ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– От того, кому принадлежат эти деревушки.

– Кстати, пример про чуму взят с потолка? Или у вас тут в порядке вещей – с утра пораньше навести порчу на соседа?

– Некоторые Лорды не гнушаются и такими способами ведения войны.

Дэвид скептически скривил губы.

– Вот еще кое-что, чего я не понимаю. У вас же все есть. Щелкнул пальцами – появилось все, что хочешь. Зачем вам воевать?

Лэйкил посмотрел на землянина едва ли ни с умилением.

– Ты действительно так наивен? Или только прикидываешься?

Дэвид несколько секунд молчал, затем ответил:

– Ну, допустим, прикидываюсь. У меня есть фантазия. Я могу себе представить, что если какого-нибудь гунна из четвертого века перебросить на полторы тысячи лет вперед, он тоже очень удивится и спросит: у вас же все есть, зачем вы воюете? Но я не понимаю, что для вас, магов, является побудительной причиной для нападения друг на друга. Ведь никакой материальной необходимости нет…

– Есть. Контроль над природными источниками энергии, контроль над месторождениями драгоценных камней…

– Но зачем?!! Не проще ли…

Лэйкил покачал головой.

– В таких месторождениях время от времени попадаются камни, которые мы называем Истинными Драгоценностями. Как правило, они значительно больше обычных камней, но это не главное отличие. Истинная Драгоценность обладает собственной, весьма сложной, энергетической структурой. Изготовить ее искусственным путем волшебнику даже моего уровня фактически невозможно. На камень с такой структурой может быть зацентровано большое количество заклинаний, которые будут работать сами по себе, без постоянного вмешательства со стороны заклинателя. Кроме того, правильно обработанные камни могут усилить магию того, кто их носит. Существуют книги и таблицы, где подробно рассказывается, для какой стихии лучше использовать тот или иной камень и какими побочными эффектами он может обладать… Тебе еще предстоит ознакомиться с этими таблицами.

– Сгораю от нетерпения…

– Но, как правило, – добавил Лэйкил, – войны редко начинаются из-за подобной ерунды. Копи, рудники… Это слишком мелко. В конце концов, если какому-нибудь Лорду срочно понадобится десяток Истинных Драгоценностей, он всегда может ограбить гномов. Нет, обычно войны начинаются по другим причинам. Впрочем, в последнее время в Нимриане тишь да гладь, а между благородными родами – мир да любовь.

Дэвид помолчал, переваривая новую порцию информации.

– Мне не дает покоя вопрос о центнере золота, – признался он затем. – Вчера из твоих слов я заключил, что создать центнер золота для тебя – минутное дело. Сейчас ты говоришь, что это сложно. Так сколько же это займет времени на самом деле?

– Если на пустом месте – уйму времени. Недели три, не меньше.

– Это что – много?!!

– Это ОЧЕНЬ много. Три недели заниматься какой-то ерундой… Если бы не существовало способов сократить это время, все маги давно передохли бы от скуки.

– А как сокращать?

– Основных способов тут три. Первый способ состоит в том, чтобы воспользоваться дополнительным источником энергии. Замковые Сплетения в основном для этого и нужны. Повесил на Главное Сплетение заклятие и гуляешь, пока золото потихоньку образуется у тебя в подвале. Это решение проблемы можно назвать «прямым». Или «тупым», что точнее, поскольку все равно уходит слишком много времени. Второй способ – превратить груду булыжников в груду золотых булыжников. По времени выходит раз в двадцать быстрее, поскольку исходный объем материи уже есть, нужно только изменить ее свойства. Третий способ – самый быстрый. Он состоит в том, чтобы позаимствовать золото где-нибудь, где его слишком много. Ограбить все тех же многострадальных гномов или залезть в Национальный Банк в технологическом мирке вроде твоего.

– А какой способ используют обычно?

– Второй, – усмехнулся Лэйкил. – Перемещаться в другой мир ради такой ерунды просто лень, а у гномов есть своя крыша. Так что удобнее всего – второй способ.

Дэвид хотел, было поинтересоваться, какая «крыша» у гномов, но его слова заглушил прозрачный бесстрастный голос, исходивший, казалось, отовсюду, будто бы заговорили сами стены замка.

– Лорд Лэйкил.

Молодой волшебник поднял голову:

– Да, Тинуэт.

– Вблизи охранного круга обнаружен посторонний демон первого порядка, классифицированный как лидрис обыкновенный.

– Что ему надо? – спросил Лэйкил без всякого интереса.

– Он утверждает, что отправлен Лордом Кирраном с сообщением для вас. Каковы будут распоряжения?

– Убери перед ним защиту.

Само собой распахнулось окно, впустив в столовую сноп солнечного света и запах цветущих лугов.

– Кирран хочет вызвать тебя на дуэль? – удивленно спросила Лайла у брата.

– Да нет, вряд ли.

– А зачем тогда он послал лидриса? Сейчас ведь уже почти все пользуются зеркалами. Ты сам говорил, что к услугам лидрисов прибегают как к традиции, только если хотят вызвать кого-нибудь на дуэль…

– Так и есть. Но, понимаешь ли, на прошлой вечеринке мы случайно расколошматили зеркало Киррана. Каи выпил слишком много, попытался пролевитировать салатницу…

Лайла хихикнула.

– Вот-вот, – кивнул Лэйкил. – Салат оказался у Каи на голове, а салатница врезалась в зеркало. Очевидно, Кирран не успел сделать новое…

Частое хлопанье крыльев оборвало их диалог. В окно влетела тварь, заставившая Дэвида поперхнуться, недопитым, чаем. Больше всего тварь с виду напоминала обгоревший труп чернокожего младенца. Глаза были раскосыми и посматривали по сторонам с явной злобой. Кожа на сморщенном личике собиралась в тугие складки. Ротик «младенца» украшали тонкие, как иголки, зубы. Тварь держалась в воздухе посредством двух перепончатых крыльев, которые и для летучей мыши были бы, пожалуй, маловаты. Но Дэвид уже понял, что он попал в очень странный мир. Вопреки всем законам аэродинамики тварь каким-то образом умудрялась держаться в воздухе.

– Ну? – сказал Лэйкил. – Выкладывай.

Тварь заговорила. Это было что-то среднее между рычанием, хрипением и сипением. В неразборчивой мешанине звуков Дэвид уловил только несколько слов: «приглашение», «обед», «двенадцать».

– Все?

– Вссшео…

– Пшел вон.

Прошипев что-то напоследок, лидрис сиганул в окно и был таков. Лэйкил задумчиво потер лоб.

– В полдень… Надо будет предупредить мастера Олито, что сегодня я не приду… – Он бросил взгляд на настенные часы. Часы показывали четверть десятого. – С другой стороны, часа два у меня еще есть… – Он бодро поднялся.

– Лэйкил! – укоризненно сказала Лайла.

– Что?

– Ты обещал научить Дэвида нашему языку, – напомнила девочка.

– Ах, да. Из головы вылетело. Дэвид, ты готов? – Он потер руки.

– Эээ… – В горле у Брендома вдруг пересохло. – А вы уверены, что… Ну, в смысле, что от этого у меня в голове ничего не…

– Не волнуйся. – Лэйкил ободряюще похлопал его по плечу. – Это абсолютно безопасно. – Ухмыльнулся. – Экологически чисто, не оставляет неприятного запаха и не вызывает привыкания… Лайла, иди сюда. Ты хотела знать, как оно составляется. Смотри… – Несколько запутанных жестов. – Четвертую схему для психозаклинаний ты помнишь?

– Ага. Это база?

Лэйкил кивнул.

– Меняешь сплетение здесь… и здесь, – пока он говорил, пальцы его рук двигались, не переставая. У Дэвида возникло ощущение, что о нем хозяева замка попросту забыли. – Вот этот узел нужен для адаптации к индивидуальному гэемону… Запомнила? Повторить еще раз?

– Не надо. В случае чего буду импр… импормизировать.

– Импровизировать? Лучше загляни в учебник. А то еще сожжешь кому-нибудь половину мозгов.

– Лэйкил, почему ты такая зануда?

– А почему ты такая ленивица?

– Сам дурак.

Лэйкил провел руками над головой Дэвида. Сделал несколько завершающих жестов, как будто бы закреплял свою «паутину». Отошел на шаг. На лице его было написано удовлетворение, как от хорошо проделанной работы.

– И что дальше? – осторожно спросил Дэвид. Пока никаких изменений в себе он не ощущал.

13
{"b":"25171","o":1}