ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Наверху уже стояла девчонка, которая тут же отвела нас в комнату. Присмотревшись, я поняла, что она старше, чем показалось сначала. Это была маленькая женщина, худая, темноволосая, с густыми сросшимися бровями, явно полукровка с большой примесью гномьей крови. С доброжелательной улыбкой она отперла нам дверь и побежала обратно вниз, что было понятно: другой обслуги я не видела и работы у нее было выше головы.

Комната была небольшая, зато лежбище в углу было знатное: покрытая шкурами кровать могла вместить не только нас троих, но и еще столько же.

— Ну и где же еда? — возмутился братец, увидев пустой стол. Я, сбросив походный рюкзачок на пол и вытащив из-за пояса кинжал, стала справа от двери.

Братец среагировал правильно и, пихнув эльфа в угол, стал с другой стороны.

— Подожди, сейчас принесут. Трактирщик, как увидел тебя, — кивнула я эльфу, — даже заикаться стал. Только надо быть настороже, что-то мне это все не очень нравится. А что там у вас произошло?

— Чтой-то меня это стало доставать, — пробурчал братец. Переговаривались мы шепотом, и это мешало ему проявить темперамент. — Здесь что, охота на эльфов открыта? Кто первый зарежет, тому приз?

— А точнее, триста золотых. За каждого живого, а за мертвого пятьдесят, — послышалось из-за двери. Она со скрипом приоткрылась, в щелочку просунулась голова хозяина. — Не волнуйтесь, один я. — Показался поднос, заваленный едой. — И очень странно, что вы об этом не знаете. — Хозяин шлепнул поднос на стол и с подозрением уставился на нас.

Смысл его слов дошел до меня не сразу, но когда дошел, у меня мгновенно пропал аппетит.

— Мы не местные и в вашей стране совсем недавно, — выдавила я из себя истинную правду. — Так… а ну стой! — Я ухватила за плащ попытавшегося выйти из комнаты эльфа. — Чего это ты удумал? Яшка, держи его!

Истерика длилась недолго, втроем мы быстро замотали эльфа в два плаща и уложили на шкуру.

— Со мной опасно! Вы и так много сделали, а тот человек обязательно приведет своих друзей, — пробормотал эльф, пытаясь высвободиться. Нет, он мне определенно начал нравиться, у парня не возникло даже мысли, что мы можем продать его за триста целковых. Да и вообще блондины моя страсть… ну, после брюнетов, конечно… или рыжих. Я посмотрела на братца.

— Какой человек?

— Да выскочил какой-то, стал размахивать ножом. Я его чуть не задушил, — торопливо объяснил Яшка.

— Это Барри, шулер по профессии, — вмешался в разговор трактирщик. — Пару лет назад хорошие деньги в Фебе снимал, пока все казино не прикрыли. Давно в этих местах его не было, а вчера явился… и сразу мне не понравился. Туманный он какой-то… Да и парням надоел до чертиков. Не беспокойтесь насчет него, ребята, Дора за ним присмотрит.

— А почему ты нас отправил наверх? Хочешь сам заработать деньжат? — с подозрением спросил братец. Косички на бороде трактирщика встали дыбом.

— Я пиво кровью не разбавляю! У меня другой способ зарабатывать! — возмутился он.

— Молчать! — закричала я. — Так, все сели и заткнулись. — Яша тут же уселся. Когда дело доходит до раскапывания истины, он всегда полагается на меня. Эльф на кровати затих. Гном поморщился и тоже сел.

— Кое-что ясно и так, например, о роде деятельности ваших постояльцев не буду даже спрашивать, не мое это дело. Но почему вы не удивились, увидев меня, и так остро среагировали на нашего блондинистого друга? Да и народец что-то уж больно старательно глаза отводил…

Гном слегка поерзал на табурете и, с вызовом глядя на меня, признался:

— Наши люди засекли вас еще на входе в город. — Он с ухмылкой погладил свою бороду. — Слишком уж вы заметные, а последнее время в Фебе мало интересных приезжих. А уж когда вы выкатились из города с сопровождением, грех было не проследить.

Замечательно! Узнай папа, как нас просто вычислили, зудел бы целую неделю. И в самом деле позор, ну что мне стоило выкраситься перед отъездом в нейтральный цвет — в седой, например, или электрик…

— Удирали вы здорово, а потом наши отстали, но сообщение о появлении в лесу двух рыжих чудиков доставили. Про эльфа в донесении ничего не было.

— Ясно… — Ухитрившись не покраснеть и с завистью наблюдая, как Яша запихнул себе в рот половину ножки неизвестной мне дичи, я стала дальше вытягивать информацию. — Что с эльфами не так?

— … Ну, — протянул он, покосившись в сторону кровати. Эльф успокоился и с любопытством прислушивался к разговору. — Есть одно предсказание, из новых, будто появится некто Элверт, из рода Лари. Дана будет ему сила великая, ибо он правая рука Шилоса, и цель его будет — месть смертным людям за ту резню, что устроили они почти полвека назад. Вот власти и лютуют. Кого поймают, сразу в острог. Только не могут они в неволе, мрут очень. — В его голосе прозвучала озабоченность.

Яшка, с трудом дожевав ножку, по-моему, даже с костями, подошел к кровати и освободил связанного, сунув ему в руку пиалу с желтоватой жидкостью.

— Выпей, енту болтовню необходимо запить…

— Почему все-таки вы решили нас не выдавать? — Сомнения в доброжелательности трактирщика у меня оставались. Триста золотых — немалая сумма. — Внизу куча народу, и уж кое-кто, наверно, обратил внимание на нашу компанию. Да и Барри — этот-то молчать не станет…

— Пустые разговоры. — Борода поднялся, давая понять, что пора заканчивать. — Не выдам, потому что причина есть, а внизу, конечно, обратили внимание, но это все наши, местные из Приречья, они хоть и шебутные, но безобидные. С властями у них у самих споры разные, и светиться им не с руки. Так что расслабьтесь, а то выглядите вы паршиво. Особенно вот он. — Трактирщик мотнул головой в сторону эльфа, прихлебывающего бульон.

— Ладно… — Яша решил внести свою лепту в разговор. — А что вы можете сказать по поводу огромной твари в виде паука со щупальцами, с огромной скоростью передвигающегося под землей? А также придурков без кожи на голове и саблезубых собак? — Черт, братец всегда отличался невоздержанностью и вывалил все основные новости. Гном от таких известий выпучил глаза и подпрыгнул на месте.

— Где вы такое видели?

— В лесу, пару часов назад, — объяснила я.

— Как… как же вы спаслись? — Дядька выглядел испуганным не на шутку. И я его не винила, мне самой все еще было не по себе от мысли, что где-то рядом бродят такие твари. Я даже собиралась предложить вернуться завтра туда и провести более полную зачистку местности.

— У нас есть пара козырей в рукаве. — Мне показалось, что мой ответ попахивал самодовольством. Но Борода был не таким уж простым товарищем.

— Знаю я ваши козыри, — вздохнул он, поймав мой взгляд, брошенный в сторону эльфа. — Все началось, когда эльфы ушли в северные леса. Раньше, при них, слуги Шил оса никогда не баловали, а теперь всякой чертовщины навалом. По одному никто не ходит — опасно. А вы уверены, что эта тварь не последовала за вами?

С кровати послышался смешок.

— Не беспокойтесь, ему сейчас не до того, — поспешила я успокоить трактирщика, пока мои спутники не распустили языки и не выложили всю имеющуюся у нас информацию.

Недоверчиво покачав головой, хозяин поднялся.

— Третьего дня пятерых эльфов взяли на северной границе: то ли разведка, то ли просто зазевались. Хотят показательную казнь устроить. А чтобы народ не возникал, накачивают пропагандой через край, вспомнили историю с отравлением семейства наместника… ну и так далее. Да там все равно никто не вякнул бы— совсем людишек запугали. Нет чтобы лес очистить от монстров да за колдунами расплодившимися приглядывать. А… — Он махнул рукой и низко поклонился в сторону кровати. — Я буду рассказывать внукам, как в моем доме пил пиво сам Элверт! — В его голосе слышалось благоговение.

— Стоп… Полегче на поворотах, — притормозила я его. — Почему ты решил, что это Элверт? Тут рот его растянулся в усмешке.

— А там, в предсказании-то, было еще о двух духах огня в подчинении у мстителя. Так что попали вы, ребята, наглухо. Придется соответствовать. — Он чуть не хихикал от удовольствия, паразит. — Ладно, нечего здесь сопли разводить, ешьте, отдыхайте, — сказал трактирщик, уходя. — В конце коридора есть ванная. Утром поговорим. Лошадей постараюсь достать. Все. — И он хлопнул дверью.

15
{"b":"25198","o":1}