ЛитМир - Электронная Библиотека

Брейден внутренне напрягся, выжидая подходящий момент, но внешне старался этого не проявлять. Вскоре, когда охранявший его имел неосторожность отвернуться, Брейден, мгновенно вскочив, точным движением выбил из его руки пистолет. — Лейтенант Брейден Мэтьюз всегда был решительным человеком, но в этот момент — как никогда в жизни. Очевидно, отчаяние придавало ему решительности. Брейден и южанин сцепились в мертвой хватке, катаясь по палубе.

Другие южане, теснившие в это время пассажиров на берег, оставили их и устремились на помощь товарищу.

Иден как раз собиралась сойти с парохода, когда увидела, как лейтенант-янки напал на одного из охранников южан. Застыв, Иден в немом ужасе наблюдала за сценой.

Брейдену удалось пересилить своего противника. Выхватив у него пистолет, лейтенант направил его на приближавшихся южан.

Но было уже поздно — те опередили его.

— Нет! — пронзительно завизжала Иден, когда янки упал, заливая палубу кровью.

Среди пассажиров поднялась паника. Южанам пришлось разделиться — одним вернуться к пассажирам, другим остаться на пароходе. На раненого лейтенанта никто из южан не обращал внимания, и он продолжал лежать на палубе, истекая кровью.

Иден не раздумывала ни минуты. Надо срочно помочь этому человеку! Бросив свои пожитки, Иден вдруг решительно бросилась к раненому.

— Вернитесь, мисс! — прикрикнул на нее тот, кто стрелял. Иден не подчинилась и подбежала к раненому.

— Что случилось? — Продравшись сквозь толпу, рядом с Иден оказался Стив Реднор.

Стрелявший вкратце объяснил.

— Ради Бога, Стив, — молила Иден, — не бросайте его умирать! Позвольте мне ему помочь!

Стив поколебался с минуту. Вообще-то он собирался взять парочку пленных… Так что лучше, если этот лейтенант останется в живых.

— Хорошо, — кивнул наконец он.

Иден не стала терять времени. Не обращая внимания на запачкавшую палубу кровь, она склонилась над раненым и осмотрела его. Пуля-попала в плечо, и лейтенант потерял много крови. Иден расстегнула мундир офицера и, разорвав на нем рубаху, перевязала рваную рану полосой от своей нижней юбки. Разумеется, было бы лучше, если бы раненому помогал профессиональный врач, но такого, видимо, на пароходе не оказалось. Иден была одна — даже мать почему-то не спешила ей на помощь. При прикосновении девушки лейтенант поморщился от боли и застонал.

— Спокойно, — поспешила утешить его Иден. Она не знала, что побудило лейтенанта напасть на охранника — безрассудная смелость или же непроходимая глупость.

Чтобы не терять сознания, Брейден попытался сесть — и все его тело пронзила нестерпимая боль. Он рухнул бы назад, если бы его не поддержали заботливые девичьи руки.

— Не шевелитесь, сэр!

Напрягая ускользающее сознание, Брейден попытался вглядеться в склонившееся над ним лицо. Привлекательная юная женщина, густые темные волосы, карие глаза, смотрящие на него с нежностью. Может быть, он уже в раю и это ангел?

— Лежите спокойно. — Голос девушки-видения звучал словно нежнейшая музыка. — Все будет хорошо.

— Жив? — осторожно спросил Стив, наклоняясь над раненым.

— Да. Но здесь нужен врач. Хотя бы для того, чтобы извлечь пулю.

— Перевяжите его как следует и высаживайтесь на берег! — произнес Стив тоном, не терпящим возражений. — Нечего с ним особо церемониться!

— Я не брошу его здесь! Стив повторил свой приказ.

Иден колебалась. Она могла понять логику Стива: этот человек — враг, а на войне как на войне — жалеть врагов нельзя. Но как ни пыталась Иден ожесточить свое сердце, уверяя себя, что пора бы уже привыкнуть к смертям и крови, каждый раз при виде человеческих страданий ее сердце снова сжималось от боли.

— Я возьму его с собой, — предложила она.

— Нашли кого жалеть! — поморщился Стив. — Пусть скажет спасибо, что я позволил вам перевязать его!

Поняв, что Стив непреклонен, Иден, вздохнув, оторвала от юбки еще несколько полос и перевязала раненого как можно туже, чтобы остановить кровь. Иден поразило, с каким мужеством молодой человек переносит эту болезненную операцию — за все время с его губ не сорвалось ни звука. Глаза офицера были закрыты, но Иден поняла, что он в сознании — по напрягшимся мускулам лица можно было видеть, с какой болью приходится ему справляться.

Закончив перевязку, Иден начала подниматься, но тут рука лейтенанта сжала ее запястье с силой, неожиданной для находящегося в полубессознательном состоянии. Глаза северянина вдруг широко распахнулись, и Иден была поражена их выражением.

— Спасибо! Вы настоящий ангел! — прошептал он.

— Да хранит вас Бог! — произнесла в ответ Иден. Пальцы лейтенанта разжались, и рука бессильно опустилась. Губы его зашевелились, он явно пытался что-то сказать, но вместо этого снова впал в забытье.

Бросив на офицера последний взгляд, Иден поспешила присоединиться к остальным пассажирам.

— Все в порядке? — настороженно спросила ее мать.

— Со мной — да. Но этот офицер…

— Умер? — испугалась та.

— Жив. Но если ему вовремя не помогут…

Мать и дочь молча смотрели, как южане, избавившись наконец от пассажиров и ненужных членов команды, отчаливают, оставляя их на пустынном берегу в непроглядной ночи.

Глава 2

Сент-Луис

— Как это случилось? — Трясясь от гнева, Логан Мэтьюз уставился на Ларри Котлера, шефа секретной полиции. — Я хочу знать подробности!

Логан был не женат, хотя ему было уже тридцать. Родители его давно умерли. Брат был для него единственным близким человеком на всем белом свете. И вот теперь до Логана дошли слухи, что Брейден попал в плен. Подробностей Логан не знал. А вдруг Брейдена уже нет в живых? Логану не хотелось думать об этом.

— Как тебе известно, — Ларри, как всегда, был невозмутим, — твоему брату было поручено охранять оружие, которое переправляли на Север из Нового Орлеана. Но на судно проникло несколько переодетых повстанцев, и они захватили пароход в свои руки. Насколько мне известно, твой брат пытался оказать им сопротивление, в него стреляли.

Логан почувствовал, как у него словно что-то оборвалось внутри.

— Он убит?

— Только ранен, — поспешил успокоить его Ларри. — Повстанцы захватили Брейдена и его напарника в плен. Затем они пошли по реке вверх, встретились со своими, передали им оружие, а пароход сожгли.

— Я еду, — решительно заявил Логан.

— Я так и знал, — Ларри удовлетворенно потер руки, — что ты заинтересуешься этим заданием!

Ларри считал Логана одним из своих лучших сотрудников. Кто еще может так хитро сплести шпионскую сеть — или распутать хитро сплетенную сеть противника? А уж если дело касается его брата, то Логан перевернется, но доведет дело до конца. К тому же Логан немного знал Новый Орлеан — лет восемь назад ему приходилось бывать там.

— Что мы вообще знаем об этом деле? — После того как Логан принял твердое решение, ярость его прошла — осталась лишь железная логика.

— Очень мало. Списки пассажиров, разумеется, сожжены вместе с пароходом. Несколько имен, правда, нам удалось узнать из газет. Вся информация здесь. — Шеф протянул Логану папку. — Как сообщают наши источники в Новом Орлеане, в городе и его окрестностях имеется несколько подозреваемых.

— И это все, что удалось узнать? — фыркнул Логан.

— А ты что думал? Когда пароход обнаружили, все, что от него осталось, — обгорелый скелет. Преступники, должно быть, пересели на другой пароход. Никаких следов обнаружить не удалось.

Логан мрачно усмехнулся.

— Я назову несколько имен подозреваемых, — продолжал Ларри. — Во-первых, некий Эйдриан Форрестер. Воевал на стороне повстанцев, в одном из сражений потерял ногу, вернулся в Новый Орлеан и основал приют для осиротевших детей повстанцев под названием «Тихая гавань». Во-вторых, Натаниэль Толботт, банкир, имеет обширные связи с обеими сторонами и, возможно, передает повстанцам информацию. Ну, и еще кое-кто.

3
{"b":"25208","o":1}