ЛитМир - Электронная Библиотека

— Я не причиню вам вреда. Я просто хочу поговорить.

— Разве того, что сделал Хэнк, недостаточно? — Чика была вне себя.

— Я здесь, потому что мне нужна твоя помощь. Мы можем где-нибудь поговорить с глазу на глаз?

— Зачем?

— Затем, что я пытаюсь спасти жизнь одного человека, и только ты можешь мне помочь.

Дверь открылась шире, и Коди увидела дело рук Хэнка — лицо Чики было обезображено жуткими шрамами. Он сделал это, чтобы в салуне она больше работать не смогла. Шрамы были все еще красными и воспаленными. Коди догадывалась, какую ужасную боль ей пришлось вынести.

— Это он так тебя?

Чика кивнула.

— Мне жаль.

— Лучше б он меня убил. А теперь… — Она вздрогнула.

— Я могу войти?

Чика снова оглядела ее, потом провела в полупустую комнату. Ее мать сидела в дальнем углу и ничего не сказала, когда Коди и Чика устроились за столом.

— Что тебе от меня надо?

— Я скажу тебе всю правду. В Эль-Терроне только один человек знает то, что я собираюсь рассказать тебе.

Но если мы не доверимся друг другу, ничего не выйдет.

— Не понимаю.

— Мое настоящее имя Коди, не Армита. Я помогаю рейнджерам найти братьев Шелдонов.

— Зачем ты здесь? — спросила Чика, дрожа. — Ты что, не видишь, что он со мной сделал?

Коди дотронулась до ее руки.

— Я здесь, чтобы он больше никогда никому не причинил вреда.

— А если он узнает?

— Кто ему скажет?

Их взгляды встретились. Коди не улыбнулась, она прямо смотрела Чике в глаза. Та должна доверять ей. Ей нечего бояться.

— Зачем ты это делаешь? За деньги?

— Награда неплохая, не отрицаю, но у меня есть личные причины искать Шелдонов. Они собираются убить моего друга, я хочу быть уверена, что этого не произойдет.

— Почему я должна тебе помогать?

— Есть предложение, Чика. Я заплачу тебе половину вознаграждения, которое получу, если ты скажешь, где я могу сейчас их найти. У меня нет времени ждать, пока они вернутся. На карту поставлена человеческая жизнь. Ты получишь большую сумму. Твоя доля — пять тысяч долларов.

— Так много? — Чика не ожидала. Ее глаза превратились в щелочки: она обдумывала предложение. — Что, если я скажу, где их найти, а ты его не схватишь?

Что, если Хэнк узнает о нашем разговоре? Тогда то, что он сделал со мной, покажется детской забавой в сравнении с тем, что мне предстоит.

— Такая возможность всегда остается. Но, Чика, неужели ты хочешь прожить оставшуюся жизнь в страхе перед Хэнком Шелдоном? Если ты мне не поможешь, его могут никогда не поймать. Тогда всю оставшуюся жизнь ты будешь оглядываться в страхе, что он неподалеку и снова обидит тебя.

Чика помолчала. Потом посмотрела в угол, где сидела ее мать и слушала их разговор. Она обратилась к матери по-испански, объясняя смысл происходящего.

Женщина быстро ответила.

— Мама говорит, я должна рассказать тебе все о Хэнке, и, думаю, она права. Я могу тебе доверять?

— Конечно. Даю слово, ты получишь половину вознаграждения за Шелдонов, когда мне заплатят.

Та кивнула:

— Я расскажу все, что знаю, — Спасибо. Ты не пожалеешь.

— Я жалею только о том, что встретила Хэнка Шелдона. , — Где он сейчас? Они скрываются вместе с братом?

— Да, они всегда вместе. Есть только два городка, где они могут прятаться: Рок-Уотер и Дель-Куэро.

Коди кивнула. Оба города слыли бандитскими прибежищами.

— Спасибо. Ты знаешь, куда они вероятнее всего отправятся?

— Нет. У них есть друзья в обоих местах. Ты сказала, они хотят убить твоего друга?

— Да.

— Тогда желаю удачи. Они жестоки, и их ничто не остановит, если перед ними стоит цель.

— Спасибо за помощь. Я сообщу тебе, как только упрячу их за решетку.

— Надеюсь, ты так же опытна, как кажешься.

— Буду на высоте.

Их взгляды снова встретились.

— Vaya con Dios[1]. — сказала Чика. — Тебе понадобится помощь.

— Я воспользуюсь любой «помощью, что Бог мне пошлет.

Коди покинула ее дом и вернулась в «Сильверадо».

Она перевоплотилась в Армиту, когда вошла в салун, улыбалась и флиртовала с посетителями, но в мыслях была далеко. Столько всего надо сделать, а времени так мало. В первую очередь надо найти Люка и договориться с ним о встрече, чтобы рассказать все, что она выяснила.

Пройдя по салуну, она наконец заметила своего мужа за одним из дальних столиков. Ей не терпелось отправиться на поиски Шелдонов.

— Рада тебя видеть, — остановившись около Люка, Произнесла Коди с широкой улыбкой.

— Армита… Ты сегодня, как всегда, прекрасна, — сказал Люк для других посетителей, которые могли их услышать-.

— Думаю, я скоро покину это место.

— Правда? — подыграл ей Люк.

— Да, этот городок слишком тих для Армиты. Хочу более интересной жизни. Думаю поехать в Рок-Уотер.

Слышала, там есть чему поучиться.

— Нужна компания, красавица? Такой женщине, как ты, опасно путешествовать одной.

Она оценивающе взглянула на него:

— Похоже, мы с тобой поладим. Встретимся в конюшне через Час.

— Буду ждать.

Час спустя они скакали по направлению к Рок-Уотеру.

Коди быстро пересказала ему все, что узнала от Чики.

— Что ж, надеюсь, на Чику можно положиться, — начал Люк.

— Можно, — перебила его Коди. — Верю каждому se слову. У нее есть все основания ненавидеть Хэнка Шелдона.

— Что он с ней сделал?

— Порезал лицо. Она была красавицей, но сейчас ей не выйти на улицу. Ужасно. Она живет в постоянном страхе, что он вернется.

— Как ты уговорила ее помочь?

— Сказала ей правду.

— И?.. — спросил ее Люк, зная, что его жена ни перед чем не остановится, чтобы получить то, что она хочет.

— И пообещала половину вознаграждения. Она это заслужила, — произнесла Коди печально, думая о ранах Чики и о ее страданиях. Когда она подняла глаза на Люка, взгляд ее был полон решимости. — Мы сделаем это для Джека и Чики.

Они скакали к Рок-Уотеру.

Глава 14

Аманда встала пораньше, чтобы навестить отца. Оказалось, что жар немного спал, и она с помощью Эйлин отнесла ему завтрак.

— Что вы думаете? — спросила Аманда Эйлин, когда они оставили его отдохнуть.

— Сегодня утром ему лучше. У него нет вчерашнего лихорадочного румянца.

— Я так вчера испугалась. — Аманда взглянула на подругу. — Не знаю, что буду делать, если с ним что-то случится.

Эйлин попыталась подбодрить ее:

— Он обязательно поправится. Просто его раны очень серьезны, а выздоровление идет медленно. Ему приходится нелегко: он из тех, кто привык делать то, что хочет и когда хочет.

Аманда улыбнулась, услышав такую характеристику отца:

— Вы хорошо его узнали.

— Не потребовалось много времени, чтобы понять: ему неприятно быть беспомощным. Нужно занять его, чтобы он не думал постоянно, как он слаб. Ему прежде всего необходим покой., .

— И Джек, и Тед хотят с ним поговорить сегодня.

— Пусть, если только не придется будить его. Уверена, он обрадуется посетителям. Как Джек? Я удивилась, узнав, что он остается. Считала, что отсюда он отправится за Шелдонами.

— Я тоже, но отец убедил его остаться.

— Что ж, я рада, — произнесла Эйлин серьезно. — Я чувствую себя спокойнее, зная, что Джек рядом, а вы? — Она пристально посмотрела на Аманду, стараясь понять ее отношение.

— Честно говоря, лучше б он уехал. — Лицо Аманды не отразило ее переживаний.

— Разве он вам не нужен? Ведь, будучи рейнджером, Джек умеет обращаться с оружием.

— Компании он пригодится, а мне нет. Мне помогут Исаак и… Тед.

— Мы с вами обе знаем, что Джек гораздо надежнее, чем Тед. Я бы могла доверить ему свою жизнь.

Аманда хотела поспорить с ней, но не стала.

— Вы правы. Он хороший стрелок, но с сегодняшнего дня я сама потренируюсь в стрельбе.

вернуться

1

С Богом (исп.).

36
{"b":"25212","o":1}