ЛитМир - Электронная Библиотека

– Сергей, – окликнул Измайлов.

– Все работодатели Норы ходят по краю, но давно и привычно, – не заставил себя ждать Балков. – Фирмы мелкие, существующие год-два. Потом их ликвидируют и открывают новые на тот же срок. Куратор из налоговой отзывается об отчетах положительно, не догадываясь о том, что их делали совсем не те, кто расписался в строке «главный бухгалтер».

Вот это да, они и Нору проверили.

– И тебя, и Веру, чтобы не обидно было, – сказал Измайлов.

Я подскочила, суеверно уставилась на него, и в зеркалах моей души отразилось боязливое: «Чур меня».

– То из тебя слова не вытянешь, то ты начинаешь думать во весь голос.

– Я это вслух сказала?

Они засмеялись. Опять я опростоволосилась.

– Может, это из-за разбитой головы? – предположил Борис.

– Нет, со мной бывает, – опрометчиво бросила я.

– Я ее боюсь, – признался Юрьев.

– Я за нее боюсь, – предложил свой вариант стойкий Балков.

– А я все чаще за себя боюсь и не ручаюсь, – не отстал Измайлов.

– А я курить хочу, – заняла я очередь на высказывание.

– Потерпи, Полина. Нам всем сейчас нельзя курить. Кстати, Нора девушка умная, она дома не дымит, только на балконе. И вместо проветривания обеспечивает мне невесть что.

– Она, между прочим, совсем не курит, – обрадовалась я шансу пресечь всезнайство Измайлова. – И никому не разрешает. У ее рыженькой таксы хронический бронхит, так что навещающие Нору курильщики отрываются на лестнице.

– Тогда встали, ребята, и тихо-тихо пошли в мою спальню. Я на костылях бесшумно не ходок.

Мы недоуменно переглянулись, но покорно выстроились гуськом и крадучись двинулись по коридору. В спальне была открыта балконная дверь – излишняя лихость для холодного апреля. Пантомима «нюхаем воздух» была в качестве напутствия исполнена Измайловым мастерски. Однако чтобы различить слабый табачный запах, нам пришлось подойти к самой двери. После чего стало очевидно: на примыкающей к Измайловской лоджии Норы кто-то в эту минуту курил, жадно затягиваясь.

Мы вернулись в комнату и сообщили Измайлову о своих обонятельных впечатлениях.

– Надо полагать, нам повезло застукать неизвестного с первой попытки? – осведомился Юрьев.

– Полагайте. Теперь можете травиться, – милосердно позволил Измайлов и взял сигарету.

– Виктор Николаевич, а что вы планируете после перекура? – спросила я. – Будем пробовать на вкус, измерять на глаз и трогать руками?

– Найдем, чем заняться, – пообещал он так, как обещают разнос и увольнение. – Послушайте меня, люди. В прошлую субботу, в день убийства Петра Коростылева, у Норы поселился некто, кого не знали ее собаки. В силу того, что он находится в квартире неотлучно, им пришлось привыкать к постояльцу. Но до сих пор таксам трудно примириться с тем, что хозяйка делит с ним трапезу. Этот некто почему-то не может выйти покурить на лестницу, как поступают все остальные, а смолит на балконе. Причем так беззвучно, что, если бы не запах, я бы и не догадался о его присутствии. И, наконец, Нора мечтает об участии в криминальном приключении. Вопрос: «Кого она приютила?»

– Вы, Виктор Николаевич, клоните к тому, что Ивнева… – заговорил Борис.

– Проницательный ты. Да, Ивнева, на скрупулезные поиски которого мы потратили восемь дней.

– Вообще-то это остроумно, – восхитилась я, – отсиживаться в соседней квартире…

– Полина, постарайся, пожалуйста, воздерживаться от комментариев, – перебил меня Измайлов.

Надо было сказать, что он остроумно вычислил Ивнева, ну, да уже поздно.

– Как бы выяснить, он ли? – загорелся Балков.

– Я позову Нору к себе, а вы перелезете на ее балкон и заглянете в окно, – осенило меня.

– Полина, и от предложений тоже, пожалуйста, воздержись, – мученически вздохнул Измайлов. – Надо выгнать Ивнева из убежища.

– Если это Ивнев, – напомнил Борис.

– Полина, к чему Нора более склонна: похвастаться любовником, не Ивневым – другим, или не выставлять его напоказ?

– Ко второму, Виктор Николаевич. Она скрытная.

– Вот и я о том же, – гнул свое Юрьев.

– Попытка не пытка, – сказал Балков. – А без Ивнева мы все равно топчемся на месте.

– Ты не желаешь реабилитироваться за визит к матери Славы? – быстро спросил меня Измайлов.

– Я не против.

– Попробуй зайти к Норе. Скорее всего, она тебя не пустит, а выйдет к тебе. Сообщи ей по секрету, что минут через десять я вознамерился послать к ней людей, подозревая в укрывательстве Ивнева. Сразу возвращайся к себе и звони сюда – доложишь. Ты, Борис, встанешь за угол на лестнице. Ты, Сергей, подежурь под балконом: второй этаж, вдруг Ивнев мужчина неуравновешенный.

Доложишь? Бог мой, да ему не женщина нужна, а товарищ по партии, сестра по оружию, фронтовая подруга, радистка Кэт. Измайлов, я тебя не разочарую, доложу по всем правилам.

Полковник, однако, не учел фактора упорства Юрьева.

– Не посылайте ее, Виктор Николаевич, последствия непредсказуемы, – пошел он напролом.

– Тебя послать, Борис? – оживился Измайлов.

– Просто ты неравнодушен к Норе, – поддела я. – Увидел ее в неглиже, отрелаксированную на все сто, и безвозвратно потерял покой.

Про покой я сказанула наугад. При мне Юрьев только дара речи лишился. Он силился выговорить какое-то словосочетание, по-моему, подколодная змея, но я не уверена.

– Занимайте позиции, парни, – скомандовал Измайлов.

Ребята отправились. Минут через пять Измайлов аккуратно выпустил меня. Я знала, что он приник к незапертой двери, что за выступом стены притаился собранный Борис, но все равно медлила. Пришлось напомнить себе: «Если Слава прятался у Норы, то убить Виктора было для него пустяком. Преодолеть один этаж, никого не встретив, можно раз двести за день. А Нора постоянно врала. Это плохо, это безобразно». Я постучала, как просила Нора, потому что от визга ее звонка таксы просто сатанели. Она открыла не сразу, и гостеприимством от нее не веяло.

– Привет, Нора. Можно к тебе?

– Привет, Полина. Извини, я не одна.

– У меня дело.

– На площадке поговорить устроит?

– Где угодно, это тебе надо.

Она резко прикрыла дверь:

– Я вся внимание.

Не пропадать же такой роскоши, как внимание, понапрасну. Я выдала ей заготовку Измайлова без запинки.

– Полина, мы ведь к тебе тогда втроем с Веркой и Виктором заходили выяснить, где Слава, помнишь?

– Помню, конечно. Но я принесла Виктору Николаевичу лекарства из аптеки и случайно услышала конец телефонного разговора.

Ух ты, оказывается, стоит начать притворяться и уже не хочется останавливаться. Особенно, если стоящая напротив тебя соседка несомненно проделывает то же самое. За ней Слава Ивнев, за мной Виктор Измайлов, кто кого…

– Нора, мы обсудили исчезновение Славы за шампанским, тебе не о чем беспокоиться. Я просто представила, как ты можешь перепутаться, если вдруг милиция завалится на ночь глядя.

– Спасибо.

– Ерунда. Я сама без мужчины в доме, понимаю.

И я поспешила на свой третий этаж. Прижавшийся к стене Борис кивнул мне вполне по-человечески. Вот что значит одна упряжка. Ворвавшись в квартиру, я как добросовестный служака набрала номер Измайлова.

– Господин полковник, ваше задание выполнено.

– Перевозбудилась, Поля?

– Вы приказали доложить сразу по исполнении.

– Я тебе приказывал?

– Так точно.

– Выпей пустырника, девочка, он на тебя отменно действует. Я тебе попозже сам позвоню.

– Удачи, Измайлов.

– Ладно, не пей пустырник.

Глава 14

До полуночи Измайлов не позвонил. Утром тоже. Когда я была норовистой девчонкой, я принимала такие перерывы на свой счет и страдала – мною пренебрегли. Позже сообразила, что неограниченное количество времени на женщину есть только у мужчины, собравшегося к ней на содержание и занимающегося ухаживанием, словно работой, гарантирующей скорый гонорар и отдых. Я не тянула на дело жизни полковника Измайлова Виктора Николаевича и без рисовки уважала его за это. Хохмы, конечно, скрашивают будни. Влечение, наряженное противостоянием, вводит из просторного фойе холодности в тесные декорации чувственности. Но убийца, которого искал Измайлов, был грязной реальностью, мало располагающей к флирту или роману с соседкой.

18
{"b":"25193","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Странная практика
Сису. Поиск источника отваги, силы и счастья по-фински
Шесть тонн ванильного мороженого
Мой ребенок с удовольствием ходит в детский сад!
Космическая красотка. Принцесса на замену
Минус размер. Новая безопасная экспресс-диета
Все пропавшие девушки
Полночная ведьма
Дистанция спасения