ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава 7

— Во что мы будем играть? — спросила Иден на следующий день, когда дети, закончив занятия по пению, собрались в гостиной. — Чья сегодня очередь выбирать?

— Девочек! — закричала наперебой вся «женская» половина.

Со стороны мальчиков послышалось недовольное сопение — «мужчины» не горели желанием подчиняться девчонкам. Дженни и Логан с восхищением наблюдали за этой сценой, с трудом сдерживая смех.

— Без жалоб, джентльмены! — ласково-строго произнесла Иден. — Нужно соблюдать справедливость. Сегодня день девочек. Итак, дамы, какие будут предложения? У кого есть, поднимите руку, а я буду спрашивать.

— Мисс Иден! — поднялась вверх тоненькая ручонка.

— Да, Аманда?

— Может быть, в «ниточку-иголочку»? Мальчики опять засопели — такое предложение им не понравилось. Играть в девчачью игру! Иден постаралась не обращать внимания.

— Хорошее предложение, — сказала она. — Есть другие? Да, Конни?

— Может быть, потанцуем? — смущаясь, предложила юная леди.

Мальчикам, судя по их виду, этот вариант понравился еще меньше. Девочки же от него были в восторге.

— Танцы — это звучит потрясающе! — вставила Дженни.

— Отлично, — согласилась Иден. — Джентльмены, — обратилась она к мальчикам, — вы не могли бы убрать столы, чтобы нам было где танцевать?

«Джентльмены» принялись за работу. Девочки так горели от нетерпения потанцевать, что вызвались помочь мальчикам. Дженни прошла к старенькому пианино, пожертвованному кем-то для приюта. Инструмент, правда, был расстроен, нескольких клавиш не хватало, но какая, в конце концов, разница? Главное — чтобы всем было весело! Мисс Дженни так хорошо играла, что дети не замечали изъянов в звучании инструмента.

— Поскольку сегодня день девочек, — провозгласила Иден, — объявляю белый танец! Дамы приглашают кавалеров!

Девочки быстро разобрали мальчиков, хотя не каждый из них остался доволен доставшейся ему дамой.

— Отец Мэтьюз! — Маленькая Конни подошла к Логану и взяла его за руку. — Вы потанцуете со мной?

— Почту за честь, — улыбнулся он.

Иден смотрела, как дети строятся парами. Но мальчиков было больше, чем девочек, и Марк остался одиноко стоять в углу. Иден решила пригласить его сама.

— Потанцуешь со мной, Марк?

Парнишка смутился:

— Я? Вы шутите, мисс Иден?

— И не думаю, Марк! — улыбнулась она.

— Пригласите кого-нибудь другого, мисс Иден. Я не буду.

— Почему, Марк? Пошли!

— Нет, мэм.

— Марк, когда дама приглашает, ты не должен ей отказывать.

У Марка был такой вид, словно приглашение Иден причиняло ему боль.

— Я не умею танцевать, мисс Иден, — пробормотал он. — Я никогда не танцевал.

Иден рассмеялась, и это шокировало Марка — не потому, что это была насмешка, а, напротив, потому, что смех звучал очень дружески и ободряюще.

— Мы все не умеем танцевать, Марк. Поэтому и танцуем — чтобы попрактиковаться. Выходи, не бойся, я покажу тебе, что надо делать. — Иден взяла его за руку и вывела в круг.

Марк явно чувствовал себя не в своей тарелке, но Иден продолжала ласково разговаривать с ним, и вскоре парнишка расслабился.

Логан наблюдал за этой сценой с большим интересом. Ему было немного странно видеть, как подросток, бывший маленький бродяжка, живущий попрошайничеством или воровством и, казалось бы, привыкший ничего не стыдиться, стесняется танцевать с Иден. Но тут заиграла музыка, и все внимание Логан должен был сосредоточить на маленькой Конни.

Сначала станцевали кадриль, затем зажигательный шотландский танец. «Дамы» меняли партнеров при каждом новом танце. Иногда все шло хорошо, иногда дети сбивались с ритма, весело посмеиваясь над собственными ошибками. Понемногу и мальчики начали входить во вкус, хотя по-прежнему не хотели в этом признаваться.

Иден же танцы всегда приносили большое наслаждение. Ей нравилось смотреть, как большие мальчики приглашают младших девочек. Пусть учатся галантному обращению с дамами, пусть растут джентльменами! Особенно Иден понравилось, что Марк не очень сопротивлялся, когда она «вытаскивала» его танцевать. Более того, немного потанцевав, парнишка освоил основные движения и даже начал пользоваться успехом у девочек.

— А теперь, — объявила Иден, — вальс!

«Кого бы пригласить мне самой?» — задумалась она. Но прежде чем она смогла решить, перед ней возник Логан.

— Мисс Иден, — он галантно кивнул ей, — я понимаю, что сейчас дамы приглашают кавалеров, но позвольте мне все же…

Иден была весьма удивлена этим — но и весьма польщена.

— С удовольствием! — Иден сделала реверанс. Боковым зрением Иден заметила, что дети вокруг них стали кланяться и приседать, подражая их поведению. Какие они все же милые и забавные!

Дженни заиграла медленный вальс, и Логан закружил Иден в танце. Прикосновение к ней туманило ему голову — он сам не мог объяснить почему и боялся этого чувства. Да, она хороша собой, симпатична ему как человек, но Логан понимал, что здесь нечто большее. Сейчас, когда они кружились в танце, он чувствовал себя с ней единым целым.

Иден была приятно удивлена тем, что Логан так хорошо танцует — она не ожидала, что этот слуга Господа может, если надо, быть вполне светским человеком. Ей нравилось быть в его руках, кружиться вместе с ним. Теперь прикосновение его рук ощущалось совсем по-другому, чем тогда, когда у Иден закружилась голова и он поддержал ее. Тогда его руки были уверенно-сильными, а сейчас — галантно-нежными. Впрочем, голова у Иден кружилась и сейчас. Но это было приятное ощущение.

Логан посмотрел на Иден и заметил, что она тоже не отрываясь смотрит на него. Это мгновение, казалось, длилось вечно, и взгляд этот говорил так много. Весь мир исчез — ни зала, ни детей, ни даже звуков расстроенного пианино — во всем мире лишь они с Иден…

Иден смотрела на Логана и словно впервые видела сейчас в нем не проповедника, а просто мужчину. Да, он с первого взгляда показался ей привлекательным, но сейчас она чувствовала его совсем по-другому. В каждом движении Логана были уверенность и грациозность, а от его прикосновения словно тысячи искр рассыпались по ее телу.

Вспомнив, кто такой Логан и для чего он здесь, Иден вдруг словно очнулась от забытья. И откуда только у нее такие грешные мысли? Этот человек — всего лишь проповедник, приехавший помочь приюту и детям. И в приглашении на танец нет ровным счетом ничего, кроме простой галантности. Но как ни старалась Иден не думать о том, что с момента встречи с Логаном в ее жизнь ворвалось что-то новое, отрицать этот факт было нельзя.

Дженни наконец закончила игру, но Логан еще какое-то время продолжал держать Иден в своих объятиях, словно не желая разрушать гармонию момента.

— Я благодарен вам за танец, Иден, — наконец произнес он, и эти слова шли от самого сердца. Ему очень не хотелось отпускать ее. Если бы они сейчас были где-нибудь в ресторане, он бы готов был отдать музыкантам всю свою наличность, чтобы те играли весь день и всю ночь.

Иден улыбнулась ему, пытаясь свести то, что сейчас промелькнуло между ними, к шутке, но сердце словно говорило ей: «Кого ты, милая, обманываешь?»

— Спасибо вам, сэр, — проговорила она. — Вы замечательно танцуете! Я уверена, что дети многому научились, лишь глядя на вас.

— Рад стараться! — ответил он.

— Слава Богу, — улыбнулась она, — что ваши религиозные убеждения не запрещают вам танцевать!

— Господь не против, чтобы мы иногда предавались невинным развлечениям, — заявил Логан, отметив про себя, что мысли его при этом на самом деле были не такими уж невинными. — Мне пора, — произнес он, — но я не прощаюсь: я ведь увижу вас сегодня вечером.

— Мы будем ждать вас с нетерпением.

Всю обратную дорогу воображение Логана снова и снова рисовало картины вальса с Иден. Логан встряхнул головой. Да что за наваждение, в конце концов! Пора с этим кончать. Иден скорее всего связана с Форрестером и теми людьми, что угнали пароход. И вообще, как бы то ни было, Логану сейчас не до романов. Главное сейчас — распутать дело Форрестера, а затем найти брата и помочь ему.

14
{"b":"25208","o":1}