ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Любовь не выбирают
Жизнь без комплексов, страхов и тревожности. Как обрести уверенность в себе и поднять самооценку
Одна история
Зеркало, зеркало
Коронная башня. Роза и шип (сборник)
Психбольница в руках пациентов. Алан Купер об интерфейсах
Фатальное колесо. Третий не лишний
Солнце внутри
Сила притяжения

— Форрестер возглавлял сиротский приют в Новом Орлеане, — рассказывал Логан. — Мне нужно было втереться к нему в доверие, и я решил, что лучший способ для этого — прикинуться смиренным проповедником. Служителя Божьего всегда пропустят через любые границы и вряд ли заподозрят в нем шпиона.

— Но как вам все-таки удалось найти доказательства его виновности?

— Я работал в приюте Форрестера, и мне удалось перехватить записку, которую он послал своему подельнику, некоему Натаниэлю Толботту. Они собирались поджечь склад с оружием. Из записки я узнал, на какое время назначена эта операция, — тут мы их всех и взяли.

— Впечатляет! — поцокал языком Брейден. — Ты, Логан, молодец. Эти люди — соперники неглупые и опасные.

— Я сам удивляюсь, — произнес тот, — как ловко у нас все вышло. А после того, как мы их взяли, я пообещал Толботту замолвить за него словечко перед судом, если он скажет, где тебя держат. Сэм вызвался поехать со мной. Слава Богу, и на этот раз все прошло успешно.

Логан нарочно не стал говорить ни слова об Иден. Он расскажет Брейдену о своем браке позже, наедине.

— Сэм, Логан… — Даннер посмотрел на своих спасителей. — Мы перед вами в неоплатном долгу!

— Я был рад помочь вам, — произнес Логан, посмотрев на брата.

— Только бы нам доехать до города. — Взгляд Даннера затуманился.

— Даст Бог, все обойдется. Чтобы быстрее уйти от опасности, отдыхать, увы, нам придется как можно реже — доедем до города, тогда и передохнем. Но с вами-то что, ребята, случилось? — Логан посмотрел на брата и Даннера. — Как повстанцам удалось захватить этот чертов пароход?

Брейден, вздохнув, рассказал обо всем, не скрывая своей вины.

— Я не мог им позволить завладеть нашим оружием! — закончил он. — Мне удалось развязать себе руки, и я набросился на одного из них. Я было отобрал у него ружье, но тут меня ранили.

Слова Брейдена о том, что его ранили, снова напомнили Логану об Иден. Она была там, перевязала его. Все эти дни Логана не покидали мысли о жене, как ни старался он отогнать их.

— Слава Богу, что ты остался жив, — произнес он.

— Да, слава Богу. Когда меня ранили, меня стала перевязывать какая-то девушка из пассажиров, но южане отогнали ее.

Логан отлично знал, кто эта девушка, но промолчал.

— В лагере я долго болел, — продолжал Брейден, — но за мной присматривал Тейлор. Так что мне, можно сказать, еще повезло.

Брейден покосился на Миранду — хочет ли она, чтобы тот сейчас открыл ее секрет. Сам он больше не видел смысла скрывать, кто она такая, по крайней мере после того, как они будут в городе.

— Тейлор? — тихо прошептал он, словно спрашивая у девушки, можно ли открыть ее секрет.

Миранда понимала, чего хочет лейтенант, но чувствовала себя неуверенно. Она так долго пребывала в мужской ипостаси, что уже сжилась с этой ролью и почти успела забыть, что значит быть женщиной.

— Все в порядке, Тейлор, — прошептал Брейден. — Нас ты можешь не бояться.

Логан уставился на молодого солдата, не понимая, что происходит.

— Дело в том, — начала Миранда, — что я… не совсем тот, за кого себя выдаю.

Все, кроме Брейдена, с удивлением посмотрели на юношу.

— Родители мои умерли, — смущаясь, начала Миранда, — и во всем мире у меня не было никого, кроме брата. Когда он пошел на войну, мне не хотелось оставаться дома. Мне хотелось тоже хоть чем-то помочь нашим… Я остригла волосы, надела мундир и никому не говорила своего настоящего имени. На самом деле меня зовут Миранда.

— Миранда? — Удивлению Даннера не было предела. — Стало быть, ты… вы… женщина?

— Да, — улыбнулась она.

— И вы пошли на войну вместе с братом? — Логан был потрясен не меньше Даннера. — Вы сражались плечом к плечу с мужчинами?

— Да, я все время была с братом… пока его не убили, а меня взяли в плен, и я оказалась в этом лагере.

— Вы очень смелая девушка, Миранда! — покачал головой Сэм. — Не каждая женщина на такое отважится! Но неужели все это время никто так и не догадывался, кто вы?

— Догадался только лейтенант Мэтьюз. Но он держал это в секрете. — Девушка с благодарностью посмотрела на Брейдена.

— И что вы теперь собираетесь делать, Миранда? — озабоченно спросил Логан.

— Не знаю. — Миранда действительно совершенно не представляла, что ожидает ее теперь, когда она наконец обрела свободу.

— По крайней мере до тех пор, пока мы не приедем в Новый Орлеан, — произнес Брейден, — она не Миранда, а рядовой Тейлор. А там подумаем, что ей делать.

Девушка молчала, понимая, что вопрос действительно слишком сложен, чтобы дать на него ответ прямо сейчас.

Отдых был кратковременным. Вскоре все уже снова были в седле, несмотря на то что стояла кромешная тьма. Они не могли себе позволить терять время. Нужно двигаться как можно быстрее и по возможности избегать встреч с людьми.

Чем ближе они подъезжали к Новому Орлеану, тем мрачнее становилось на душе у Логана. Скоро ему предстояло снова встретиться с Иден, и Логан не был уверен, что та будет рада встрече.

В одну из ночей похода, когда все уже давно расположились на ночлег и спали, Логану не спалось. Проворочавшись долгое время с боку на бок, он наконец встал и отошел от костра подальше, желая побыть один. Мысли одна чернее другой не давали ему покоя. Иден любила его, верила в него, а он предал ее. Все, что Логан говорил ей о себе, было ложью, — все, кроме того, что он написал в записке. Логан понимал, что заставить Иден теперь снова поверить в его любовь почти невозможно, но он должен сделать все, чтобы она поверила.

— Логан?

Вздрогнув, Логан обернулся. Сзади к нему подходил Брейден. Очевидно, проснувшись и не обнаружив рядом брата, он отправился его разыскивать.

— В чем дело? — Брейден посмотрел брату в глаза. — Что-то случилось?

— Долго рассказывать, — вздохнул тот.

— Время есть. — Брейден чувствовал, что не успокоится, пока не выпытает у брата, что же его гнетет.

Отойдя подальше ото всех, Логан начал свой рассказ, не скрывая от Брейдена ничего — ни того, как впервые увидел Иден в тот момент, когда на нее напали пьяные солдаты, а он дал им отпор, ни о той ночи любви, ни о свадьбе.

— Я сам не ожидал, что влюблюсь в нее с первого взгляда, — закончил Логан свой рассказ, — но тем не менее это произошло.

— Твоя Иден, похоже, потрясающая женщина! — покачал головой Брейден.

— Ты прав. Она та самая девушка, что перевязала тебя тогда, на пароходе.

Брейден был потрясен. Мир, оказывается, и вправду тесен.

— Тебе повезло, брат, — проговорил он. — Она очень красивая.

— Да, красивая, — вздохнул тот. — Но теперь она наверняка меня презирает.

— Она тебе так сказала?

— Нет. Я не видел ее с тех пор, как отправился арестовывать Форрестера и его компанию. Мне не хотелось лишний раз нервировать ее. А узнав от Толботта, где тебя держат, я сразу же отправился на поиски.

— Откуда ты знаешь, что она тебя презирает? — Брейден похлопал брата по плечу. — Может быть, все не так плохо, как тебе кажется?

— Я же янки!

— Но она же полюбила тебя.

— Она любила не меня, а его преподобие Логана.

Логан замолчал. Будучи агентом разведки, ему часто приходилось попадать в различного рода трудные ситуации, но в такую он попал впервые. Он должен что-то придумать, чтобы вернуть любовь Иден.

Пора расставания все же настала. Даррелл уже был достаточно здоров для того, чтобы покинуть Новый Орлеан. Иден позаботилась о том, чтобы раздобыть ему лошадь. Уехать он должен был в полночь, под покровом темноты.

Теперь, когда Форрестер и все остальные были в тюрьме, ничто не держало больше Даррелла в Новом Орлеане — ничто, кроме Камиллы. Покидать ее молодому человеку совсем не хотелось, но оставаться в городе было опасно.

Камилла постучалась и вошла в комнату Даррелла.

— Вы готовы? — спросила она, глядя на него так, словно желая навсегда сохранить в памяти его образ.

Камилла не была уверена, суждено ли ей когда-нибудь увидеть Даррелла снова.

46
{"b":"25208","o":1}