – следуя, правда, уже новым маршрутом. Но вот воспользоваться этим аттракционом в третий раз, – в тоне говорившего проскользнули ироничные нотки, – увы, не удалось пока ещё никому...»

«Аттракционом?... Ты что, с Земли?... С одной из версий Терры?...»

«Скажем так, мой любопытный друг: там я тоже бывал. Однако ты не ответил на мой вопрос, а это совсем невежливо. Окунуть тебя вон в то кипящее рыжее течение, чтобы ты соображал быстрее?»

«НЕТ!!!.. Не надо... Какой вопрос?!»

«Повторю, если у тебя плохо с памятью. Вопрос философский, из категории „кто мы?", „откуда мы пришли?", „куда мы идем?", „как жить дальше?", „в чем смысл жизни?", „кто виноват?"... Что ты тут делаешь, дурачок?»

На издевательский тон незнакомца Дэвид решил не обращать внимания.

«Меня обещали провести через инициацию... усилить мой гэемон...» – ответил землянин.

«Да – а?... – Сияние притворно удивилось. – А больше тебе ничего не обещали?... Божественное всемогущество за три сеанса, оплата вперед, но если вас не удовлетворят результаты, в любой момент можете получить свои деньги обратно?... Ясно. Собственно, что-то в этом духе я и предполагал. Хеллаэн давно пора бы уже переименовать в Лохотрон».

«Откуда ты знаешь, что я из Хеллаэна?...»

«Те, кто тебя сюда отправил, – в голосе говорившего веселья заметно поубавилось, – воспользовались одной очень старой вещью... да, одной такой небольшой вещицей, которую я когда-то сваял...»

«Какой вещицей?...»

«Ну на самом деле „вещью" ее можно назвать с известной долей условности, скорее уж это эксклюзивное заклинание... таких больше нет и никогда не будет».

«Заклинание?»

«Да. Маленькое такое заклинаньице... С его помощью они отгрохали станцию, которая болтается тут поблизости, и занялись исследованиями глубокого космоса... тьфу ты, глубокого астрала. Но все это малосущественно на самом-то деле. Гораздо существеннее то, что при этом они запустили одну крохотную, незаметную такую программку... но очень, очень полезную для моего здоровья. Которое, признаться, в последнее время... не очень».

«А что?... Ты болен? С тобой что-то случилось?...»

«Да, черт возьми, случилось! – Голос сияния преисполнился сарказмом. – Ты что, ещё не понял? Ты всегда такой тупой или исключительно во время инициации?... Я мертв. Понимаешь – мертв? Эм, ё, эр, тэ, вэ. Мертв. Умер. Лежу в могиле».

«Ты... это правда?... ты не шутишь?...»

«Какие тут могут быть шутки? – Сияние как будто слегка обиделось. – Убили меня ни за что ни про что... злые, нехорошие люди. Ты, наверное, даже читал про них в исторических книжках... А кстати, – тут в голосе сияния прорезался легкий интерес, – какой у нас нынче год по хеллаэнскому летоисчислению?»

«327... Я имею в виду – 14 327».

«Во всяком деле все надлежит делать по порядку, – назидательно сообщило сияние. – Поступим так же и мы. Начнем установление даты не с цифирь, а с названия эпохи».

«Второго Заточения...» – растерянно ответил Дэвид.

«Второго Заточения? – Собеседник землянина искренне обрадовался. – Правда, что ли? Заточили-таки выродка во второй раз?... Вот это хорошо. Это очень хорошо... Постой, – в голосе появилась обеспокоенность, – а кого заточили-то? Надеюсь, мы об одном и том же говорим?... О таком могучем-премогучем парне по имени Ксиверлис?... С понтовым огненным мечом?... Да?... Этого засранца во второй раз заточили?...»

«Признаться... я не могу ответить на ваш вопрос... – Дэвид смутился. – Я не очень силен в хеллаэнской истории...»

«Да – а, – разочарованно протянул собеседник Дэвида, – вот она, современная молодежь. Полюбуйтесь. Никакого систематического образования, а все туда же – магия! шмагия!.. Надеюсь, ты хоть фамилию-то свою без ошибок написать сумеешь, двоечник?»

64
{"b":"25168","o":1}