ЛитМир - Электронная Библиотека

Луис был поражен таким проявлением чести в Корделле. Этого он никак не ожидал. Может быть, Рейна очень хорошо разбирается в людях.

– Простите, если я вас обидел.

Впервые они смотрели друг на друга не как на противников, а как на потенциальных союзников. Если раньше Клэй считал Луиса жестким, высокомерным человеком, то сейчас он видел в нем любящего и отчаявшегося отца, который хотел для дочери счастья. А Луис увидел в Клэе любящего человека, способного позаботиться о Рейне и со временем вести дела.

Луис вдруг осознал, что хотя сделка с Натаном и отменена, если Рейна выйдет замуж за Клэя, его зятем все-таки станет американец. А это и будет гарантией того, что земля останется в семье. Он решил, что в конце концов дела развиваются не так уж плохо.

Ни один из мужчин не произнес больше ни слова. Они торопили своих лошадей, направляясь домой.

Глава 35

Стук в дверь пробудил Рейну от беспокойной дремоты. Ей снились странные мучительные сны про Клэя, Лео, Мики и Натана. Пробудившись, она чувствовала себя разбитой и несколько потерявшей ориентацию.

– Да? В чем дело? – крикнула она.

– Это Консуэло, Рейна. Ваш отец хочет с вами поговорить.

– Посреди ночи?

Интересно, что же это такое, что не может подождать до утра?

– Да. Он сказал, вам очень важно встретиться в кабинете прямо сейчас.

Она послушно встала с постели.

– Скажи, что я буду там через несколько минут.

– Да, мэм.

Надев длинное платье из золотистого шелка, Рейна обвязала тонкую талию кушаком, потом подошла к туалетному столику и причесалась.

Она уделила внимание внешности, желая удостовериться, что выглядит наилучшим образом. Рейна знала, как отец гордится ее красотой. А теперь, когда отношения между ними вернулись в нормальное русло, она хотела ему угодить.

Она попыталась замаскировать щеку пудрой, но толку от этого было мало. Ничего не поделаешь! Это последнее напоминание о Натане пробудет с ней некоторое время.

Удостоверившись, что выгладит наилучшим образом для этого времени суток, Рейна направилась к отцу. Приближаясь к закрытой двери кабинета, она испытывала некоторые сомнения и опасения. Она тихонько постучала и вошла.

– Да, отец? Ты хотел меня видеть?

Рейна впорхнула в комнату и остановилась, все еще держась рукой за дверную ручку, когда увидела Клэя, стоявшего у стола рядом с отцом.

– Клэй! – выдохнула она, с такой силой вцепившись в дверь, что суставы побелели.

Когда Клэй медленно повернулся к ней и их взгляды встретились, ее сердце учащенно забилось. Он был таким изумительно высоким и необыкновенно красивым, что у нее перехватило дыхание.

Мгновение Рейна была в эйфории от его появления, но потом поняла правду. Болезненное чувство легло на нее грузом. Ее ложь. Он здесь лишь из-за ее лжи.

– Здравствуй, Рейна.

Его бархатистый голос ласкал ее слух, но выражение ее лица оставалось бесстрастным, а сердце недоверчивым. Она сделала шаг в комнату.

– Здравствуй, Клэй.

– Уверен, у вас двоих есть о чем поговорить, так что я оставлю вас наедине, – заявил Альварес.

Они помолчали, когда Луис покинул комнату и закрыл за собой дверь.

Комнату освещала лишь тусклая лампа. При слабом освещении и на большом расстоянии Клэй не увидел раненую щеку Рейны. Его взгляд был прикован к золотому шелку. В этом платье она была похожа на богиню, пришедшую к нему из сна. Словно завороженный, он смотрел на каскад ее локонов, спадавших на плечи, на ее изящную фигуру. Клэй лишь на мгновение задержал взгляд на все еще плоском животе. Мысль о том, что там находится его ребенок... растет внутри ее... наполнила его великим чувством благоговения и гордости. Он хотел этого ребенка, но больше всего на свете он хотел Рейну.

Рейна не была уверена, что именно у Клэя на уме. Она не собиралась ждать, а упрямо задрала подбородок и решила перейти в наступление. Она обескуражит Клэя и избавится от него так же, как и от Натана.

– Зачем ты здесь?

Клэя поразила ее холодность.

– Потому что нам надо поговорить. Между нами нужно многое уладить до того, как мы поженимся.

– Поженимся? Я не выхожу за тебя замуж, Клэй Корделл.

Заявление было окончательным.

– Рейна... Нам нужно поговорить. Ты должна дать мне возможность объясниться, – снова заговорил он.

– Нечего объяснять. Я не хочу выходить за тебя замуж.

– Ты беременна моим ребенком! Этого достаточно, чтобы мы поженились как можно скорее.

Эти слова уязвили ее в самое сердце. Именно этого она боялась и ожидала.

Никаких объяснений в любви, никаких заверений в верности, лишь обязательство. Он чувствовал, что должен это сделать из-за ребенка.

– Это самая ужасная причина в мире, чтобы на ком-то жениться.

– Я так не считаю. Я собираюсь быть отцом нашему ребенку. Я хочу этого ребенка. Рейна... – Он понизил голос, чтобы придать словам весомость. – Ты знаешь, каким решительным я могу быть, когда собираюсь что-то сделать.

На минуту Рейна позволила себе поверить в сказанное, но потом к ней опять вернулась реальность.

– Я сказала, что нет, – настаивала она, никак не объясняя причин, и она отодвинулась, давая ему проход к двери. – А теперь... почему бы тебе просто не уехать?

Она совершила ошибку, когда повернулась, потому что Клэй увидел ее раненую щеку.

– Господи, кто тебя ударил? Неужели твой отец?.. Клэй с возмущением схватил ее за плечо и притянул к себе. Рейна попыталась освободиться от нежной и крепкой хватки, но ее не отпустили.

Одной рукой он слегка дотронулся до синяка.

– Нет! Мой отец никогда не поднял бы на меня руку! – быстро бросилась она на защиту Луиса.

– Натан... – с проклятиями выдохнул он.

– Да, Натан, но это уже не имеет значения. Он ушел из моей жизни навсегда.

– Прости, меня не было здесь, чтобы тебя защитить, – мягко проговорил Клэй.

– Мне не нужна твоя защита, Клэй. Я прекрасно справилась с Натаном самостоятельно.

– Я вижу.

– Это не так плохо. По правде сказать, это стоило того, чтобы от него отвязаться. Надеюсь, что никогда в жизни больше его не увижу.

– Не увидишь, – уверенно ответил Клэй.

Не в силах противостоять искушению, он повернул ее лицо к себе, молча наклонился и поцеловал пострадавшую щеку.

– Когда ты будешь моей женой, я позабочусь, чтобы тебя больше ничто не ранило.

От прикосновения его губ Рейна ощутила вдруг трепет восторга. Она постаралась не обращать внимания на эти чувства.

– Я не собираюсь становиться твоей женой, – заявила она и попыталась отодвинуться от Клэя.

– Рейна, я люблю тебя. И хочу провести остаток жизни с тобой.

– А если я тебе не поверю? – насмешливо заметила она, скрывая за сарказмом боль сердца.

Он наконец-то сказал то, что ей так хотелось услышать. Но было слишком поздно. Рейна была уверена, что Клэй говорит ей это, чтобы убедить ее выйти за него замуж. Если бы он любил ее по-настоящему, то не отпустил бы тем утром.

– Видишь ли, я не собираюсь уезжать отсюда, пока ты не согласишься выйти за меня замуж.

Клэй раздражался все больше и больше. Он никогда раньше не влюблялся и не просил руки. Он выжидал, пока не нашел женщину, которой дорожил больше всех остальных, – Рейну. Он думал, что она его любит. В конце концов, она сказала ему это на борту корабля сегодня утром, а теперь отказывает ему. Отказывается от предложения. Он был смущен.

– Тогда ты пробудешь здесь долго, – раздраженно ответила она, – потому что я не имею намерения выходить замуж ни за тебя, ни за кого-либо другого!

– Ты же не собираешься воспитывать моего ребенка сама? Разве ты не понимаешь, как это повлияет на твою репутацию, не говоря уже о том, что будет страдать ребенок?

Рейна тихо застонала. Почему этот человек не может оставить ее в покое? Как же она во все это впуталась?

85
{"b":"25213","o":1}