ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Вивьен представила, что, если Майкл догонит его, они начнут драться, выбегут гости… леди Стокфорд это уж точно не понравится.

— Майкл! — закричала Вивьен ему вслед. — Вернись!

Ее опасения были напрасны. Януш давно скрылся в кромешной тьме.

— Ушел. Черт бы его побрал, — выругался Майкл. — Может быть, вызвать помощь, взять факелы и найти его?

— Нет! — Вивьен схватила его за руки. — Не надо. Он уже далеко ушел.

В лунном свете Вивьен увидела лицо Майкла.

— Кто он? Кого ты защищаешь? — спросил он.

— Я никого не защищаю.

— Скажи, Вивьен, это кто-то знакомый? Твой любовник? — продолжал допрос Майкл.

— Януш мне не любовник. — Вивьен не могла допустить, чтобы Майкл так думал.

— Ага, — нахмурился Майкл, — Януш. Это тот цыган, за которого ты собиралась выйти замуж?

Вивьен кивнула.

— Он предлагал, но я отказалась. — Понимая, что Януш может стоять неподалеку и слушать их разговор, Вивьен предложила:

— Пойдем в дом. Мы можем поговорить там.

— Ты бежала прямо ко мне. И искала защиты, — сопровождая Вивьен до двери, говорил Майкл.

— Нет. Я просто хотела остановить тебя.

На лице Майкла появилось выражение недоверия. Он открыл дверь и попросил:

— Заходи.

— Только если ты тоже зайдешь в дом и не пойдешь за Янушем, — запротестовала Вивьен.

— Я не могу этого сделать. Он покусился на то, что принадлежит мне.

«Что он имеет в виду… меня?» Господи, если он организует поисковую группу, он может натолкнуться и на ее родителей. Вивьен схватила Майкла за руку:

— Пожалуйста, не делай этого. Он же ничего у тебя не взял.

— Ну что ж, на этот раз у нас с тобой разные мнения по Этому поводу.

Вивьен охватило отчаяние. В следующее мгновение у нее вырвалось:

— Пожалуйста! Ты не должен туда идти, не должен искать! Ты можешь обнаружить моих родителей!

Эти слова привлекли внимание Майкла.

— Твоих родителей?

— Да. Пожалуйста, не прогоняй их! Они хорошие люди и просто хотят быть поближе ко мне.

— Так этот Януш хотел увести тебя к ним? — высказал предположение Майкл.

— Да. Я бы ушла… но…

— Но?

— Но мне нужны те деньги, которые ваша бабушка обещала мне, чтобы обеспечить старость родителям. Отец не может больше работать.

Майкл стоял не шелохнувшись. Что же с ним случилось?

Почему он стал таким грубым и циничным? И что за предубеждение ненавидеть цыган? Но больше всего его мучил вопрос — сможет ли он еще когда-нибудь полюбить?

Хотя ответ на последний вопрос он знал, так как нежно и преданно любил Эми. А все остальное… За последние недели он наказал Тадиуса Тремейна, повысил плату рабочим, починил их дома. И сейчас, глядя на Вивьен, он страстно желал прикоснуться к ее заплаканному лицу, обнять и успокоить ее.

— Заходи в дом, — повторил он.

Вивьен глубоко вздохнула.

— Только пообещай мне, что не прогонишь их.

— Мне не о чем с ними спорить и нечего делить, — прозвучал ответ Майкла, г Вивьен хотела ему верить, но рисковать не стоило.

— Ты джентльмен, так что дай слово, что близко к ним не подойдешь.

Майкл искоса посмотрел на нее:

— Ну если тебя это успокоит, то даю.

Майкл пропустил вперед Вивьен и закрыл за собой дверь, Внутри у него все кипело. Этот Януш посмел дотронуться до нее.

До сих пор у него горело желание прикончить этого цыгана. Но черт возьми, он обещал не посылать никого на поиски.

В коридоре Майкл догнал Вивьен, схватил ее за руку и посмотрел ей прямо в лицо:

— Так, значит, ты встречалась с этим цыганом. Даже не отрицай. И тогда на пикнике ты тоже с ним виделась?

— Я встретила его совершенно случайно. И говорю, что он пришел лишь сообщить, что мои родители остановились неподалеку.

«У нее, должно быть, роман с этим Янушем. Не может быть, чтобы у такой красивой девушки не было любовника».

— Черт, — внезапно воскликнула Вивьен, — вы думаете, что я передала Янушу кольцо леди Кэтрин?

— Я этого не говорил.

— Черт тебя возьми, ты считаешь меня лгуньей и воровкой.

Действительно, вначале Майкл подозревал Вивьен. Но чем больше он об этом думал, тем больше он подозревал саму Кэтрин. У нее была очевидная причина обвинять Вивьен.

— Отнюдь. Я совсем не думал о кольце. Я думал, что ты встречаешься с любовником.

— Ты говоришь это, чтобы успокоить меня? Ты считаешь меня шлюхой?

Майкл нежно погладил ее по щеке:

— Я считаю тебя страстной женщиной. Моей женщиной.

Вивьен глубоко вдохнула.

— Я никогда не принадлежала такому мужчине, как ты! Который считает меня обманщицей и воровкой.

— А насчет ключа… Я попросил Кэтрин, и она согласилась посмотреть еще раз, не переложила ли она его в другое место.

— Посмотреть… — задумчиво произнесла Вивьен. Тут же тон ее голоса изменился и стал тревожным. — Где леди Кэтрин? Она пошла искать прямо сейчас?

— Когда я уходил из гостиной, она разговаривала с кузиной. А потом она сказала, что сразу пойдет в свою комнату.

Майкл не обратил внимания на восклицание Вивьен и попытался ее поцеловать. Но она, обернувшись, вновь воскликнула:

— О Боже! Розочки!

Вивьен выскользнула из-под руки Майкла и побежала в глубь коридора.

Не понимая, что происходит, Майкл отправился за ней.

— Что же с Розочками?

Вивьен обернулась, ее широко раскрытые глаза блестели.

— Я должна предупредить их. Они прямо сейчас ищут кольцо в комнате леди Кэтрин!

Глава 20

Зловещий монах

Два дня спустя Вивьен уже слышала за спиной шепот и замечала на себе взгляды. Аристократы могли принять цыганку лишь из уважения к леди Стокфорд. Но если эта цыганка тут же обворовывает гостей, это совсем другое дело.

На этот день был назначен финальный маскарад. Со всех концов приезжали нарядные кареты и выстраивались в длинную стройную вереницу. Среди благородных гостей Вивьен расхаживала гордо, с высоко поднятой головой. Ей абсолютно нечего было стыдиться. По совету Розочек на ней был наряд благородной принцессы. Костюм был сшит из мягчайшего шелка и атласа личными швеями ее светлости.

Огромный, с высокими потолками, зал блестел чистотой.

Вивьен ступила в этот фантастический мир, полный разных созданий. Здесь были нимфы и рыцари, принцы и принцессы и многие-многие другие. Большинство гостей носили на лице полумаски, как и Вивьен.

Вивьен нигде не увидела леди Кэтрин. Зато она узнала графиню Ковингтон по ее каштановым волосам и высокомерной улыбке, одета она была в красное японское кимоно, которое скрывало ее пышные формы.

Оглядывая зал, Вивьен искала высокого стройного мужчину с темными волосами и обаятельной улыбкой, один только взгляд которого заставлял ее сердце колотиться сильнее.

Какой же образ выбрал Майкл? Какого-нибудь героя из легенд? Нет, пожалуй, он не выберет такой вычурный наряд.

Возможно, он будет просто обольстителем, похитителем женских сердец. Он уже захватил Вивьен в плен. Всю прошедшую ночь она не могла уснуть, тело ее пылало, мысли были только о нем, о его горячих поцелуях и нежных объятиях.

Обернувшись, она увидела его. Майкл был одет в костюм пирата: белоснежная рубашка, черные бриджи и сапоги до колена. Из-за пояса торчал пистолет, а один глаз скрывала черная повязка. Как только Майкл подошел, Вивьен почувствовала его истинно мужской запах. Ах, как ей хотелось прижаться к его груди, вдыхать и наслаждаться этим ароматом.

— Надеюсь, вы подарите мне первый танец, — галантно начал Майкл.

Неужели он выбрал ее? Вивьен взглянула на темную кожу его руки, на темные волоски и длинные пальцы. Да, она хотела танцевать с ним. Они смотрели друг другу прямо в глаза.

Едва уловимым движением она потянулась к нему. Тут вмешалась оказавшаяся рядом Шарлотта:

— Не стоит танцевать с ним первый танец. Что скажут люди?

— Люди уже говорят, — улыбнувшись, сказала Вивьен, заметив при этом, что подруга не ответила на ее улыбку.

46
{"b":"25206","o":1}