ЛитМир - Электронная Библиотека

— Чем я могу помочь? — спросила она, без стеснения пожирая глазами Логана. Больше всего ей, разумеется, хотелось такого дела, что позволило бы провести весь день с ним.

— Вообще-то, — произнес он, — сегодня я собирался прибраться в амбаре. — Логан еще вчера обратил внимание, что там не мешало бы основательно прибраться. — Боюсь, это не женская работа, мисс.

— В общем-то да. — Камилла была явно разочарована.

— Может быть, — предложила Иден, — я дам вам в подмогу кого-нибудь из мальчиков? Думаю, Дженни может освободить их от занятий.

«В их возрасте, — подумала она, — им нужно серьезное мужское влияние».

— Хорошо, — кивнул он, — дайте мне, пожалуйста, Марка и Пола. Можно мне оставить свой сюртук и Библию в вашем кабинете?

— Ради Бога.

Логан вышел из столовой.

— Прибираться в амбаре! — фыркнула Камилла. — Прилично ли проповеднику чистить какой-то сарай?

— Камилла, служить Богу можно по-разному, — проговорила Иден, хотя в глубине души понимала, что на самом деле уборка для Логана — лишь предлог, чтобы меньше видеть ее, Иден. — Помогать ближним решать их материальные проблемы — это тоже служить Богу. Логан искренне желает помочь нам. Я никогда еще не встречала такого человека!

— Я тоже, — согласилась та, думая про себя, как бы все-таки улучить возможность пообщаться с Логаном, но, разумеется, так, чтобы не очень утруждать себя работой.

Они прошли наверх, в класс.

— Мисс Дженни, дети, — произнесла Иден, — разрешите представить вам мисс Камиллу. Она моя сестра и желает немного поработать у нас.

Дети приветствовали Камиллу, и она села за учительским столом рядом с Дженни.

— Марк, Пол, — произнесла Иден, — подойдите, пожалуйста, ко мне.

Те были немного напуганы — что они такого натворили?

— Все в порядке, — заметив это, поспешила успокоить их Иден — Отец Логан хочет, чтобы вы ему помогли.

Мальчики просияли — оба были без ума от Логана — и отправились вслед за Иден.

Камилла чувствовала себя полной дурой, словно попалась в какую-то ловушку, но постаралась не подавать виду. Она еще успеет пообщаться с Логаном, уверяла она себя, — не весь же день он собирается проторчать в этой конюшне.

— Что от нас требуется? — не по-детски серьезно спросил Пол у Иден, когда они спустились вниз, радуясь в глубине души, что появилась возможность улизнуть с урока на законном основании.

— Его преподобие Логан собирается прибраться в амбаре, и он хочет, чтобы вы ему помогли.

— Он попросил именно нас? — спросил Марк.

— Да.

Путь к амбару лежал через сад, и Иден снова вспомнила, что произошло в этом саду вчера вечером. Усилием воли Иден заставила себя думать о других вещах.

Когда они подошли к амбару, Логан уже вовсю работал там.

— Я привела мальчиков, ваше преподобие, — сказала Иден.

— Спасибо, — откликнулся тот, ставя на землю ящик с инструментами.

— Вы так любезны, Логан! — произнесла Иден. — Я не думала, что вы будете заниматься этим. Я думала, вы будете проповедовать, учить детей молиться. Вы как-то сказали, что ваше призвание — спасать души.

— Чем я и занимаюсь! — улыбнулся он, кивнув на мальчиков, которые уже приступили к работе.

Иден снова вспомнила о поцелуе. Он извинился. Неужели этот поцелуй для него ничего не значил, был не более чем минутной слабостью?..

— Если мне, — продолжал он, — удастся научить этих детей жить честным трудом и только таким образом чего-то добиваться в жизни, я могу считать свою задачу выполненной.

— Что ж, будем надеяться, они усвоят этот урок. Интересно только, каким станет этот мир, когда они вырастут… — Иден задумалась. Война рано или поздно кончится. Что ждет их всех — зависит от того, на чьей стороне будет победа.

— Никто пока не может сказать этого, Иден. Пока можно сказать лишь одно: им наверняка будет непросто. Но они парни неглупые, я уверен, что они со всем справятся. А от нас требуется все, чтобы помочь им в этом.

— Вы правы, ваше преподобие, — согласилась она. — Гордиться собой нескромно, но неизвестно, что вырастет из этих мальчишек, если мы не поможем им встать на путь праведный.

Логан вдруг почувствовал, как лицо его заливает краска. Кому, как не Иден, знать, что не так уж он и праведен. Кроме того, он выдает себя не за того, кто есть на самом деле. Что ж, поспешил уверить он себя, никуда не денешься — на войне как на войне. Не его вина, что в стране вспыхнула гражданская война, что в этой войне он и Иден оказались по разные стороны баррикад, — каждый сам делает выбор, на чью сторону ему встать.

— С вашего позволения, мисс Иден, — произнес он, — меня ждет работа.

Иден постояла еще с минуту, наблюдая, как слаженно работают все трое, и ушла к себе. Ее саму ждала работа.

За уроком географии последовал урок английского. Камилла откровенно скучала. Не затем она шла сюда, чтобы выслушивать скучные лекции мисс Дженни о правилах орфографии. К тому же и работа ее была, по сути дела, притянута за уши — чинить для детей их ломавшиеся карандаши.

Камилла чувствовала, что еще минута — и она взбесится от скуки. Где-то там, за окном, совсем рядом, был симпатичный молодой проповедник, а она вынуждена сидеть здесь и заниматься черт знает чем. Вот только какой предлог бы придумать, чтобы сбежать отсюда?

— Извините, — произнесла наконец она, так и не придумав никакого предлога, и поднялась. Через минуту она была уже на кухне и ставила на поднос графин с водой и стаканы. После работы на такой жаре Логану и мальчишкам наверняка захочется пить. Кухарка ничего не сказала Камилле, когда она с подносом вышла из кухни.

— Не хотите ли немного отдохнуть? — предложил Логан детям.

— Пожалуй, — все так же по-деловому откликнулся Пол.

Все трое сели на лужайку перед амбаром.

— Ну, как тебе здесь, Марк? — дружелюбно обратился Логан к парнишке.

— Нормально, — с деланным равнодушием произнес тот, хотя на самом деле жизнь его с тех пор, как попал в приют, изменилась радикально — ни голода, ни вечного страха, ни необходимости воровать или просить милостыню, крыша над головой, теплая постель, друзья.

— Ну и отлично, — кивнул Логан. — Может быть, у тебя есть еще какие-нибудь пожелания?

У Марка было лишь одно пожелание — чтобы родители были живы, но это было уже из области невозможного.

— Спасибо, сэр, никаких, — произнес он. — Мисс Иден заботится обо всем, что нам нужно.

Логан с удовлетворением отметил про себя, что парень начинает набираться хороших манер — во всяком случае, уже научился говорить «спасибо».

— Мисс Иден замечательная! — горячо поддержал приятеля Пол. Взгляд его посерьезнел, и он посмотрел на Логана. Пол редко с кем позволял себе быть откровенным, однако с Логаном — парнишка это чувствовал — он мог себе это позволить. — Я рад, что вы, святой отец, оказались здесь в тот день и защитили мисс Иден от этих ужасных янки. Спасибо!

— Не стоит, — произнес Логан, зная, как нелегко Полу быть откровенным.

— Да, я рад, что с мисс Иден все обошлось, — вставил Марк. — Мисс Иден очень добрая. — Он помолчал с минуту. — И очень красивая.

— Ваше преподобие? — раздался голос Камиллы. Меньше всего Камилле хотелось слушать, какая Иден красивая.

Логан и мальчики подняли глаза.

— Не хотите ли холодной воды? Я решила, что после работы на такой жаре вам непременно захочется пить.

— Спасибо, Камилла, вы очень заботливы! — произнес Логан.

Камилла разлила воду, подала каждому по стакану и заглянула в амбар.

— Ого, я вижу, вы втроем неплохо справляетесь!

— Да, — улыбнулся Логан, — эти двое — смышленые ребята.

Камилле очень хотелось, чтобы мальчишки куда-нибудь исчезли, но она понимала, что это невозможно.

— Да, — согласилась она исключительно для того, чтобы хоть что-нибудь сказать, — и впрямь, похоже, неглупые. — Она помолчала. — Ваше преподобие, вы в нашем городе, как я поняла, впервые. Если хотите его осмотреть, побывать, скажем, в театре — театры у нас, несмотря на войну, работают, — я сочту за честь сопровождать вас.

20
{"b":"25208","o":1}