ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Защита экранов, издревле поставленных для того, чтобы отгородить срединные миры от верхних и нижних ярусов, была одной из задач, решаемых на базе. Пятнадцать лет назад дочь Сары Людвига, пытаясь запечатать Эрвил, одну из эльфийских планет, была вынуждена остаться на одном из нижних миров, принадлежащем племени человекообразных демонов — вириллов, один из которых, Балтазар, и стал новым зятем Сары. Впрочем, госпожа главный аналитик, зная свою девочку, всегда подозревала, что вина Балтазара не так велика, как думал Ричард, первый зять, занимавший ныне пост Командора, и иногда задумывалась над тем, что станет с нижним ярусом, когда очередной муж ей надоест.

Сейчас лицо Людвиги плясало перед Сарой в огне, который горел в стоявшей перед ней жаровне. Госпожа главный аналитик сидела, удобно развалясь в кресле, и обменивалась с блудной дочерью последними новостями.

— Ты стала слишком мнительной, — говорила Сара. — Заро парень неплохой, хоть и демон, а агенты ничего не сообщают, прямо затишье какое-то…

— Ага, перед бурей, — проворчала Людвига, посасывая через трубочку что-то зеленое и пузырящееся. — Загадочный он какой-то последнее время, и рожа виноватая. Как там близнецы поживают?

— Мы их с Ричардом на Гриш отправили, за Галаром проследить. А то в бой рвутся, а сами еще совсем зеленые.

— Галар… Это не тот товарищ, который уничтожил там почти все нечеловеческие расы несколько десятков лет назад? Он же вроде как еще сидит.

— Он самый, — кивнула Сара. Такой способ связи был очень удобен и позволял им обмениваться информацией в любое время. Яша с Викусей вообще считали, что иметь виртуальную маменьку очень удобно, и были совсем не против, чтобы и строгая бабуля тоже перешла в это качество. — Только он вышел уже.

— Ну, не знаю… Может, стоило все-таки их еще подержать на базе, пусть бы бумажки поперекладывали или поднатаскались в махании мечом? — проявила обеспокоенность маменька.

— Хм! Попробуй их удержи! Вспомни себя в этом возрасте: долго ли ты могла усидеть на одном месте? Хорошо, что еще удалось их в нужное место отправить, я вовремя состряпала отчетик, будто бы на Трише опять проблемы начались, и спрятала в кабинетный сейф, вот они и попались… дурачки.

Людвига понимающе улыбнулась.

— Они что же, еще не знают про тройной тайник в сейфе?

— У них же еще нет твоего опыта, дорогая, — польстила Сара дочери. На самом деле в сейфе давным-давно не было никакого тайника, все секретные документы записывались сразу на кристалл, стилизованный под рубин и вмонтированный в перстень, носимый мадам на безымянном пальце. А вот устройство для считывания стояло на самом видном месте кабинета и представляло собой самую обычную пепельницу, в которую она сейчас как раз и стряхивала пепел.

— А все-таки, вдруг что? — продолжала беспокоиться Людвига.

— Да мы на них датчиков нацепляли целую `уйму, мальчики в операторской каждое движение отслеживают. Да и что может произойти? Там недавно комиссия была — тихо все, никакого запаха магии, а уж о вторжениях и говорить нечего, — отмахнулась Сара. А зря. Не успела она это произнести, как хлопнула дверь и в комнату влетел взъерошенный мужик в белом халате.

— Привет, Сара!.. Людвига, привет! — затормозил он, увидев знакомое лицо. — Мадам аналитик, разрешите доложить! — Мужик вытянулся в струнку и состроил официальное лицо. Сара прекрасно поняла намек.

— Ладно, Лю, свяжемся завтра… Людвига кивнула:

— Пока, ма, и тебе пока, Гошенька. Ты по-прежнему главные глаза базы? Надеюсь, ничего кошмарного не произошло? — Ярко-зеленые глаза — отличительная черта всех эн`Вито — уставились на начальника операторского отдела.

— Н-нет, нет, все в порядке. Ежедневная рутина, — выдавил Гоша и для вящей убедительности махнул рукой. Врать он не умел никогда. Сара быстро нажала кнопку перед жаровней. Пламя зашипело и погасло. Лишнего дочери знать было неположено.

— Ну? — Сара повернулась к сотруднику. Доброй воркующей старушки больше не было. Улыбка исчезла, в глазах загорелись опасные огоньки.

— Рыжие пропали с экранов! — Мужик как будто всхлипнул. — А это просто невозможно — я сам устанавливал технику, и это первый сбой за все существование базы!

— Как пропали?! А ну пошли! — Сара выскочила в коридор, на ходу щелкнула пальцами, закрывая двери простейшим направленным заклинанием, наложенным на ноготь. Не будучи магом, она виртуозно использовала различные М-приспособления, изготавливаемые специально по ее заказу. Кабинет ее представлял собой мини-крепость, а засов был настоящим произведением искусства: две переплетенные одна с другой гидры мало того что никого не впускали, так еще и запросто могли перекусить неосторожно проходящего слишком близко сотрудника. После упорного труда, применив метод научного тыка, близнецы обнаружили, что неподкупные стражи обожают шоколадный пломбир с жареными орешками, и так обкормили их этим лакомством, что бедные змеи до сих пор разговаривали сиплыми голосами.

Сара, не снижая скорости, влетела в операторскую. Огромное помещение длиной несколько десятков метров было доверху заставлено новейшей техникой. Тут были странные конструкции, наполовину состоявшие из органики, разнообразные провода, непонятные железки, куча дисплеев и несчетное число разумных существ. Люди преобладали, но наметанный глаз мог выхватить из этой невообразимой кучи эльфа, гнома, кентавра и даже пару гоблинов. Каждый из присутствующих здесь был упакован в специальный костюм, напоминавший скафандр и утыканный множеством проводков. С помощью специального заклинания операторы (или ведуны) — а именно так назывались сидевшие существа в скафандрах — вводились в транс, позволявший им созерцать места, удаленные на множество парсеков и отмеченные специальными маячками. Это снабжало базу оперативной информацией из всех представляющих интерес мест. Был еще маленький зал, на двести кресел, следивший за особо важными персонами, к которым Сара относила магов альфа и бета (то есть весь Конклав), пятьдесят лиц Совета, составлявших малый круг, ну и за личностями, требовавшими пристального внимания, такими, к примеру, как внуки. Пару маячков вживили близнецам еще в юном возрасте, естественно, таким образом, что они об этом и не подозревали. Пойти на этот крайний шаг Ричарда побудила экскурсия на Меон, во время которой, несмотря на полную невозможность потеряться, Яша и Виктория умудрились это сделать, устроив среди эльфов ужасный переполох. Ну а потом влипли в очередную историю, чуть не вызвавшую политический скандал. Это была последняя капля, с тех пор ежевечерне на стол Командора ложился отчет о том, как провели день неугомонные отпрыски.

— Вот, смотри! — Георгий подтащил Сару к одному из дисплеев. По экрану бежали полосы, изображение отсутствовало. Сидевший в скафандре человек откинул шлем и прижал к носу носовой платок, быстро намокающий кровью. К человеку тут же подскочил молодой кентавр, серый в яблоках парень лет тридцати, дежурный целитель, и захлопотал возле него.

— Я пытался настроиться по новой, — всхлипнул молодой абсолютно лысый парень. — Не получилось…

— Прокрутите запись! — приказала мадам аналитик, проигнорировав оператора и его страдания.

Перемотав пленку, Георгий нажал на клавиши, на экране показался человеческий город в типичном для Триша стиле: невысокие постройки, оранжевое светило над головой и толпы аборигенов

— Здесь пока все в порядке, — пробормотал Гоша, снова тыча в клавиши толстыми волосатыми пальцами. «И как он умудряется попадать в нужные буквы», — некстати мелькнуло в голове у Сары, но тут изображение опять появилось, и на экране высветилась лесная дорога. Объекты стояли на месте, друг против друга, и разговаривали. Экран разделился на две части, позволяя наблюдать за братом и за сестрой одновременно. Внезапно Яша закричал, из леса выскочили всадники с копьями наперевес в сопровождении двух крупных животных, похожих на собак. Камера переместилась, показав на земле еще одно действующее лицо, лежавшее без сознания.

12
{"b":"25198","o":1}