ЛитМир - Электронная Библиотека

— Добрый вечер, джентльмены, я могу вам чем-нибудь помочь? — спросил Люк.

Чувствовалось, его появление оказалось для них полной неожиданностью. Они резко остановились, отчего их лошади встали на дыбы.

— Мы только хотели догнать тебя, — в замешательстве произнес Карсон.

— Отлично, — заметил Люк. — Вы нас догнали. Я хочу добраться в лагерь до рассвета, так что вы отправляйтесь, а мы последуем за вами.

Среди всадников послышалось глухое ворчание в адрес Салли. Это он увлек их в погоню, соблазнив обещанием проповедницы, которую Мей-джорс отпустит где-нибудь за городом после того, как попользуется ею сам. Вот они и понеслись за Люком. Теперь им стало ясно, что Салли ошибся. Судя по всему, Люк действительно решил взять проповедницу в лагерь для себя. А это уже совсем другое дело. Это его право на добычу, и если кто не согласен, пусть тот отбирает ее силой. Но любому ясно, что проповедница не стоила того, чтобы из-за нее вступать в схватку с Мейджорсом и подставлять свой лоб под ствол его кольта. Надо быть круглым идиотом…

Раздраженно ворча, злые, как черти, бандиты обогнали Люка и продолжили свой путь в сторону каньона.

Встреча с группой всадников произвела на Коди шокирующее воздействие. Она никак не ожидала, что Салли догонит их так быстро. Получалось, все то, что говорил Мейджорс, истинная правда. И Коди снова погрузилась в размышления над мотивами его странного поведения. Если, как утверждала молва, он хладнокровный убийца, то почему он так заботился о ней? Неужели он испытывает страх перед наказанием Господним? А может быть, в его душе есть зерна добра, которые готовы прорасти? Или же он просто преследовал какие-то известные лишь одному ему цели?

Глядя на скачущую впереди кучку бандитов, Коди вдруг заметила, что от руки Мейджорса, которая поддерживала ее, исходило нечто успокаивающее. Близость этого сорвиголовы вызывала у нее чувство безопасности, хотя, казалось бы, следовало ожидать обратного. Это маленькое открытие удивило девушку. Тем не менее Коди не сделала ни малейшей попытки хотя бы на сантиметр пододвинуться к Люку. Наоборот, она еще дальше отодвинулась от него, напомнив себе, что он все-таки убийца, хотя, может быть, чуть-чуть лучше других.

Однако перед самым рассветом усталость настолько сломила девушку, что она все же прислонилась к всаднику.

— А я вот ехал и все думал, как долго вы продержитесь в такой неудобной позе, сестра Мэри, — раздался над ее ухом насмешливый голос Мейджорса.

Коди промолчала. Она слишком устала, чтобы поддаться искушению поссориться с Люком. Закрыв глаза, она лишь крепче прижала к себе Библию, моля Господа о мудрости и силе, так необходимых ей для разрешения столь трудных задач. Она молилась также за Гордого Призрака.

Каньона они достигли на рассвете. К тому времени Люк окончательно выдохся, но продолжал держаться на нервах. Ему важно было убедиться, что Салли, наконец, оставил его и проповедницу в покое. Вслед за группой Мейджорс проследовал мимо охраны, находившейся в самом узком месте, затем направился к небольшому глинобитному домику, служившему ему жильем. Другие члены банды разошлись по своим домикам такого же типа. Лишь Салли задержался, поджидая Люка. Он посмотрел на Мейджорса свирепым взглядом.

— Она моя, — ответил ему таким же взглядом Мейджорс. — А то, что мое — это мое.

— Ну, это мы еще посмотрим, Мейджорс, — угрожающе пообещал Салли и поскакал к своему домику.

Спрыгнув на землю, Люк подал руку проповеднице.

— Не прикасайтесь ко мне! — возмущенно отвергла та помощь. — Я и сама могу слезть.

Она стала приноравливаться, как бы это спуститься на землю, но Люк бесцеремонно подхватил ее и поставил возле лошади.

— Не надо испытывать мое терпение, — жестко произнес он. — А теперь заходите в домик. Мне еще надо дать лошади корм и воду.

Коди посмотрела на него поверх очков. Она видела перед собой сурового, требовательного и дерзкого мужчину. Да, чтобы перехитрить такого, от нее потребуется все, на что она способна. Во всяком случае, роль стыдливой проповедницы ей предстояло играть еще довольно долго.

Коди подчинилась приказанию Мейджорса, но сделала это с высоко поднятой головой.

Оказавшись внутри домика, женщина огляделась, и то, что она увидела, ей не понравилось. Особенно не понравилось, что у стены стояла всего одна неширокая кровать. Правда, рядом оказались еще два стула, но это уже не имело значения.

В силу специфики своей работы Коди привыкла к резкой смене условий жизни. Иногда она устраивалась подобно королеве, утопая в роскоши, но бывало и наоборот. Поэтому сама по себе убогая обстановка не удивила ее. Что же касается неприятного чувства, то его вызвала необходимость делить одну узкую кровать с Мейджорсом.

Усталым шагом подойдя к койке, Коди похлопала по одеялу и с удовлетворением отметила, что из-под него не появилась ни одна ползучая тварь. Поскольку кровать оказалась такой же жесткой, как и стулья, девушка уселась на нее и стала ожидать возвращения хозяина.

Люк вернулся с ружьем в руках, которое прежде Коди видела прикрепленным к седлу. На пороге он остановился и внимательно посмотрел на сидевшую на его кровати гостью. Она подняла на него глаза, и тут до нее дошло, где именно она сидела. Коди тут же вскочила на ноги. Не хватало еще, чтобы он подумал, будто она намерена лечь в постель.

— Вы позаботились о лошади? — спросила она.

— Да, теперь пора позаботиться о вас, — сухо произнес он.

— Что вы имеете в виду? — уточнила она, широко открыв глаза при виде того, как он уверенной походкой направился к ней.

У нее мгновенно перехватило дыхание. Она вспомнила его заверения в том, что с ним ее честь в полной безопасности. Неужели он обманул? Ее руки еще крепче сжали Библию.

— Только одно, — произнес он, положив ей руки на плечо и слегка подтолкнув к кровати. — Идите спать, вам тоже нужен отдых.

— Но уже рассвело, — возразила она. — Что вы собираетесь делать?

— Тоже спать, — ответил он.

— И где вы собираетесь спать? — спросила она, втянув голову в плечи.

Он улыбнулся.

— Прямо рядом с вами и с моим ружьем.

— Ружье вам не нужно, я же не собираюсь бежать.

Он рассмеялся хриплым смехом.

— Я держу ружье при себе для того, чтобы при необходимости защитить вас… Ну хватит, ложитесь и засыпайте! Я очень устал. Ночь оказалась долгой, а день обещает быть еще длиннее. Нам нужно хотя бы немного поспать, пока у нас есть такая возможность.

— Хорошо.

Коди легла на кровать и отодвинулась к самой стенке.

— Вам придется сделать еще одну вещь, — заметил он.

— Что именно? — с трудом выдавила она из себя громким шепотом, ожидая, что он потребует, чтобы она разделась.

— Я всего лишь хочу, чтобы вы положили свою Библию, — сказал он с насмешливой улыбкой.

— И это все? — заметно обрадовалась она, хотя постаралась не подать виду.

В этот момент лицо женщины озарила лучезарная улыбка, и Люк с удивлением заметил, что готов назвать ее красивой. Но потом он мотнул головой и снова увидел перед собой серую мышку с очками на носу.

«Наверное, я здорово устал, если она показалась мне красивой», — подумал Люк.

— Благослови вас Господь, — негромко произнесла она.

— Спите, — пробурчал Люк.

Она аккуратно положила книгу возле стены и закрыла глаза. Но как только рядом на кровати растянулся Люк, она внутренне вся напряглась.

— Держите, — протянул он ей единственное одеяло.

Укутываясь в него, Коди чувствовала себя так, будто надевала броню.

Мейджорс наблюдал за ней с иронической улыбкой. Она заворачивалась в одеяло, словно в кокон. Когда снаружи остались только одни очки, Люк вздохнул.

— Так не пойдет, сестра Мэри.

— А что такое?

— Ведь это одеяло у нас с вами единственное… Что там в Библии сказано насчет того, что надо делиться?

Он понимал, что это не совсем хорошо, но другого выхода пока что просто не было. До тех пор, пока он не добудет второе одеяло, им придется укрываться одним.

20
{"b":"25209","o":1}