ЛитМир - Электронная Библиотека

После ночи, проведенной возле камеры, где содержалась Элизабет, Люк пожал шерифу руку и поблагодарил за помощь.

— Желаю благополучно доставить ее, но, честно говоря, мне очень трудно поверить, что эта женщина действительно является главарем банды, — произнес на прощание шериф.

— Вот поэтому она особенно опасна, — заметил Люк.

Когда он пришел ночью в тюрьму, то увидел шерифа, беседующим с Элизабет. Одному Богу известно, что могла сделать с ним эта коварная женщина, если бы не пришел Люк.

— Теперь она сможет только одно: предстать перед судом, — произнес Мейджорс.

— Все же будьте осторожны в дороге, — посоветовал шериф.

— Не волнуйтесь, — заверил Люк.

Подошла Коди. Оказалось, она уже отправила в Сан-Антонио шерифу телеграмму с просьбой оказать помощь при доставке в этот город преступницы. Кроме того, Коди отослала багаж на вокзал и подготовила гроб с телом Хэдли к отправке.

— До отхода поезда меньше часа, — сказала она. — Я все уладила. Ты готов?

Люку хотелось стиснуть ее в своих объятиях, но он лишь сдержанно поздоровался с ней.

Коди тоже поблагодарила шерифа за помощь, после этого они надели на Элизабет наручники и вывели ее из тюрьмы…

Коди показалось, что поездка до Сан-Антонио длилась целую вечность. Люк дремал, а сама она ни на минуту не спускала с преступницы глаз. Когда же, наконец, поезд прибыл в Сан-Антонио, Коди чувствовала себя просто счастливой. Опасное путешествие, судя по всему, подходило к концу.

Шериф Нейт Томпсон в этот раз ждал их в своем офисе.

— Добрый вечер, Коди, — поприветствовал он девушку. — Кажется, ты везешь еще одного преступника?

— Да, мой отец хорошо обучил меня этому опасному ремеслу, — ответила она, улыбаясь. — Спасибо тебе за помощь.

— У вас были какие-нибудь сложности? — поинтересовался шериф.

Коди рассказала ему обо всем, что произошло ночью в гостинице.

— Я рад, что все обошлось благополучно, — произнес шериф. — Здесь приезжала твоя тетя с ребятишками. Они очень ждут тебя и обрадуются твоему возвращению.

— Я тоже буду рада вернуться, наконец, домой, — со вздохом произнесла Коди. — Нам только осталось доставить ее в Дель-Фуэго и сдать шерифу, после этого я свободна. Так что через пару дней я буду дома.

— Вот и хорошо, — произнес Томпсон. — А теперь, вы можете отдохнуть. От нас она никуда не денется, мы будем держать ее в камере.

Коди имела возможность убедиться, что на Томпсона можно положиться. Об этом она сказала Люку.

— Нам нет необходимости дежурить в тюрьме сегодня ночью, Нейт Томпсон чтит закон.

— Он так же надежен в своем деле, как и твой отец?

Коди улыбнулась.

Они сняли комнаты в гостинице и договорились встретиться вечером, чтобы вместе поужинать. Коди возлагала на этот вечер некоторые надежды. Ей не нравилось, что между ними вдруг установились напряженные отношения. В поезде в присутствии Элизабет откровенный разговор был, конечно же, невозможен, а вечером она собиралась откровенно поговорить с Люком. Хотя понимала, как трудно будет это сделать.

Блаженствуя в горячей ванне, Коди размышляла о том, что и как она ему скажет. Разумеется, она не могла признаться в любви. Может быть, так и стоило бы поступить, но она боялась, что лишь еще больше оттолкнет его своим признанием.

Хорошо бы применить какую-нибудь женскую хитрость, но какую? Хотя Коди время от времени играла роли наподобие Делайлы, она никогда не считала себя искусной в женских чарах.

Так ничего и не придумав, Коди решила, что просто нужно будет выпить рюмку-другую, а там решение придет само собой.

Люк тоже готовился к ужину. Он видел, что Коди порывалась объясниться, но ему не хотелось никаких объяснений. Лучше будет, если они, доехав до Дель-Фуэго, просто расстанутся. Вообще-то он подумывал о том, чтобы потихоньку исчезнуть ночью в Гальвестоне или же Сан-Антонио, но потом решил все же довести начатое дело с поимкой преступников до логического конца. Конечно, ей он не скажет о предстоящем расставании в Дель-Фуэго. Судя по всему, сегодняшний вечер у них будет последним.

— Ты сегодня очаровательна, как никогда, — произнес Люк, как только они встретились в холле.

— Спасибо, так приятно немного расслабиться, — произнесла она с улыбкой.

Коди снова надела свое изумрудного цвета платье, а волосы распустила и зачесала. А вокруг головы она повязала ленту того же цвета, что и платье.

При виде Коди Люк почувствовал непреодолимое желание овладеть ею.

Коди, глядя на него, отметила, что он смотрелся в своем костюме очень красивым мужчиной. Когда он взял ее за локоть и повел через зал, ее сердце учащенно забилось. Им предложили столик с зажженными свечами в укромном уголке.

— Вы будете что-нибудь пить? — спросил официант.

— У вас есть шампанское? — неожиданно для себя выпалила Коди.

Ей никогда не доводилось пить шампанское, но она знала, что его пьют по случаю праздников. Сейчас ей хотелось отпраздновать их удачу.

— Да, мэм, — ответил официант.

— Тогда нам, пожалуйста, одну бутылку, — попросила Коди.

— Ты любишь шампанское? — удивленно посмотрел на нее Люк.

— Не знаю, — засмеялась она. — Я никогда его не пила, но сейчас мне захотелось.

Коди была очаровательна в своей наивности. Именно наивностью и чистотой и притягивала она его к себе. Но именно из-за ее невинности и добропорядочности он не видел себе места в ее жизни. Нет, он не будет отравлять ее жизнь, он слишком любит ее, чтобы предложить ей выйти за него замуж.

Когда официант вернулся с охлажденным шампанским и двумя красивыми хрустальными бокалами, Коди почувствовала возбуждение и нетерпение. Налив вино в бокалы, официант удалился, а Коди, точно зачарованная, смотрела на поднимавшиеся к поверхности пузырьки. Потом она подняла бокал.

— За тебя, Люк Мейджорс. Ты добрый, нежный, умный мужчина… Я надеюсь, что наш союз в этой работе только начался…

Она замолчала. Ей хотелось сказать, что она любит его и не может без него жить, но произнести это оказалось выше ее сил.

— И за тебя, Коди. Будь всегда счастлива.

Их взгляды встретились, и они, не отрывая глаз друг от друга, выпили до дна. Коди так ждала этого момента, ей так хотелось дотянуться до него через стол и поцеловать. Но она этого не сделала. Вместо этого она набросилась на шампанское, удивляясь тому, что с каждым глотком оно становилось все вкуснее.

Когда им принесли заказанные блюда, Коди допивала уже третий бокал. Потом она довольно быстро допила все остальное, что оставалось в бутылке. Она почувствовала себя счастливой, и все в мире показалось ей прекрасным. Это ощущение ей очень понравилось.

На десерт Люк заказал шоколадное пирожное с кремом, которое, он хорошо знал, Коди очень любила.

— Все было так замечательно, — произнесла она после того, как управилась с пирожным.

— Ты готова идти? — спросил он, заметив, что Коди выпила лишнего.

Она молча посмотрела ему в глаза, и он понял, что она сейчас просто наслаждалась его обществом. Ему тоже было с ней непередаваемо хорошо. И они молча сидели и смотрели в глаза друг другу. Неизвестно, сколько времени продолжалось это многозначительное молчание. Прервал его Люк.

— У нас впереди еще два трудных дня. По-настоящему хорошо мы почувствуем себя лишь после того, как доставим Элизабет в контору шерифа в Дель-Фуэго.

— Да, после того настанет чудесная пора.

Люк помог ей подняться и, поддерживая за талию, пошел с нею по лестнице вверх. Затем открыл ее номер, и они вместе вошли. Коди подняла на него глаза, и Люк увидел, что они сияли.

— Спокойной ночи, Люк, — сказала она, а ее губы, казалось, умоляли о поцелуе.

— Спокойной ночи, Коди, — произнес он, поворачиваясь, чтобы поскорее избавиться от ее чар.

— Люк, спасибо тебе, — сказала она.

— За что? — спросил он, снова повернувшись к ней.

71
{"b":"25209","o":1}