ЛитМир - Электронная Библиотека

— Точно, — согласилась Аманда. — Подумать только, мне ехать вместе с ним до самого Техаса.

— Удачи тебе, — подбодрила ее Бетани.

— Спасибо. Думаю, она мне пригодится.

Грустно улыбаясь, они отодвинулись друг от друга, — Ты вернешься?

— Как только смогу. Обещай написать мне обо всем.

— Обязательно. Я буду ждать тебя.

Аманда позволила Джеку проводить ее к Эйлин, представила их друг другу и поднялась с ними на корабль. Стоя на палубе, она в последний раз помахала подруге рукой.

— Пойдем вниз, посмотрим нашу каюту? — предложила она Эйлин, желая избавиться от Джека.

— Конечно, — согласился тот. — Давайте я провожу вас.

Аманда в последний раз взглянула на Филадельфию и отвернулась, готовая вернуться к жизни, которую оставила позади.

— Люк, кто-то едет! — крикнула Коди Джеймисон Мэйджорс мужу, стоя на крыльце своего дома на ранчо.

Люк как раз занимался в загоне лошадьми, когда услышал ее голос. Он поспешил к дому. Гости у них бывали нечасто, и он надеялся, что, кем бы ни оказался посетитель, он привез хорошие новости. Подойдя к своей красавице жене. Люк поцеловал ее:

— Я скучал по тебе, родная.

— Да ты провел в конюшне всего час, — засмеялась она в ответ на его пылкость.

— А показалось — целую вечность. — Он искренне улыбнулся. После свадьбы его чувство к жене стало только сильнее. Он и представить раньше себе не мог, что можно кого-то так любить, но теперь был уверен: Коди — его жизнь. Без нее он всего лишь существует.

— Кто бы это мог быть? — спросила она, щурясь.

Узнать всадника не удавалось. — Это не твой брат и не отец.

— Не вижу. — Он подождал минуту-другую и потом разглядел мужчину. — Черт!

— Что такое? — Она посмотрела с беспокойством.

— Это Стив Лафлин, капитан рейнджеров.

— Думаешь, что-то случилось?

— Ну, это явно не визит вежливости.

Они спустились с крыльца и направились навстречу Стиву, который уже привязывал лошадь.

— Коди, Люк. — Он приподнял шляпу. — Рад, что застал вас.

— Приятно снова тебя видеть, Стив. Как дела?

— Я в порядке, но возникли кое-какие сложности.

— Мы так и поняли, увидев тебя. Давай спрячемся от солнца в доме, — пригласила его Коди. — Выпей чего-нибудь холодненького и передохни.

— Спасибо, Коди, с удовольствием. — Он улыбнулся женщине, которую считал лучшей из присматривающих за порядком добровольцев. Люк и она помогли рейнджерам поймать банду Эль Дьябло, подвергая себя смертельному риску.

Они уселись за стол в кухне и выпили, но Люк больше не мог гадать о цели визита Стива.

— Что случилось? Неприятности в городе?

— Нет, ничего подобного. Я ищу Джека Логана, — Ты ищешь Джека? С ним что-то случилось?

— Пока нет, ноя хочу предупредить его. Вы давно его видели?

— Да. Мы не встречали его после Эль Дьябло. А что такое?

— В общем, он изменился.

— В каком смысле? — Коди всегда считала Джека надежным человеком, которому можно не задумываясь доверить свою жизнь. Поэтому новости удивили ее.

— Единственное, что я могу предположить, — события с Эль Дьябло доконали его. Он оставил службу.

— Он что сделал? — Наступила очередь Люка удивляться. Он знал Джека с детства, с довоенных времен в Джорджии. После войны Люк подался на запад, и пистолет помог найти ему работу, а Джек перебрался в Техас и стал рейнджером. Рейнджеры были мечтой его жизни. Трудно представить, что он мог уйти.

Стив кивнул, подтверждая:

— Он ушел. Запил и нанимается вольным стрелком.

Я не сталкивался с ним несколько месяцев, но сейчас необходимо его найти. Дело жизни и смерти.

— Чьей?

— Его.

Отвечая на их изумленные взгляды, он быстро объяснил, что Шелдоны убежали из тюрьмы и ранили одного и убили двух из четырех рейнджеров, которые несколько лет назад засадили их туда.

— Джим Эскин слышал их разговор после того, как они его подстрелили. Они охотятся за Джеком и не остановятся, пока не убьют тех, кто подстрелил их младшего брата и отправил их в тюрьму.

— Где ты искал Джека? Разговаривал с его сестрой в Галвестоне?

— Я поехал к ней сразу, как оставил Джима в Сан-Антонио, но она не видела его несколько месяцев. Джим говорил, что не так давно встречал Джека в «Короне», и я заехал туда, прежде чем навестить вас. Он появлялся там, но никто не может сказать, куда подался потом. Ни с кем не общался. Однажды пил в салуне, не просыхая, весь день, а наутро исчез.

— Что ты предложишь за Шелдонов? — с интересом спросила Коди.

— Нет уж! — быстро сказал Люк, заметив блеск в глазах жены.

Она одарила его взглядом, способным испугать любого мужчину. Но не Люка. Он слишком хорошо ее знал.

— Я из любопытства.

— Пять тысяч долларов за каждого, — ответил Стив.

Коди кивнула, понимая, почему плата так высока.

— Это гиблое дело.

— Да, гиблое, — выразительно кивнул он в ответ. — Но их нужно вернуть туда, где им самое место, — за решетку. А за убийство моих рейнджеров я хочу увидеть их на виселице.

— Посмотрим, чем я могу помочь.

— Коди. — Люк сердито посмотрел на нее, но она только мило улыбнулась ему и не обратила никакого внимания.

— Теперь о Джеке, — продолжил Стив. — Ты что-нибудь о нем слышал? Есть какая-нибудь зацепка, где его искать?

— Нет, совсем ничего, — ответил Люк. — Я поспрашиваю тут, может, удастся что-нибудь откопать. Если получится, мы сообщим тебе через штаб рейнджеров.

— Я ценю вашу помощь. — Стив собрался уходить.

— Останешься на ужин? — предложила Коди.

— С удовольствием, но я беспокоюсь за Джека.

Нужно найти его как можно быстрее. Не хотел бы, чтобы он закончил, как Рейнольдс и Эверли.

Они проводили Стива до лошади и смотрели, как он поскакал обратно в город.

— Люк… — Коди повернулась к мужу, и ее задумчивая улыбка сказала ему, что у нее появилась идея.

— Коди, и не начинай. У нас есть дела на ранчо и уход за лошадьми. Нет времени на поисковую работу.

— Но, дорогой, разве ты не слышал, сколько они заплатят?

— Слышал, но я не хочу, чтобы ты впутывалась в эту опасную историю.

— Со мной ничего не случится. У меня ведь есть ты и Скачущий Дух. Мне не о чем беспокоиться.

Но его она не переубедила.

— Снова выслеживать хладнокровных убийц! Ты же помнишь банду Эль Дьябло.

Даже сейчас он иногда просыпался среди ночи в холодном поту. Мысли о том, что могло бы с ней произойти во время тайной работы в банде, не давали ему уснуть.

— Я прекрасно помню, как они были опасны. И это еще одна причина, почему мы не можем оставаться в стороне, — сказала Коди. — Шелдоны — убийцы.

Стив ведь рассказал, что они уже убили двух рейнджеров и ранили третьего. На очереди Джек. Ты же понимаешь, какие это люди. Они не успокоятся, пока не убьют и его, если мы их не остановим. Мы просто обязаны.

— Нет, Коди. — Люк не уступал. — Это дело рейнджеров. Пусть сами справляются.

Она расстроилась, увидев знакомый взгляд мужа.

Как бы то ни было, надо найти способ убедить его согласиться с ней, но, конечно, спор тут не поможет. Она будет похитрее. Про себя она улыбнулась этой мысли.

Позже, уже ночью, когда они лежали вместе в своем любовном гнездышке, Коди попыталась еще раз уговорить Люка.

— Знаешь, если бы я рассуждала, как ты, то не откликнулась бы на телеграмму Джека с просьбой помочь некому Люку Мэйджорсу. Я слышала, Люк Мэйджорс любит рисковать и что банда Эль Дьябло опасна. Если бы я боялась опасности, то никогда не встретила бы и не полюбила тебя.

— Это другое.

— Почему? Я тебя тогда не знала. Я знала лишь, что Джек беспокоится, как бы какой-нибудь любитель пострелять не привез тебя обратно мертвым. Он продолжал верить тебе, когда все от тебя отвернулись. Как ты можешь отвернуться от него сейчас?

Обняв жену. Люк лежал в темноте и думал 6 ее словах. Она права: он в долгу перед Джеком, Если поимка Шелдонов спасет ему жизнь, он не останется в стороне.

7
{"b":"25212","o":1}