ЛитМир - Электронная Библиотека

После ухода врача Скачущий Дух спустился вниз, оставив Джека наедине с Миком.

— Ты собирался ответить на мой вопрос.

— А что мне с этого будет?

— Тебе стоит подумать, что с тобой будет, если ты не ответишь. — Джек был не в настроении торговаться.

Преимущества на его стороне.

— Ладно… ладно… Мы были в деле с самого начала… все четверо. Но в тот раз что-то сорвалось. Он сказал, что ограбление должно быть не настоящим. Он хотел, чтобы, мы напали и отступили при его ответном выстреле.

— Его ответном выстреле. — Джек повторил слова Мики, подтверждавшие подозрения Исаака.

— Тед Кэрролл. Это он нанял нас вредить транспортной компании. Он хотел заполучить ее и продать.

Он даже ездил с нами, когда один ее владелец был убит, а второй ранен. Он хотел их смерти и сам стрелял, но не очень-то метко. А эта инсценировка ограбления… Не знаю, о чем он думал, планируя ее. Он сказал, что должен произвести впечатление, но для охранника это игрой не было; Он знает свое дело.

— Это не мужчина. Это была Аманда Тейлор, — пояснил Джек.

— Охранником была женщина? — Мик удивился.

— Точно.

Он с недоверием покачал головой:

— Она подстрелила Мерла. Тед должен был предупредить, что все изменилось. После гибели Мерла мы решили уравнять счет.

Если бы в эту секунду у Джека в руке был револьвер, он бы свершил правосудие на месте, избавив себя от долгой дороги в Сан-Рафаэль. Но он держал себя в узде. Он хотел увидеть Теда Кэрролла за решеткой, а для этого понадобятся показания Хьюмса и Мартина.

— Дашь показания о причастности Кэрролла?

— Черт побери, дам. Все это его план. Не хочу, чтобы меня за него повесили. Пусть он получит сполна.

— Точно. — Голос Джека звучал резко.

Мик был не из трусливых, но взгляд рейнджера и этот тон заставили его вздрогнуть. Ему повезло, что он не Тед Кэрролл.

Джек позвал Скачущего Духа обратно в комнату и оставил его с Миком, а сам направился к шерифу поговорить с Питом. Пит сообщил практически то же самое, и это радовало. У них не было времени сговориться, так что сказанное правда.

Джек скоро сообщит Дэну правду.

Они оседлали лошадей и поехали в Сан-Рафаэль.

Джек хотел вернуться как можно скорее. Тед должен получить по заслугам.

На четвертый день после ограбления Аманда уже могла вставать с постели. Однако Дэн пока запретил ей приступать к работе. Он хотел убедиться, что она полностью поправится, прежде чем вернется в контору.

— Хоть бы папа разрешил мне работать, — жаловалась Аманда Эйлин, сидя без дела в гостиной. — Я не привыкла отдыхать так долго.

— Все к лучшему, милая. Он понимает, как ты любишь быть при деле, и боится, что ты себя перегрузишь.

— Лучше перегрузить себя, чем лентяйничать, — возразила та.

— Похоже, тебе лучше. Ты уже со мной споришь. — Эйлин улыбнулась Аманде, радуясь такому проявлению ее характера.

— У меня иногда слегка кружится голова, а в остальном все нормально.

— Хорошо. Я как вспомню, как ты жутко выглядела после ранения… Мы с Джеком боялись, что ты умрешь.

Слава Богу, теперь ты в порядке. Все думаю, как там Джек. После отъезда от него не было никаких известий.

— Он ведь собирался вернуться?

— Я поняла, что да. Но он сказал, что не вернется, пока не поймает бандитов, стрелявших в тебя.

— На это могут потребоваться месяцы. Посмотрите на шерифа. Может, Джек их вообще не найдет.

— Ой, не знаю. Он собирался снова стать рейнджером, а мне кажется, что рейнджеры не сдаются. Он найдет их и посадит за решетку. Он сказал, значит, так и будет.

Раздался стук в дверь, и Эйлин пошла открывать.

— Тед? Вот неожиданность, — сказала она. — Чем могу помочь?

— Вообще-то я пришел к Аманде. Дэн упомянул, что ей стало немного лучше, так что я решил заглянуть.

— Тед? — Аманда услышала его голос и вышла из гостиной.

— Здравствуй, Аманда. — Он тепло взглянул на нее и обрадовался, что она совсем выздоровела.

— Проходи. — Аманда пригласила его, обратив внимание на синяки под глазами.

— Ты выглядишь значительно лучше, — произнес он.

— Спасибо.

Они вошли в гостиную и сели на диван.

Тед был доволен, что Эйлин оставила их поговорить наедине. Его дела шли гладко после инсценировки ограбления. Пока Джек не поймает Хьюмса и остальных, все будет в порядке.

— Как ты поживаешь? — спросила Аманда.

— Работы много, — ответил он. — Помогаю твоему отцу как могу, и вроде пока все идет нормально.

— Спасибо, что поддерживаешь его. Знаю, как важно иметь рядом человека, на которого можно положиться.

— Всегда пожалуйста. — Он улыбнулся, чувствуя себя уверенно. При теперешних обстоятельствах ему оставалось только отвести Аманду к венцу, чтобы компания досталась ему. Он не сомневался, что после недолгого ухаживания она с радостью упадет в его объятия.

— Скоро я смогу работать с тобой.

— Ты чувствуешь себя лучше?

— Да. Вообще-то я почти готова поспорить с отцом и убедить его допустить меня к работе.

— Нет нужды торопиться, — произнес он быстро. — Отдохни. Пока все в порядке.

— Ты уверен? Я волнуюсь, особенно после отъезда Джека.

— А при чем тут Джек? Он просто стрелок.

— Наш лучший стрелок, — сказала она в его защиту.

— Не понимаю, почему ты так за него переживаешь.

Ты ведь знаешь, что он работал за деньги.

Напомнив об этом, Тед попал в точку. Аманда помолчала, стараясь правильно сформулировать свою мысль.

Потом ответила:

— Думаю, я переживаю, потому что он доказал свою дружбу.

— Рад, что ты сказала слово «дружба», — нежно произнес Тед.

— Почему? — не поняла она.

— Некоторое время я боялся, что ты относишься к нему более тепло.

— А что, если так?

— Могу сказать, он тебе не пара.

— Почему?

Тед долго ждал удобного повода, чтобы сообщить ей кое-что. Он наклонился ближе и ответил:

— Я был в салуне на прошлой неделе, и одна из девушек говорила о Джеке. Она хвасталась, как много он ей заплатил за услуги.

Аманда побледнела. На прошлой неделе… только на прошлой неделе они с Джеком были вместе… На прошлой неделе они занимались любовью… И Джек был с одной из девушек в салуне почти в то же самое время.

— Эти девушки правда так делают? То есть хвастаются своими мужчинами?

— Конечно. Они гордятся своими успехами, но я не собирался тебя расстраивать. Просто хотел, чтобы ты знала, с кем имеешь дело.

Аманда видела нежность в его взгляде. Она была в отчаянии из-за известия о Джеке и проститутке. Ее взгляд встретился со взглядом Теда, она почувствовала, что тот хочет ее поцеловать, и наклонилась к нему, чтобы поощрить. Она хотела доказать себе, что может насладиться его поцелуем, что он доставит ей такое же удовольствие, как поцелуй Джека.

Теду не требовалось дальнейшее ободрение. Он обнял ее, притянул к себе и припал ртом к ее губам.

Аманда хотела, чтобы в его объятиях у нее перехватило дыхание, особенно после этих ужасных новостей, что он сообщил ей о Джеке. Но поцелуй Теда не пробудил в ней неистового, безрассудного ответа. Как бы она ни притворялась, Тед не Джек. Она отклонилась и с грустью признала, что поцелуй принес ей только разочарование. Тед и не подозревал о ее мыслях. Он считал, что все идет прекрасно. Он был уверен, что она почти влюблена в него.

— Аманда… Ты для меня особенная, — произнес он, глядя ей в глаза.

Такое неожиданное проявление привязанности застало ее врасплох, и она лишь улыбнулась.

— Я так счастлив, что ты поправилась. Ты не представляешь, как я расстроился, когда тебя ранили, — продолжил он.

— Я ценю все, что ты сделал для меня, Тед, — уверила его Аманда.

— Лучше бы ничего не произошло. Я не хочу, чтобы с тобой что-то случилось, — сказал он. — Я хочу видеть тебя здоровой и счастливой.

Аманда смутилась от его взгляда и слов.

— Ну, я уже здорова и буду очень счастлива, когда Джек вернется с грабителями.

47
{"b":"25212","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чувство Магдалины
Между небом и тобой
Автомобили и транспорт
Мопсы и предубеждение
НЛП. Техники, меняющие жизнь
Милая девочка
Клинки императора
Роберт Капа. Кровь и вино: вся правда о жизни классика фоторепортажа…
Безумнее всяких фанфиков