ЛитМир - Электронная Библиотека

Люк что-то промычал в ответ.

— И что ты теперь думаешь об этих добропорядочных горожанах? — спросил Джонс.

— Я здесь, — пробормотал Люк. — И одно это уже достаточно ясно говорит, что я думаю о них. По крайней мере, здесь меня приняли таким, каков я есть. Может быть, Салли и некоторым другим я и не нравлюсь, но дело не только в них. С этим я, в конце концов, не собираюсь заводить дружбу.

— Да, да, — закивал Джонс. — Мы все здесь не доверяем друг другу, поэтому относимся друг к другу терпимо. Нас объединяет то, что мы добываем сообща деньги. А насчет дружбы? Настоящих друзей тут едва ли найдешь.

— Деньги, говоришь? — повернул разговор в сторону Люк. — Я еще их не видел. Если мне не станут платить или выдавать ничего, то мне придется уехать. Промышляя кольтом, я и сам смогу добывать деньги. И немалые.

— Не волнуйся, — успокоил Джонс. — Как только Дьявол скажет, что ты принят, тебе будут выдавать деньги наравне с другими.

— А как, черт побери, я узнаю об этом, если никогда не встречусь с Дьяволом? — стал возмущаться Мейджорс.

— У Дьявола есть свои способы узнавать всю подноготную, — заверил собеседник. — Не удивляйся, через пару дней наши парни вернутся и сообщат, что с тобой все в порядке.

Люк кивнул, потом молча допил свой кофе и, не произнеся ни слова, отправился в свой домик. Ему хотелось посмотреть, что делает сестра Мэри. Его обрадовало сообщение Джонса об отъезде Салли на несколько дней, теперь он мог немного расслабиться. Вместе с тем его разозлило, что бандиты не взяли его с собой на встречу с неуловимым Дьяволом. Теперь оставалось только ждать благоприятного случая.

Войдя в свою лачугу, Люк обнаружил, что проповедница еще спала. Она лежала к нему спиной и казалась теперь маленькой и беззащитной. Но он не сомневался в том, что, проснувшись, она тут же обретет свирепость волчицы. Библия и Святой Дух только на вид казались слабым вооружением, но сестре Мэри они придавали непобедимость. Глядя на проповедницу, Мейджорс неторопливо размышлял о том, что же с ней делать дальше?

Проснувшись, Коди резко, встала и изумленно посмотрела на окружавшую ее обстановку. Ее сердце бешено колотилось. Прошло не менее минуты, прежде чем она припомнила все события минувшего вечера и те обстоятельства, которые привели ее сюда. Разглядывая изнутри грязную лачугу, она не знала, радоваться ей или же огорчаться. Конечно, хорошо, что она находилась у Люка Мейджорса, но…

— Ладно, все будет в полном порядке, — произнесла Коди, сделав глубокий вдох. — Все складывается наилучшим образом.

Действительно, она находилась рядом с человеком, за которым охотилась. Теперь ей оставалось только найти способ, как вывезти его из этой отвратительной банды Дьявола и доставить Джеку Логану.

Коди неторопливо нацепила очки. Они сильно раздражали ее, поскольку у нее отличное зрение, но очки являлись элементом имиджа проповедницы, и приходилось мириться с ними до тех пор, пока не закончится вся эта игра.

Встав с кровати, женщина подошла к двери и выглянула на улицу. В голове пронеслась было мысль о побеге, но Коди тут же отбросила ее, поскольку сразу стало ясно, бежать некуда.

Ее волосы растрепались и пришлось поправить прическу. Сделав ее, как прежде, аккуратной и даже строгой, Коди разгладила немного складки на юбке, взяла в руки Библию и решительно отправилась осматривать лагерь.

Глава 8

To, что увидела Коди, изумило ее. Лагерь бандитов оказался самым настоящим добротно обустроенным поселком, рассчитанным на длительное проживание семьями. Ее очень удивило изобилие воды в этой местности. Тут и там стояли всевозможные постройки, загоны для лошадей и другого скота. В разных местах лагеря занимались разнообразной домашней работой женщины, возле них играли дети.

«А почему бы и нет? — подумала Коди. — Этот отдаленный, защищенный со всех сторон каньон представляет собой естественное надежное убежище».

Побродив по селению, женщина вдруг ощутила запах кофе. У одного из костров она заметила угрюмого на вид мужчину, который варил этот напиток. Коди направилась к нему, напомнив себе о том, что она благочестивая проповедница.

— Доброе утро, друг, — поприветствовала она его. — Ваш кофе восхитительно пахнет. Вот я и подумала, а не угостите ли вы меня чашечкой?

— Наливайте сами, — кивнул он на стоявший рядом с ним кофейник и улыбнулся при этом беззубой улыбкой.

Пока проповедница наливала, он наблюдал за ней с нескрываемым интересом.

— Благодарю вас, — сказала она, отхлебывая горячий напиток. — Вы очень добры. Кстати, меня зовут сестра Мэри.

При этом она старалась не смотреть на жестяную кружку, из которой пришлось пить кофе, поскольку ту не мыли, судя по ее виду, уже несколько месяцев.

— А меня зовут Джин, — ответил он.

— Очень приятно с вами познакомиться, — улыбнулась Коди. — Похоже, Господь одарил нас хорошим деньком.

Коди наслаждалась кофе, который, вопреки ее ожиданию, оказался вкусным. Одновременно она бросала взгляды по сторонам, выглядывая Салли. В случае его появления она готовилась немедленно исчезнуть в домике Люка.

— Будет тихо, — неопределенно заметил Джин.

— А почему? — с любопытством взглянула она на собеседника.

— Большинство мужчин уехали на некоторое время, — ответил он. — Они вернутся, может быть, через неделю.

— Мейджорс уехал вместе с ними? — спросила она со смесью надежды и неосознанного страха.

— Нет, — покачал головой собеседник. — Он занимается лошадьми.

При этом Джин махнул рукой в дальний конец каньона.

— Спасибо, что так добры со мной, — поблагодарила проповедница. — А можно здесь добыть какую-нибудь еду? Например, купить?

— Здесь можно только получить, — усмехнулся Джин. — У нас все делится на всех. Спроси вон там, у Джуаны, может быть, у нее после завтрака что-нибудь осталось.

— Благослови вас Господь, брат Джин, — произнесла проповедница, поднимаясь.

После того, как проповедница немного отошла, Джин, глядя ей вслед, покачал головой.

— И о чем только думал этот Мейджорс, когда вез ее сюда? — вполголоса пробурчал он. — Что она тут будет делать?

Он еще раз покачал головой и вздохнул. Проповедница шла свободной походкой, высоко держа голову. Здесь женщины так не ходят. Джину припомнилось, что и он когда-то слушал проповеди, последнюю — несколько лет назад. Неужели эта женщина, которая и теперь держала под мышкой Библию, вздумает читать здесь проповеди? Интересно посмотреть, что у нее из этого получится. Место, в котором она оказалась, труднее всего отнести к числу святых.

Джуана издали увидела незнакомую женщину и с интересом наблюдала за ней. Она уже знала всю ночную историю в деталях и теперь смотрела на проповедницу с точки зрения ее женских достоинств. Гостья оказалась худой и бледной, и Джуана не могла понять, почему это Мейджорсу вздумалось затащить себе в постель именно ее. Не вызывало никаких сомнений, что проповедница не относилась к числу женщин, которые могут удовлетворить настоящего мужчину.

— И эта ведьма спит с Люком? — раздосадованно произнесла она.

Проповедница не вызывала у нее ничего, кроме раздражения. Для этого имелось более чем достаточно оснований. Джуана сама хотела заполучить этого красавца, из-за него вступила в открытый конфликт со своей подругой Марией. И такой финал соперничества ее не устраивал. Возможно, она спокойнее приняла бы свое поражение, если бы победительница была молодой, привлекательной, страстной женщиной. А тут? Джуана прищурила глаза и ироническим взглядом окинула подошедшую проповедницу.

— Чего ты хочешь? — первой заговорила Джуана.

— Вас зовут Джуана? — спросила проповедница. — Брат Джин сказал, что у вас, возможно, есть какая-то еда.

— Нет, все съели, — отрезала Джуана. — Мы завтракаем на рассвете.

Для Коди не осталась незамеченной откровенная враждебность женщины.

«Непонятно, за что она так ненавидит меня, если мы встретились первый раз?» — подумала Коди.

22
{"b":"25209","o":1}