ЛитМир - Электронная Библиотека

— Вата, — представился на хорошем английском приветливый албанец. — А вы откуда?

— Журналист, из Украины. Буду освещать в своей газете завтрашнюю игру.

— И на что надеется ваша сборная?

— Только на победу.

— А нас устроит и ничья с такой сильной командой. Мы не можем бороться на равных с немцами, украинцами, португальцами. Но пощекотать нервы фаворитам нам вполне по силам.

Вата говорил уверенно, а его партнеры, соглашаясь, в подтверждение кивали головами. Кто-то, обращаясь к Вате, произнес:

— Все так, как вы говорите, мистер капитан.

Чувствовалось: Вата пользуется авторитетом среди своих партнеров. Просто так капитанскую повязку не доверяют. Уважение было вызвано еще и тем, что мой собеседник был явно опытнее остальных и выступал за престижный клуб — шотландский «Селтик». Через несколько минут к албанцам подошел щуплый мужчина средних лет. Нас представили:

— Астрид Хафизи, главный тренер национальной команды Албании, — назвался незнакомец, словно на официальном приеме.

Астрид оказался человеком приветливым, словоохотливым и в меру открытым.

— Если хотите, можете поехать с нами на тренировку. Посмотрите на моих ребят, а потом расскажете вашим тренерам, какой грозный соперник их ожидает завтра, — шутил албанец.

Пришлось принять приглашение. Вместе с албанцами я поехал на «Нуэво лас Карменас де Гранада» — арену, на которой украинцам предстояла встреча с соперником. Игра ожидалась нелегкой: с командами, над которыми не довлеет результат, Играть всегда сложно. К слову сказать, матч подтвердил такие опасения.

После окончания тренировки Астрид Хафизи, отвечая на мой вопрос: чего он ждет от завтрашней встречи, сказал:

— Мы отдаем себе отчет в том, что не можем играть на равных со сборной Украины. Но мы можем выступить достойно, на пределе своих возможностей. Если нам удастся отобрать очки у вашей команды, немцев или португальцев, то мы повлияем на окончательное распределение мест в группе. Разве этого мало? Мы представляв ем маленькую страну, в которой сегодня очень неспокойно. Мы даже не можем сейчас проводить отборочные матчи у себя дома. Поэтому самая крохотная сенсация при нашем участии привлечет внимание мировой общественности к моей родине.

Мне очень понравилась вся эта тирада. Мне очень понравился Астрид Хафизи — тренер, гражданин, примерный патриот своей страны.

Сфотографировавшись и попрощавшись с албанскими тренерами и футболистами, я пожелал им успехов. Во всем, кроме завтрашнего поединка.

Вскоре на уютный «Нуэво лас Карменас де Гранада» прибыла на тренировку и сборная Украины. Игровое поле ей было предоставлено, по договоренности, после албанцев. Пока футболисты готовились к предстоящему занятию, администратор сборной Руслан Волчанский вынес на поле все необходимое для тренировки: сетку с мячами, оградительные фишки, минеральную воду. Не дожидаясь начала занятия, два украинских министра — Валерий Пустовойтенко и Юрий Кравченко, прилетевшие на матч в Гранаду, — достав из сетки мяч, уединились на дальнем участке полЯ, неподалеку от углового флажка. Владение мячом государственных мужей произвело на окружающих должное впечатление. Кто-то пошутил:

— Если в Украине министры играют на мастерском уровне, как должна выступать наша сборная?

Все дружно рассмеялись. Один из моих коллег прояснил ситуацию: в студенческие годы Валерий Пустовойтенко был капитаном команды Одесского политехнического института, а генерал Юрий Кравченко по окончании школы всерьез подумывал о карьере профессионального игрока.

Лобановский наблюдал за этой сценой с нескрываемым интересом. К нему подошел Йожеф Сабо и в шутку предложил:

— Васильич, подключайся. Я один двух министров не обыграю.

Тренировались ребята, что называется в охотку. Сначала отработали растяжку, затем провели несколько серий специальных упражнений. Закончили двухсторонней игрой поперек поля. Лобановский не вмешивался в ход занятия: молча наблюдал за происходящим, поднявшись на трибуну. По безучастному выражению его лица сложно было определить, доволен ли он происходящим на поле. По окончании тренировки, не обращаясь ни к кому, хоть рядом находились специалисты и журналисты, неожиданно произнес:

— В третьей серии ребята сделали три повтора вместо четырех. Спрошу у Сабо: в чем дело?

На следующий день на «Нуэво лас Карменас Де Гранада» в присутствии трех сотен зрителей ирландский рефери Д. Макдермотт пригласил выйти на поле сборные Украины и Албании. Стартовый состав, который определил тренерский штаб гостей (албанцы считались хозяевами поля) выглядел так: Суслов, Старостяк, Беженар, Головко, Ващук, Михайленко, Орбу, Калитвинцев, Косовский, Шевченко, Ребров.

Наши обстоятельно готовились к матчу в Гранаде. Накануне, для согласования необходимых Деталей предстоящего поединка штаб-квартиру ФИФА в Цюрихе посетил первый вице-президент Федерации футбола Украины Виктор Банников. Виктор Максимович привез из Швейцарии немало полезной информации, которой поделился с главным тренером нашей сборной Йожефом Сабо и тренером-консультантом Валерием Лобановским. Оба напряженно работали до дня вылета в Гранаду. С особой скрупулезностью проводился отбор кандидатов в главную команду страны. Ни один футболист не выпал из поля зрения тренера. По настоянию Лобановского, он вместе с Сабо выехал в Черкассы на матч команд первой лиги с участием «Динамо-2». Специалистов интересовали игровые кондиции Юрия Максимова и Виктора Леоненко. Готовя команду к поединку в Гранаде, тренеры подчеркивали, что легкой победы ожидать не приходится. Лобановский выразился по этому поводу весьма образно:

— Албанцев фесками не забросать.

Как и предполагалось, подопечные Астрида Хафизи выстроили на подступах к своим воротам вязкие оборонительные ряды. Почти весь первый тайм албанцы держали «дома» 8-9 игроков. На последнем рубеже действиями обороны руководил опытный голкипер Стракоша. Свое мастерство ему пришлось демонстрировать уже в стартовые 15 минут, отводя удары Реброва, Шевченко, Михайленко. Капитан балканцев Ф. Вата тенью следовал за Шевченко. Андрей, по замыслу наших тренеров, вместе с Косовским и Орбу растягивали оборону албанцев, создавая тем самым оперативный простор для юркого Реброва. Подустав, албанцы перешли на медленный розыгрыш мяча, уповая на мастерство своих ветеранов Колы и Рракли. Но под прессом скоростных маневров «желто-голубой» команды они стали все чаще ошибаться. Несколько раз им удавалось отстоять свои ворота благодаря прекрасной реакции Стракоши. Он ликвидировал целые вереницы голевых моментов. На 40-й минуте на ударную позицию вышел Ребров и уверенно реализовал эпизод, чем и принес победу гостям — 1:0.

Прекрасный старт украинской дружины, набравшей 9 очков в четырех поединках, позволял надеяться, что она станет главным соперником сборной Германии в борьбе за выход из отборочной группы. Первоначально предполагалось, что борьбу с немцами поведут португальцы. В их составе блистали признанные мастера: Луиш Фигу, Фернандо Коуту, Жоао Пинту, Са Пинту.

«Чины и звания» пиренейцев не произвели на украинцев чрезмерного впечатления. Уверенно переиграв в Киеве «европейских бразильцев», они имели все основания выступить на поле соперника в Порто на равных. Лишь досадная ошибка Максимова на исходе игры, не сумевшего в несложной ситуации отбить мяч, позволила центральному защитнику португальцев Фернандо Коуту выступить в роли спасителя футбольной чести «страны портвейна» — 1:0. Однако недобор запланированных очков в матче с североирландцами и армянами отодвинул честолюбивые планы наставника португальской команды Жорже Оливейры.

* * *

После подписания контракта с киевским «Динамо» зимой 1997 года, Лобановский возглавил тренерский совет Федерации футбола Украины. Ходили слухи, что тогдашний президент ФФУ Валерий Пустовойтенко активно сватал Лобановского на работу «по совместительству» в национальной команде страны. На встрече с журналистами Валерий Павлович подтвердил факт беседы на эту тему с Валерием Васильевичем. Поблагодарив за столь почетное предложение, Лобановский тем не менее отверг его:

38
{"b":"251775","o":1}