ЛитМир - Электронная Библиотека

* * *

В этот предрассветный час Рейна скакала быстрее ветра. Сердце билось с волнением. Ей не терпелось снова увидеть Клэя и сказать, что она любит его. Мили таяли вдали. Она пустила лошадь вскачь. Рейна знала, что лошади тяжело, но это ее не волновало. Сейчас важен был только Клэй... только он.

Когда перед ней появились огни Монтерея, она заволновалась. Скоро они будут вместе! Она расскажет ему правду, и все будет хорошо.

Отец говорил, что Клэй снял комнату в салуне «Мустанг», поэтому она поскакала прямо туда.

Рейна знала, что проявит бесстыдство, если войдет в салун. Видит Бог, девушки с ее положением в обществе не часто посещают подобные заведения, но приз, который ждет ее там, стоит того, чтобы войти.

Рейна остановила лошадь перед салуном и соскользнула с седла. Она устремилась в салун, дрожа всем телом. Подойдя к раскачивающимся дверям, она замялась, желая заглянуть внутрь перед тем, как войти. Заглянув через верх двери, она пораженно выдохнула. Посреди комнаты стоял Клэй, а одна из девушек салуна целовала его!

Рейна была в гневе, но не на Клэя, а на саму себя.

Это целиком ее вина, она его до этого довела. Будь она проклята, если позволит другой женщине заполучить его. Клэй принадлежит только ей!

Неожиданно перед ней замаячила ужасная перспектива. Она может предъявить права на Клэя, но что, если он ее отвергнет? Рейна вряд ли стала бы винить его после всех тех волнений, что доставила ему, но она намеревалась исправить это, как только они поговорят и все выяснят.

Она успокаивала себя тем, что Клэй все-таки признался ей в любви, когда делал предложение. Рейна стала более уверенной. Она снова заглянула внутрь и увидела, что Клэй скрывается наверху один. Девушка из салуна наблюдала за ним от подножия лестницы.

Рейна не знала, плохо это или хорошо, что он поднимается по лестнице перед девушкой. Идет ли он спать или ждет, что она последует за ним чуть позже? Рейна не знала, как мужчины проделывают такие вещи в подобных ситуациях. Когда мгновением позже она увидела, что девушка направляется за ним, она поняла, что не собирается ждать и выяснять. Если Клэю нужна женщина, он получит... ее! Напустив на себя самый гордый и высокомерный вид, надеясь, что никто не отважится ей помешать, Рейна вошла в салун.

– Какую комнату занимает мистер Корделл? – спросила она Джорджа королевским тоном.

Бармен пораженно поднял голову и увидел, что посреди салуна стоит благородная мисс Рейна Альварес. Он видел ее издали и раньше, но никогда столь близко. Джордж решил, что она даже красивее, чем казалась издалека. На ней был кожаный дорожный костюм для верховой езды. Он подчеркивал ее великолепные формы, а ее волосы... ах, ее волосы! Какой мужчина не захотел бы дотронуться до этих локонов... Джордж сглотнул дважды, пытаясь обрести голос, чтобы ей ответить.

– Итак? – потребовала Рейна, удивляясь его молчанию.

– Номер двадцать, – в конце концов ответил он.

– Спасибо, – коротко ответила она.

За мгновение до появления Рейны Френчи направилась наверх, чтобы попытаться переубедить Клэя. Увидев Рейну Альварес, она поняла, что шансов у нее нет. Френчи остановилась и стала поджидать, пока Рейна пройдет мимо.

С высоко поднятой головой Рейна решительно шла через комнату, будто кто-то хотел ее остановить. Проходя мимо девушки из салуна, она уже собиралась окинуть ту ледяным взглядом, но Френчи посмотрела таким приветливым и веселым взглядом, что Рейна смогла лишь улыбнуться ей.

– Это справа, через три двери, – подсказала ей Френчи.

– Спасибо, – прошептала в ответ Рейна.

– Сделайте его счастливым...

– Буду пытаться, – смущенно пообещала Рейна. Она торопливо поднялась наверх и двинулась по коридору.

Френчи вернулась в бар и нетерпеливо ждала, пока Джордж нальет ей выпить.

– Счастливая женщина, – вздохнула она.

Оба они в последний раз взглянули на лестницу, потом задумались о другом.

В комнате Клэя слабо горела лампа. Он лежал в постели. Настроение было хуже некуда. Стук в дверь вызвал у него сильное удивление и раздражение. Он думал, что ясно дал понять Френчи: у него не то настроение, чтобы его беспокоили именно сейчас. Неужели нельзя оставить его в покое?

– Да? – крикнул он, не желая ни вставать, ни отвечать.

– Это я, Клэй, – послышался приглушенный женский голос, – открой дверь.

Он думал, что это Френчи, не смея даже предположить, что за дверью окажется кто-то другой. Возмущенный ее настойчивостью, он встал, чтобы открыть дверь и объяснить, что в его отказе нет ничего личного. Просто сегодня она ему неинтересна.

– Френчи, я же сказал тебе внизу, что сегодня мне нужно побыть одному. Почему...

Клэй широко распахнул дверь и столкнулся нос к носу с Рейной. От удивления он замолчал, так и не договорив. Ее он меньше всего ожидал увидеть, но это был единственный человек, кого он так страстно желал в это мгновение! Сердце у него подпрыгнуло.

– Рейна?

От его голоса сердце Рейны чуть было не разорвалось от радости. Он не хотел другую женщину!

– Здравствуй, Клэй, – мягко проговорила она. – Можно мне войти?

Мгновение он рассматривал ее, не желая задавать лишних вопросов, потом отступил в сторону и жестом пригласил внутрь.

– Почему, черт возьми, нет?

– Клэй... – Она услышала в его голосе холодность и умоляюще повернулась к нему. – Клэй... я пришла сказать тебе, что люблю тебя. Я одна виновата во всем.

Вид у него стал совершенно растерянный.

– Послушай, – заторопилась Рейна, – я знаю, что у тебя нет совершенно никаких оснований для того, чтобы верить мне, но это правда.

– Конечно, правда, – медленно проговорил он с насмешкой, слишком живо помня сцену, разыгравшуюся между ними в кабинете ее отца всего несколько часов назад.

– Правда! – настаивала она. – Я люблю тебя, и если ты любишь меня... по-настоящему любишь, как ты говорил... я хочу выйти за тебя замуж. – Она помолчала ровно столько, чтобы успеть сделать глубокий вдох и продолжить: – Я знаю, что ты мне не доверяешь, но если бы ты меня просто выслушал... Я хочу все объяснить. Сейчас, пока дело не зашло дальше.

– Продолжай.

Клэй боролся с желанием обнять и поцеловать ее. Ему было тяжело поверить, что она изменилась так кардинально и так быстро.

– Я не знала, что твой друг был в тюрьме. Отец рассказал мне об этом, когда ты уже уехал с ранчо. Понимаешь, я думала, что ты меня не любишь, потому что позволил моему отцу забрать меня с корабля. Я не знала, что он тебя шантажировал.

– Понятно.

Рейне все еще казалось, что Клэй ей не верит, поэтому она продолжила:

– Я совсем недавно узнала о твоих настоящих чувствах ко мне. Думала, ты попросил моей руки, потому что я беременна. На это я бы не пошла, Клэй, – объяснила она, дерзко взяв его за руку. – Я бы не хотела, чтобы ты женился на мне по необходимости. Я хотела выйти замуж по любви, а не заключать соглашение.

Она чувственно взглянула на него, ощущая в нем потепление. У Рейны появился первый росток надежды.

– Клэй, ты сможешь когда-нибудь простить меня за то, что я тебя отослала? Мы можем начать все сначала? С самого начала?

– Не думаю, что с самого начала – это хорошо. Вряд ли я хотел бы стать причиной, по которой сестра Мария Регина отказалась от своих обетов.

Рейна услышала в его голосе веселые нотки и улыбнулась:

– Может быть, мы можем начать отсюда... с сегодняшнего вечера... с моей любви к тебе?

– С моей любви к тебе, Рейна. Я люблю тебя, дорогая, всегда любил и буду любить.

Его слова выражали самые глубокие чувства. Он подхватил ее на руки.

Закрыв дверь, чтобы никто им не помешал, он склонился над ней. Их губы встретились... Этот страстный поцелуй обещал и преданность, и безграничную нежность, и вечную любовь. В нем были вчера и завтра, начало и конец.

88
{"b":"25213","o":1}