ЛитМир - Электронная Библиотека

— Им удалось и Урсино провести, а ведь он один из моих самых лучших помощников, — напомнил Алисе Роб.

— Я знаю, но…

— Забудь обо всем, что произошло вчера.

— Думаешь, стоит?

— Уверен. Вчера ты вела себя прекрасно. Любая другая женщина на твоем месте наверняка упала бы в обморок или сотворила бы какую-нибудь глупость, а ты сохранила присутствие духа. Для этого требуется огромное мужество.

Алиса сдержанно кивнула. Слова Роба помогли ей восстановить пошатнувшуюся после вчерашних грустных событий уверенность в себе.

— Похоже, они уже собрали Урсино в дорогу, — перевел Роб разговор на другую тему. — Подойдем к ним.

— Спасибо, что сообщил маме о том, что мне так неожиданно пришлось уехать.

— Она волновалась о тебе, но когда я объяснил ей, что произошло, немного успокоилась. Она передала тебе все, что нужно? — спросил Роб. Он уже успел отдать Алисе небольшую сумку, которую перед отъездом вручила ему Лоретта.

— Да, спасибо. А то пришлось бы ехать всю дорогу в одной и той же одежде. Представляешь, какой бы у меня был вид в конце пути?

— И не говори! Рад был тебе услужить. — И Роб улыбнулся Алисе.

Подойдя к Клеменсу и Урсино, Алиса с Робом попрощались с ними, и мужчины отправились в Блэк-Спрингс. Алиса и Роб понимали, что для раненого обратный путь будет нелегким, и могли лишь надеяться, что он благополучно доберется до города.

Пора было и остальным собираться в дорогу. Сегодня придется долго ехать по берегу реки, и возможностей для нападения у Дакоты Кида будет предостаточно. Так что придется смотреть в оба, чтобы он со своими головорезами не застал их врасплох.

Слейд с трудом забрался в седло. Скованный наручниками с другими бандитами, он всю ночь не сомкнул глаз. Путь предстоял нелегкий. Слейду уже приходилось ехать этой дорогой раньше, и он знал, что она узкая и каменистая.

Хоукинс и Роб скакали впереди, за ними — заключенные. Браун с Алисой замыкали колонну. Ехали рысью, лишь изредка останавливаясь, чтобы дать лошадям отдохнуть.

День клонился к вечеру, когда на небе стали сгущаться темные тучи. Скоро должен был начаться дождь. Остановились, чтобы надеть дождевые накидки, потом снова двинулись в путь.

Роб решил не делать привала из-за плохой погоды. В это время года частенько шли дожди. Но когда прошло больше часа, а дождь все не прекращался, Роб забеспокоился. Уровень воды в реке поднялся выше обычного, да и течение стало более быстрым. Роб знал, насколько коварна может быть река в грозу, а в том, что она неминуемо разразится, сомневаться не приходилось.

Когда начали сверкать молнии, Роб стал искать укрытие. Однако узкий каньон с отвесными скалистыми стенами не предоставлял путникам для этого никакой возможности, и они продолжали ехать вперед. Нужно было выбраться из этого негостеприимного каньона, в котором невозможно укрыться от непогоды, и подыскать какое-нибудь подходящее убежище.

Хотя на Алисе была накидка, а шляпу она надвинула прямо на глаза, у нее появилось ощущение, что промокла насквозь. Однако Алиса упрямо говорила себе, что если мужчины могут продолжать путь, то сможет и она. Вздохнув, она еще крепче сжата вожжи и расправила плечи. Не может же этот ливень длиться вечно! Наверняка скоро кончится.

В этот момент прямо перед путниками сверкнула молния, а потом раздался оглушительный удар грома. Лошади испуганно заржали.

Вспышка молнии испугала и Спартанца. Он отпрянул в сторону. С трудом сдержав лошадь, Алиса попыталась ее успокоить.

— С тобой все в порядке? — крикнул Алисе Роб, видя, что Алиса едва справляется со своей лошадью.

— Да.

— Как только я найду безопасное место на каком-нибудь пригорке, мы остановимся! — снова крикнул Роб. Он был вынужден кричать, чтобы пробиться сквозь оглушающее громыхание грома и яростный шум воды.

И отряд поскакал дальше, сквозь бурю и мрак.

— Хорошо еще, что это не снежная буря, — заметил Браун, когда очередной порыв ветра едва не выбил их с Алисой из седел.

— И не говорите! — воскликнула Алиса. Она знала, какие в этой местности бывают свирепые зимы. Внезапный снегопад может оказаться для незадачливого путешественника роковым. — Но вы правы. Если уж выбирать между ливнем и снегом, то уж лучше ехать в ливень, — И она вымученно улыбнулась.

А между тем Джонсон продолжал напряженно озираться, не появится ли где-нибудь поблизости Кид.

— Может, Кид где-то рядом и ждет подходящего момента, чтобы напасть? — прошептал он Нэшу.

— Надеюсь, — ответил тот и, взглянув на Слейда, добавил: — Если бы эта скотина Слейд нас не предал, мы были бы уже далеко и нас не нужно было бы спасать.

Со Слейдом оба бандита в этот день не разговаривали. Они все еще злились на него за то, что он без всякого сопротивления выпустил из рук заложницу. Бандиты были твердо убеждены, что, угрожая убить ее, они добились бы для себя свободы.

— Это верно, — согласился Джонсон. — Интересно, догадывается ли Кид, какой трус этот Брэкстон?

Услышав, о чем они говорят, Слейд холодно взглянул на них:

— Интересно, догадывается ли Кид, насколько тупы его люди?

Нэш и Джонсон с обидой и ненавистью уставились на Слейда. Многое бы они сейчас отдали за револьвер!

— Мне гораздо интереснее было остаться в живых, чтобы потом снова предпринять попытку к бегству, чем быть застреленным шерифом, который уже держал меня на мушке. Эмерсон умный мужик. Он не стал бы вести с нами никаких переговоров. Ему это не нужно было.

— Но мы могли бы убить ее!

— Тогда Эмерсон со своими помощниками перестреляли бы нас, — заметил Слейд, поражаясь полному отсутствию у бандитов логики. Впрочем, он заранее знал, что, если отпустит Алису, они сочтут его трусом. Однако ему было на это глубоко наплевать. Главное, что Алиса осталась целой и невредимой.

— Может быть, — мрачно изрек Нэш.

— Не может быть, а точно. Мы были у них как на ладони. И хватит об этом! Нужно придумать какой-нибудь другой способ выбраться на свободу, — отрезал Слейд.

Услышав эти слова, бандиты взглянули на своего товарища уже с меньшим отвращением.

— И какой же способ ты придумал? — насмешливо спросил Слейда Джонсон в полной уверенности, что никакого плана у того нет.

— Пока никакого.

Бандиты презрительно фыркнули.

— Но обязательно придумаю.

— Не сомневаемся, — язвительно проговорили Джонсон с Нэшем и все свое внимание обратили на дорогу. Небо прорезала очередная яркая молния.

— Не похоже, чтобы скоро распогодилось, — сказал Роб Хоукинсу. — Льет как из ведра.

— Я думал, что к этому времени дождь уже прекратится, — заметил Хоукинс.

— Как там остальные?

Хоукинс бросил взгляд через плечо.

— Вроде не отстают.

— Это хорошо. Если нам повезет, скоро найдем какое-нибудь укрытие.

Река с шумом несла свои бурные воды. Алиса изо всех сил старалась не поддаваться панике. Хотя Спартанец по-прежнему вздрагивал при ярких вспышках молний, Алисе удавалось его сдерживать. Бывали случаи, когда этот жеребец становился упрямым как осел, но сегодня, несмотря на бурю, он вел себя вполне прилично и с ним можно было сладить.

Но в этот момент произошло нечто ужасное.

Внезапно прямо перед ними сверкнула молния. Лошадь Брауна, ехавшего впереди, испуганно попятилась и наткнулась на Спартанца. Не ожидая ничего подобного, жеребец испугался и бросился вперед, но, столкнувшись с лошадью Слейда, оступился и начал съезжать с тропинки по крутому берегу прямо в ревущий поток.

— Алиса! — в ужасе воскликнул Роб, увидев, что ее лошадь скатывается вниз, и бросился Алисе на помощь.

Спартанец изо всех сил старался выбраться обратно на берег, однако это ему никак не удавалось. Алиса пыталась хоть как-то успокоить испуганного жеребца, но все было тщетно. Девушка она была храбрая и редко теряла самообладание. Но тут Алиса, внезапно почувствовав, что сползает с седла, поняла, что сейчас свалится прямо в бушующие воды реки. В этот момент Спартанец еще раз рванулся вперед, и Алиса от неожиданности выпустила из рук вожжи. Чувствуя, что падает, она в отчаянии ухватилась за луку седла.

22
{"b":"25215","o":1}