ЛитМир - Электронная Библиотека

В столовую вбежала Дорри:

— Мама! Скорее! Они вернулись!

Марта, Рени и Элиз оторвались от своих тарелок.

— Джордж здесь?

— Я увидела их из окна спальни. Пошли!

Дорри побежала к входной двери и распахнула ее настежь.

— Они привезли Маршалла? — с надеждой спросила Рени.

Дорри втянула голову в плечи, как только на пороге появились Джордж и Джим.

— Нет, его нет.

Рени была в смятении. В ней боролись два чувства: тревоги, что им не удалось спасти его, и облегчения, оттого что они не нашли его мертвым. Ноги ее подкосились, и Элиз едва успела схватить ее за руку. Марта быстро прошагала мимо, чтобы встретить мужа и сына.

— Как вы? Я скучала. Есть новости? Ожидание чуть не свело нас с ума.

— Со мной все в порядке, — сказал Джордж устало. — Джим, отведи лошадей, я буду ждать тебя дома.

Джим кивнул и повел верховую лошадь отца к конюшням. Джордж поспешно обнял Марту и вошел следом за ней в дом, неся ружье и поклажу.

— Рада, что ты вернулся, папа. — Дорри обняла отца и взяла из его рук упряжь.

— Я тоже, милая, — ответил он. — Элиз, Рени неплохо выглядит.

— Хорошо, что вы снова дома. Мы волновались…

— Я все расскажу чуть погодя. Пусть Силия приготовит нам с Джимом что-нибудь поесть. Четыре дня не было во рту горячего.

— Конечно. — Элиз поспешила на кухню. — Кофе еще не остыл.

— Прекрасно.

Джордж с Мартой направились в столовую.

Рени и Дорри шли сзади. Рени не терпелось подробнее узнать о поисках. Джим и Элиз тоже присоединились к ним. Минуту все молчали, пока Рени не выпалила вопрос, на который все ждали ответа:

— Так, значит, вы ничего не нашли, никаких следов?

— Ничего. Мы обшарили всю округу, пытались что-нибудь разузнать о Магвире или о ком-нибудь из его банды… но они как сквозь землю провалились. Искали даже там, где их и не могло быть, — г объяснил Джордж.

— Что же делать? — спросила Дорри. — Не можем же мы просто так сидеть сложа руки!

— Именно это мы и собирались делать, — раздраженно ответил Джордж.

— Рано или поздно они должны объявиться, — предположил Джим. — Им нужна будет пища, зная хорошо их повадки, убежден — они не смогут долго обойтись без выпивки и шлюх…

Джордж посмотрел на сына с укоризной, и Джин понял, что сболтнул лишнего. Рени побледнела. Она ощутила на себе грязные руки Уэса. Джим не забыл, в каком состоянии ее подобрали. Хотя Магвиры и не изнасиловали ее, слова больно ранили душу, и он пожалел о них.

— Извини. — Он опустил голову.

— Нам всем известно, что это за звери, — вставила Марта, пытаясь разрядить напряжение.

— Жаль, что не пошла с вами, — добавила Рени. — Я страдаю от бездействия.

— Мы все это чувствуем, — успокоила ее свекровь. — Вы поддерживали связь с шерифом. Трудно поверить, что никто их не видел и ничего не слышал о них.

— Знаю, в этом-то все и дело. — Джордж допил кофе и немного пришел в себя.

— Они держат связь с Джоном Рэндольфом и сообщат ему, когда появятся какие-то новости, — сказал Джим. — Если только они не покинут страну, уверен, мы о них скоро услышим.

— Чего я до сих пор не могу взять в толк, так это почему Уэс не убил Маршалла сразу, — промолвил Джордж. — Будучи уверенным, что застрелил Рени, почему он похитил его?

— Если б они хотели получить выкуп, нам давно бы это стало известно, — заметил Джим.

— Перед тем как убежать, я слышала, что у них какие-то планы насчет него, значит, он все еще жив. — Рени столько раз воспроизводила в памяти тот день, что он уже не казался ей таким ужасным.

Они растерянно посмотрели друг на друга.

— Как бы ни развернулись события, я чувствую, что «все еще жив» — это главное, о чем мы не должны забывать, — сказал Джордж безнадежно. — Не могу представить, чтобы Магвир до сих пор не убил его… Я просто не могу…

— Но вы же его отец! Вы не можете сдаваться вот так! — обрушилась на него Рени.

— Мне страшно подумать, что мой старший сын лежит где-нибудь мертвый, — ответил Джордж дрожащим голосом. — Я просто хочу быть последовательным в своих рассуждениях. Но, Боже правый, мне ничего не остается, как предположить худшее. Магвир ненавидит нас. Он поклялся отомстить, а что может быть для него лучше, чем убить человека, посадившего его в тюрьму? Я ищу его вот уже целых три с половиной недели, и все напрасно. Его нигде нет!

— Я верю, что он жив! Я буду верить до последнего! — Рени посмотрела на всех дикими глазами и выбежала из комнаты, едва сдерживая слезы.

Джим встал и поспешил за ней, но Джордж остановил его:

— Ей нужно побыть одной и подумать, Джим. Я совсем не хотел обидеть ее, но не вижу смысла в ложных надеждах, когда я чувствую, что шансов нет…

Марта посмотрела на измученного мужа и обняла его. Подавленные, они ушли в свою комнату.

— Неужели ничего нельзя сделать? — молвила Дорри, захлебываясь слезами.

— Боюсь, что нет, — ответил Джим печально. — Могу я привести себя в порядок и отдохнуть немного в твоей комнате, Дорри?

Сестра кивнула, и он пошел наверх.

— Как вы думаете, Элиз, мне нужно пойти сейчас к Рени?

— Пусть она немного побудет одна. Мы проведаем ее после обеда.

— Хорошо, — согласилась Дорри, хотя ужасно тревожилась за подругу.

Ей удалось поговорить с Рени перед ужином, но переубедить ее она не смогла. Ужинали в тот вечер рано, так как за обедом у всех пропал аппетит. Марта и Джордж попросили принести еду им в комнату. Рени и Дорри вместе спустились в столовую. Там их уже ждали Джим и Элиз.

— Рад, что тебе лучше, — сказал Джим.

Рени мило улыбнулась. Она выдерживала спокойствие.

— Со мной действительно все в порядке.

За ужином почти ни о чем не говорили, пока наконец Рени не поинтересовалась у Джима, когда будут возобновлены поиски.

— Ты уверена, что хочешь говорить на эту тему?

— Абсолютно. Я думаю об этом постоянно, а не говорить еще труднее для всех нас.

— Ты права, — согласился он. — Единственная надежда на то, что Магвиры рано или поздно выйдут из укрытия. Отец считает, самое разумное — сидеть и ждать.

Рени ничего не ответила, и он спросил:

— Ты отдохнула после обеда?

— Немного. Вы с Джорджем сделали все возможное, и мне сейчас гораздо спокойнее.

— Боюсь, родители, так же как и ты, не могут смириться с худшим.

— Знаю. Дорри сказала, что они не будут ужинать с нами. — Рени часто-часто заморгала. — Я поговорю с ними утром. Может быть, увидев, что во мне еще жива надежда, им станет легче.

Поздно ночью Джордж и Марта лежали в кровати без сна. В последнее время им редко удавалось забыться хотя бы ненадолго.

— Надеюсь, Рени не думает, что я намеренно был с ней жесток.

— Нет, Джордж, она понимает: с каждым днем мы теряем надежду.

— Видит Бог, я очень хочу, чтобы он вернулся! Но как он может столько времени находиться в плену у Магвира! — в отчаянии закричал Джордж.

— Да, очень трудно вообще что-то объяснить, когда имеешь дело с таким зверем, как Уэс Магвир. Мы и раньше знали, что он опасен, но годы, проведенные в тюрьме, озлобили его еще больше. Ты действительно считаешь, что нет никакой надежды?

Он покачал головой и с грустью посмотрел на жену.

— Сожалею.

Слезы отчаяния, копившиеся внутри нее все это время, выплеснулись наружу. Теперь она молила Бога только о том, чтобы он ниспослал ее сыну легкую смерть и покой на небесах.

Рени тоже не спалось. Хоть она и верила, что Маршалл жив, душа окаменела. Но сегодня вечером ее осенила догадка. Отбросив легкое покрывало, Рени встала, подошла к окну и отдернула шторы. Темная ночь окутала город, и только одинокая луна ярким пятном светилась на небосклоне. Рени положила руку на живот: здесь ее будущее. Дай Бог, чтобы это предположение оправдалось. Возможно, она носит его ребенка. Едва заметная улыбка прогнала печаль с ее лица. Сын! Он будет похож на Маршалла. Если случится непоправимое и он не вернется к ней, у нее останется его ребенок, которого она будет любить и лелеять.

42
{"b":"25214","o":1}