ЛитМир - Электронная Библиотека

— Это правда? — с трудом выдавила она из себя. — Кто-то похитил Марианну?

— Да. — Жестом указав Уилсону на дверь, Итан пересказал матери содержание записки.

Ловя воздух открытым ртом, леди Розалинда бессильно прислонилась к косяку. Джейн бросилась к ней и, взяв под руку, подвела к стулу. Ноги не держали графиню, она рухнула на него и, свесив голову на грудь, прошептала:

— Боже правый! Марианна у Порции… У этой твари!

— Она ей ничего не сделает, — поспешила заверить ее Джейн. — Ей очень нужны деньги. Она раздобудет для малышки кормилицу. Непременно раздобудет!

Джейн вопросительно взглянула на Итана. Тот согласно кивнул и отвернулся, делая вид, что завязывает галстук, чтобы спрятать от Джейн лицо, на котором был написан ужас. Джейн еще не знает, на что способна Порция. Чтобы раздобыть деньги на игру в карты, она не остановится ни перед чем: ни перед ложью, ни перед воровством.

А перед убийством? Господи, только не это!

— Как эта гадина пробралась в дом? — воскликнула леди Розалинда. — Неужели дверь была не заперта?

— Должно быть, у нее остался ключ, — сказал Итан. — Или воспользовалась услугами опытного взломщика.

Вскочив, леди Розалинда бросилась к сыну:

— Ты должен ее найти! Нельзя, чтобы это сошло ей с рук!

Иди в полицию!

— В записке сказано, чтобы мы не смели обращаться в полицию, — резко бросил Итан. — Иначе мы никогда не увидим Марианну!

Остановившись на полпути, леди Розалинда оперлась руками о дверцу шкафа из красного дерева.

— О Господи, что же нам делать? — И истерично взвизгнула:

— Что делать?!

Итан, который в этот момент надевал жилет, с удивлением взглянул на мать. Еще ни разу в жизни он не видел ее в таком состоянии. Обычно она бывала спокойна, уравновешенна и если за кого-то волновалась, то только за саму себя. А оказывается, она переживает за его дочь. Значит, любит ее. И в душе Итана возникло теплое чувство к матери.

Обняв леди Розалинду за талию, Джейн проговорила:

— Прошу вас, Розалинда, успокойтесь. Вы можете кое-чем помочь. Пожалуйста, возвращайтесь в свою комнату и соберите ваши драгоценности. Они могут пойти в счет выкупа.

— Да-да… — Графиня несколько раз глубоко вздохнула, пытаясь успокоиться. — И нужно будет все рассказать его светлости. Он поможет нам раздобыть деньги.

— Прекрасная мысль, — похвалила леди Розалинду Джейн, ведя ее к двери. — Нельзя поддаваться панике. Мы должны действовать сплоченно, и я уверена, что уже к вечеру Марианна снова будет с нами, целая и невредимая.

— Да, я должна в это верить.

Леди Розалинда порывисто обняла Джейн и вдруг бросилась к Итану и прижалась к его груди.

Итан обнял ее, стройную и изящную, как молоденькая девушка, и нежность к ней окатила его теплой волной. Он и не помнил, когда в последний раз мать обнимала его вот так, с безграничной любовью.

Не проронив больше ни слова, леди Розалинда выпустила сына из объятий и выбежала из комнаты. А Итан повернулся к зеркалу поправить галстук, озадаченный внезапным проявлением у графини материнских чувств.

— Еще слишком рано ехать в банк. Куда ты собираешься? — спросила Джейн, подходя к нему.

— На поиски информации.

— Но где ты ее будешь искать?

— Поеду туда, где жила Порция. Может быть, кто-то из соседей ее видел. А ты жди меня здесь.

— Нет! Я поеду с тобой.

Обернувшись. Итан положил ей руки на плечи и заглянул в полные решимости глаза:

— Ты должна остаться дома, Джейн. Вдруг Порция пришлет записку, куда отвезти деньги?

Джейн покачала головой:

— Сейчас не пришлет. Для этого еще рано.

— Но это может быть опасно. У нее могут быть сообщники. Кто знает, каких подонков она наняла!

— Тогда тем более я должна ехать с тобой. Ну пожалуйста, Итан. Позволь мне помочь тебе спасти нашу дочь!

Он прекрасно понимал, почему Джейн так настойчиво уговаривает его взять ее с собой. Она любит Марианну, так же как и он сам.

Он обнял Джейн, крепко прижал к груди и поцеловал в волосы. Ему так нужны были сейчас ее тепло и поддержка.

Вчерашний неприятный инцидент не имел уже никакого значения. Единственное, о чем Итан мог думать, это как вернуть свою дочь.

— Хорошо, — согласился он. — Собирайся.

Джейн стояла у окна библиотеки и смотрела на сквер, залитый золотистыми лучами заходящего солнца. По аллее прогуливались семейные пары. Какой-то пожилой джентльмен сидел на железной скамье и читал газету. Нянька усаживала в коляску ребенка. При виде этой картины Джейн почувствовала, как у нее опять мучительно сжалось сердце. Призвав на помощь всю силу воли, Джейн заставила себя успокоиться.

Она должна верить в то, что скоро снова будет держать на руках Марианну. Порции нужны деньги, и Итан соберет их.

Марианна наверняка накормлена. Не может быть, чтобы Порция не позаботилась о невинном ребенке. Ведь не чудовище же она, в конце концов!

Поездка Джейн и Итана к дому Порции не дала никаких результатов. Как и следовало ожидать, убогие комнаты были пусты, а мебель давным-давно вынесена. Отыскать следы бывшей жены Итану тоже не удалось, хотя он и предлагал за информацию щедрую награду. Никто не видел ее с тех пор, как она уехала в Корнуолл…

За спиной слышалось ритмичное пощелкивание спиц — тетя Вилли что-то вязала — да шепот голосов. Герцог Келлишем уговаривал леди Розалинду отложить свадьбу, а она не соглашалась, говоря, что это плохая примета: если они сделают это, Марианну не удастся спасти. Джейн горестно покачала головой. Надо же, в суматохе она совсем забыла, что свадьба назначена на завтра.

На подъездной аллее показалось ландо.

Джейн порывисто обернулась.

— Итан вернулся! — воскликнула она и, подобрав юбки, помчалась к парадной двери.

Лакей распахнул ее, и Джейн выбежала на галерею. Итан поднимался по мраморным ступенькам, неся в руке кожаную сумку.

Выглядел он мрачным и усталым, между бровей залегла глубокая морщина, волосы взъерошены. Взглянув на Джейн темными ввалившимися глазами, он слегка улыбнулся, давая понять, что его поездка увенчалась успехом.

— Есть новости? — спросил он.

Закусив губу, Джейн покачала головой.

Как же ей хотелось обнять мужа, прижаться к нему, почувствовать, как бьется его сердце. Однако она понимала, что ничем пока не может развеять его мрачного настроения. Они вошли в дом, и Джейн, увидев в коридоре миссис Креншоу, попросила ее принести в библиотеку чай и сандвичи.

Суровое лицо экономки было печальным.

— Слушаюсь, миледи, — ответила она. — Не сочтите мои слова за дерзость, но вся прислуга молится за счастливое возвращение девочки.

— Спасибо, — прошептала Джейн, сдерживаясь, чтобы не разрыдаться.

Они с Итаном быстро вошли в библиотеку и закрыли за собой двойные двери. Увидев сына, леди Розалинда бросилась к нему и схватила за рукав.

— Ну как? — взволнованно спросила она Поставив сумку на стол, Итан открыл ее. Она оказалась до отказа набита пачками денег.

— Здесь пятьдесят тысяч.

— Боже милостивый! — воскликнула тетя Вилли, забыв про вязание. — Уму непостижимо, что за ребенка можно требовать такую огромную сумму!

— Полагаю, мой поверенный внес свою лепту? — ворчливым голосом поинтересовался герцог.

— Он очень помог, — ответил Итан, захлопывая сумку. — Я ваш вечный должник, ваша светлость. Если бы не вы, мне не удалось бы так быстро найти столько денег.

Мужчины пожали друг другу руки, и Джейн впервые за весь день улыбнулась; наконец-то закончилась их вражда.

— Скажите спасибо вашей матери, — заметил герцог. — Похоже, она очень привязана к своей внучке.

Он с улыбкой повернулся к Розалинде, ожидая, что она улыбнется ему в ответ, однако лицо ее оставалось хмурым.

Стиснув руки, она в сердцах выпалила:

— Это ожидание уже становится невыносимым! Ну почему эта женщина не шлет записку?

— Дожидается, когда стемнеет, — высказал предположение Итан. — Боится, что ее увидят.

72
{"b":"25201","o":1}