ЛитМир - Электронная Библиотека

— Лучше всего это сделать ночью, — произнес Логан, — когда весь лагерь спит и охрана меньше всего ожидает подвоха.

Проверив еще раз свои пистолеты и убедившись, что они заряжены, Логан и Сэм стали ожидать ночи.

Наконец почти ровно в полночь они предприняли вылазку, и на первом же шагу она увенчалась успехом — им удалось бесшумно подкрасться к охраннику, дежурившему в самом темном и пустынном месте лагеря, и оглушить его сзади ударом по голове. Сняв с бесчувственного северянина шляпу и мундир, Логан и Сэм крепко связали его и засунули в рот кляп. Облачившись в форму охранника и прихватив с собой его оружие, Логан, не боясь вызвать в первый момент подозрение у его товарища, спокойно подошел к нему. Все именно так и случилось.

Второй охранник обнаружил свою ошибку, когда Логан уже стоял перед ним, и не успел южанин вскрикнуть, как Сэм оглушил его. Мундир и оружие незадачливого охранника достались Сэму, и они направились прямо к главному зданию охраны.

— Настало время действовать, — заявил Брейден Даннеру.

— Что до меня, то я всегда готов! — откликнулся тот.

— Эх, — вздохнул Брейден, — если бы Тейлор не сидел сейчас в карцере, все было бы гораздо проще.

— Ты собираешься взять его с собой? — удивился тот.

— Я не могу его бросить! Он спас мне жизнь! — Брейден твердо знал, что не уйдет отсюда без Миранды, но вот уже три дня, как она в карцере.

— Это усложняет задачу, — поцокал языком Даннер. — Как, скажи на милость, мы его освободим?

— Мы же знаем, когда ходят часовые! Сейчас, с минуты на минуту, мимо нас должен пройти Хоукинз. Он всегда точен как часы.

Брейден и Даннер стали ждать. Однако прошло довольно много времени, а охранник почему-то все не появлялся.

— Ну и где твой Хоукинз? — проворчал Даннер. — Раньше он никогда не опаздывал.

— Пойду-ка я сам ему навстречу, — нахмурился Брейден. — Должны же мы его как-то выманить.

Брейден направился туда, откуда обычно появлялся Хоукинз, но прошел уже довольно приличное расстояние, а тот так и не попался ему навстречу. Уголком глаза Брейден вдруг заметил какое-то движение. Он стал вглядываться в темноту. Нет, все тихо, должно быть, показалось. Где же Хоукинз, в конце концов? С ним явно что-то случилось. Раньше он всегда совершал обход весьма добросовестно и пунктуально.

До слуха Брейдена вдруг донеслись выстрелы со стороны главного здания охраны. Что происходит? Неужели кто-то напал на их лагерь, хочет освободить пленных? Не зная, что делать, Брейден на всякий случай побежал в укрытие.

Первые выстрелы Логана и Сэма сразу же сразили двух охранников, стоявших у входа в здание. Но внутри остались еще двое, и они яростно отстреливались, не заботясь, что вместо неизвестно откуда взявшихся атакующих могут попасть в пленных. Пленным же ничего не оставалось, как прижаться к земле, чтобы спастись от выстрелов, непрерывно раздававшихся с обеих сторон, и пассивно ожидать исхода. Они не знали, кто их спасители, но были рады им, кто бы они ни были.

Логан подходил все ближе к зданию охраны. Когда один из охранников неосторожно высунулся из окна, Логан сразил его метким выстрелом. Крик прорезал темноту.

— Сдавайся! — крикнул Логан второму охраннику, засевшему в доме. — Ты остался один. Сопротивление бесполезно!

Выстрелы смолкли, и через минуту охранник выбросил из окна свой пистолет.

— Я выхожу, — сказал он.

Не успел южанин выйти, как тут же был крепко связан и брошен на землю.

— Логан? — Брейден уже спешил навстречу брату. Удивлению его не было предела.

— Брейден! Ты жив! — Братья горячо обнялись.

— Как ты сюда попал? — спросил Брейден.

— Найти тебя было сложно, но, как видишь, удалось. Кстати, познакомься с Сэмом.

Брейден и негр пожали друг другу руки.

— Быстрее! — заторопился Логан. — Нужно вывести всех отсюда. Никто не знает, что может произойти, если мы не поторопимся. Здесь поблизости могут оказаться солдаты-южане, если они слышали выстрелы.

— Даннер! — крикнул Брейден. — Мы свободны, передай всем!

Сэм уже подводил к ним двух лошадей охранников, но Брейден вдруг пустился куда-то бежать.

— Ты куда? — удивился Логан.

— Я не уйду без Тейлора! — бросил тот на бегу.

— Без кого? — не понял Логан, но брат уже был далеко.

Вокруг Логана уже толпились пленные.

— Разбейтесь на маленькие группы! — командовал он. — Уходить будете по очереди! — Забрав из здания охраны все оружие, Логан начал раздавать его пленным. Затем, по-прежнему сжимая пистолет в руке, Логан помчался туда, куда убежал его брат.

— Тейлор! Это я! Поднимайся! — Одним ударом Брейден выбил дверь карцера. В темноте он не сразу разглядел Миранду, забившуюся в угол.

— Мы свободны! Бежим! — Брейден помог ей подняться.

— Что случилось? — не поняла та.

— Нас освободили! Бежим!

Опираясь на плечи Брейдена, девушка вышла из карцера. Навстречу им уже шел Логан.

— Тейлора три дня держали в карцере, — объяснил ему Брейден. — Тейлор, познакомься, это мой брат Логан.

Миранда посмотрела на стоявшего перед ней человека, затем на Брейдена. Даже в темноте можно было видеть, что во внешности этих двоих было что-то общее.

— Вы пришли спасти нас? — она у Логана.

— Я не мог не прийти на помощь брату, — ответил тот. — Поторопитесь, чем раньше мы отсюда уйдем…

Сэм и Даннер уже ждали их с лошадьми.

— Подождите, — произнес Брейден, — я должен еще кое-что сделать.

Он направился в барак, куда поместили связанных охранников, намереваясь найти среди них того, кто отнял цепочку у Миранды. Через минуту он уже вернулся с цепочкой.

— Вот, возьми. — Брейден протянул девушке злополучную цепочку.

Миранда подняла на него глаза, едва сдерживая слезы благодарности.

— Спасибо, — проговорила она.

Брейдену и Миранде пришлось сесть вдвоем на одну лошадь. Брейден уже сел, но тут девушка вдруг тронула его за руку:

— Лейтенант, а что с Джонсоном? Где он? Он может ехать с кем-нибудь на лошади вдвоем, как мы.

Брейден посмотрел на Миранду. Ему ужасно не хотелось говорить ей правду, но деваться было некуда.

— Прости, Тейлор, — проговорил он, — Джонсон умер.

— Когда? — одними губами прошептала она.

— На следующий день после того, как тебя посадили в карцер.

Миранда молчала. На душе было муторно. Если бы меры были приняты, Джонсона, может быть, еще можно было бы спасти.

Брейдену хотелось утешить девушку, но времени у него на это не было. Миранда села на коня позади Брейдена и через минуту все уже скакали прочь от этого ужасного места.

Брейден задумался, что ему следует делать с Мирандой. Какое будущее ждет ее, Брейден не знал, но твердо помнил одно: эта девушка спасла ему жизнь, и в беде ее он не оставит.

Глава 27

Брейдену хотелось многое сказать Логану, но сейчас было не время. Они все еще находились на вражеской территории, и им нужно было как можно скорее вернуться в Новый Орлеан. Но при самых благоприятных обстоятельствах это произойдет не раньше чем через несколько дней, и, пока они на чужой земле, нужно быть предельно осторожными — любая ошибка чревата смертью.

Весь день Брейден и Логан без устали погоняли лошадей, стараясь уйти от лагеря как можно дальше. Кто знает, может быть, за ними уже идет погоня?

— Как ты нашел меня? — спросил Брейден у Логана, когда они расположились на ночлег.

— Это было нелегко, — ответил тот. — Мне помогал Сэм, и еще один человек, Джим — наш агент в Новом Орлеане. Нам удалось выяснить, кто устроил захват парохода. Это некий Эйдриан Форрестер и его люди.

— Вам удалось их арестовать?

— Удалось, — кивнул Сэм.

— Каким образом?

— Логан выдавал себя за проповедника, — пояснил негр. — У него это выходило так натурально, что ему удалось обвести их всех вокруг пальца.

— Ты переоделся проповедником? — удивился Брейден, хотя знал, что его брат, проводивший сложнейшие операции с неизменным успехом, считается одним из лучших правительственных агентов. Логан еще раз доказал это, вызволив его, Брейдена, из лагеря.

45
{"b":"25208","o":1}