ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

— Значит, правда, — морщась, протянул он, потирая затылок и с удивлением рассматривая Марка как неведомую и опасную зверушку.

Эльф пришел в себя довольно быстро, даже чересчур быстро для новичка, и с вызовом уставился на Сандра. В воздухе отчетливо запахло дракой. Из трактира выскочил Яшка вместе с хозяином, который тут же вклинился между нами.

— Какого черта вы здесь устраиваете! — Голосок у Бороды был знатный. От его рева жалобно зазвенели стекла в окнах и захрапели лошади. — Не смей задирать моего компаньона!

Судя по всему, эти слова Сандра очень удивили. — Компаньона? — переспросил он. — Какого компаньона?

— Малышка отныне полноправный член команды, и, кроме того, она с сегодняшнего дня мой экономический советник. У нее, в отличие от вас, голова варит совсем неплохо!

Так ему! Увидав на лице разбойничьего командира безмерное удивление, я поняла, что пора идти ва-банк, и выступила вперед.

— Мой брат никогда не умел играть в карты, и он не имел права ставить на кон мою вещь. — Взглядом я попыталась испепелить Яшку. — Но с ним я разберусь сама… Позже… А вот тебе я предлагаю сыграть в очень простую игру. — Продемонстрировав ему серебряную монетку, я подкинула ее пару раз на ладони. — Если выпадет орел — ты возвращаешь мне каму, а решка…

— Если выпадет решка, ты отдашь мне тот стилет, что у тебя за голенищем сапога.

Тут я его резко зауважала. Этот кинжал заметить было невозможно, и его слова говорили о том, что он признал во мне профессионала. Кто мог ожидать в такой глуши столь изысканный комплимент. Но делать было нечего: уважение — это хорошо, но с дорогой для себя вещью я расставаться не собиралась.

Сунув монетку ему в руку, я кивнула. За полетом обычного кусочка серебра с любопытством наблюдали все присутствующие. И когда монетка коснулась земли, по двору прошел вздох. Выпал орел, в чем я и не сомневалась. С улыбкой он протянул мне мою драгоценность, которую я тут же прицепила справа к поясу. Инцидент можно было считать исчерпанным, но народ почему-то не расходился.

— Я хотел бы пригласить тебя в «Пересмешник», поужинать. — Сандр прямо-таки лучился галантностью. — В любое удобное для тебя время. Дай знать в «Зеленом петухе» хозяину, как надумаешь. — И совсем другим тоном он рявкнул в окружающую нас толпу: — А ну быстро закончили седлать лошадей, обормоты, через пару минут трогаемся!

Кругом все засуетились, а один из парней, вот этот самый Хруст, подошел к нам.

— Борода приказал провести вас в город. Так что поторопитесь, мы выезжаем сразу за первой группой.

Нам выделили трех лошадок, достаточно смирных, чтобы не упасть с них на первом же повороте, и по виду довольно выносливых. Яшка, чувствуя свою вину, занялся приготовлениями, а у меня оставалась еще пара дел.

Первым на очереди был Марк.

— Признайся, монетку перехватил ты? Эльф задумчиво посмотрел в небо.

— Почему ты так решила?

— А мне, как и Яше, никогда не везло в азартные игры. Я делала ставку на хорошее воспитание и интеллигентность этого разбойничьего вожака.

— Не понял, — удивился он.

— Правильная речь, чистые ногти, аккуратно подстриженная борода и армейская выправка, — пояснила я. — Да он как минимум младший сын какого-нибудь дворянчика. А то, что нас не прирезали перед трактиром, говорит о том, что здравый смысл не сумел убить в нем задатки приличного человека. Так что спасибо. — Подойдя, я погладила его по руке и прошептала на ухо: — У тебя здорово получилось. Скажи, а что бы выпало на самом деле?

— Не знаю, — также тихо прошептал он в ответ и улыбнулся, чем очень меня порадовал — улыбка ему чрезвычайно шла.

— И еще, — я немного повысила голос, — резко энергию выбрасывать из себя нельзя, можно вообще отключиться. Когда будешь делать это следующий раз, попытайся нащупать силовую линию и восстанавливайся из нее. А пока вот держи! — Я протянула ему Око. — С ним у тебя получается гораздо лучше.

Камень я ему отдала вполне сознательно: парень был еще довольно слаб для боевой магии, а силовое прикрытие могло понадобиться в любой момент. Ну а его забобоны придется потерпеть. В конце концов, он все-таки пытался меня защитить, а это не так уж и плохо.

Поговорив с Марком, я вошла в трактир и немножко пошепталась с Дорой, успевшей собрать для меня мешок с кучей различных специфических предметов, специально созданных для изменения внешности. Впереди оставалась самая тяжелая часть. Надо было придумать, как проникнуть в укрепленный замок наместника.

ГЛАВА 13

Яшка. День второй

Со мной не разговаривали. Всю дорогу до Феба Нике дулась и даже не смотрела в мою сторону. Ну что ж… Она имела право, хотя мне и было слегка обидно — кусок железа оказался ей дороже родного брата! Да у нее этим барахлом дома забита целая комната! Правда, этот кинжал я уже раньше где-то видел… Но вот где? Да и Марк тоже хорош… Защитник, мать его… Чуть все не испортил! Додумался, дери его за ногу, демонстрировать способности на без пяти минут союзниках! Хорошо еще, что Сандр парень отходчивый. Хотя, конечно, судьба Барри заставляет задуматься, так ли это. Перед отъездом кое-кто из вчерашних собутыльников успел мне нашептать на ухо о трагических событиях сегодняшней ночи… Порча, значит… Уж не знаю, кто его испортил, но со слов информатора, бедолага искренне раскаялся в своем поведении и, не выдержав мук совести, украл на конюшне лошадиную сбрую, пошел в лес и повесился. Хм… Весьма и весьма сомнительно… Помню я его рожу, такие не знают ничего о совести и за жизнь цепляются всеми когтями… Но, что самое странное, мимо как раз проходил Сандр. И наш знакомец, желая облегчить муки совести, исповедовался бравому разбойнику в своих прегрешениях… Оказывается, Барри был доверенным лицом некоего пожилого господина, прибывшего недавно из Аксельма, столицы империи ан, где мы и находились. Этот господин заинтересован в установлении нелегальных торговых контактов и готов был обменять крупную партию лереев на посван, являющийся здесь для людей чем-то вроде пыльцы дерева исс для эльфов. От нее у них крепко сносит крышу, ну то есть буквально… Происходит странная реакция, и что-то там внутри у них взрывается. Бах! И нет головы… (Место, где растет исс — блуждающий астероид, кочующий по галактике, подчиняясь только своим законам, огорожен сторожевыми маяками и охраной, состоящей исключительно из гоблинов. На них почему-то пыльца совершенно не действует). Так вот, этот дядька, назвав необходимые пароли, без труда прибарахлился, несмотря на то что Сандр — парнишка с принципами и с сомнительными личностями предпочитает не связываться. Но тут на уговоры поддался… То ли любопытство сыграло свою роль, то ли куш был слишком жирный, не знаю. Все закончилось, как только доблестный разбойник получил деньги. Старичок дал маху, расплатившись сразу за все, не получив фактически и половины. Барри пора было убирать… Мы подвернулись весьма кстати. Вся эта картина сложилась у меня в голове из разрозненных кусочков информации, и я думаю, что она недалека от истины. Марка Барри видел на маленькой глянцевой картинке, лежавшей в бумажнике господина, — как истинный вор он не мог не проверить личность своего нанимателя. Но самое странное в этом деле то, что, по словам Барри, этот господин ненавидел Марка лютой ненавистью и умудрился заразить этим чувством и его. «Это дьявол! — кричал несчастный со слезами на глазах, цепляясь за петлю. — Его надо уничтожить!» Но Сандр, не будучи суеверным, решил, что тот просто набивает себе цену. М-да… Я не такой наивный, чтобы поверить в романтические бредни про зону безопасности. Здесь замешаны очень крупные деньги.

Покосившись на Марка, я решил, что на дьявола он мало похож: те черные, покрыты шерстью и на лбу имеют небольшие наросты, похожие на рога (на самом деле это особый орган, отвечающий за пространственное искривление и позволяющий им без труда перемещаться на большие расстояния). Так что насчет дьявола Барри, сомнений нет, погорячился, но странностей у Марка и без этого предостаточно: амнезия, ночные бодрствования, странные видения, а еще (какой кошмар!) он, оказывается, чует смерть…

30
{"b":"25198","o":1}