ЛитМир - Электронная Библиотека

— Рада, что смогла хоть чем-то помочь.

— Ваша помощь просто неоценима, ведь вы помешали побегу! Если бы не вы, бандиты были бы уже сейчас далеко.

— Твой отец мог бы гордиться тобой, — подхватил Роб. — Может, вместо того чтобы работать судьей, станешь моей помощницей? Наш штат — первый, в котором женщины заняли место присяжных и мировых судей. Так почему не помощников шерифа? — Мысль работать бок о бок с Алисой с каждой секундой нравилась Робу все больше и больше.

— Думаю, я все-таки буду работать судьей. Мне гораздо больше нравится наводить порядок с помощью молотка, чем с помощью револьвера.

Алиса попрощалась с шерифом Джонсом и остальными мужчинами, и Роб повел ее обратно в гостиницу.

— С тех пор как мы отправились в эту поездку, нам на голову сваливается одно приключение за другим, — заметил Роб, когда они подошли к дверям ее комнаты. — Думаю, тебе хочется немного покоя и тишины.

— Надеюсь, я это наконец получу. Мне наших приключений надолго хватит.

Алиса стала открывать дверь, и в разговоре возникла неловкая пауза.

— Ну, спокойной ночи, Роб, — проговорила наконец Алиса, повернувшись к нему.

— Спокойной ночи, Алиса, — тихо ответил он.

В этот момент она показалась Робу настолько красивой, что он едва сдержался, чтобы не поцеловать ее. Подождав, пока Алиса запрет за собой дверь, он, как и обещал, вернулся к Джонсу, однако на протяжении всей длинной бессонной ночи мысли об Алисе не давали ему покоя.

Глава 10

Алиса проснулась за несколько часов до рассвета и больше заснуть так и не смогла. Она встала и, не зажигая света, поставила стул к окну, потом уселась на него и стала дожидаться восхода солнца.

Вот и настал этот день — день суда.

Алиса думала, что будет испытывать необыкновенный прилив сил оттого, что преступники наконец-то понесут заслуженное наказание, однако чувствовала лишь безразличие и страшную усталость. Впрочем, после беспокойной ночи это было неудивительно. Воспоминание о том, как Слейд убедил остальных бандитов не убивать шерифа и тем самым спас ему жизнь, не давало ей покоя. И вновь, уже в который раз, она подумала, что Слейд, быть может, и в самом деле вовсе не бандит и убийца, кем его все считают.

Вглядываясь в предрассветный сумрак, Алиса размышляла о том, что же ей делать. Она знала, что Роб считает Слейда виновным во всех смертных грехах, однако сама на этот счет сильно сомневалась. Сомнения эти не давали Алисе покоя и раньше, а уж теперь, после того как она подслушала разговор бандитов, они охватили ее с новой силой. Алисе припомнилось, как смотрел на нее Слейд сквозь зарешеченное окошко камеры, когда она выходила из холла вместе с обнимавшим ее за плечи Робом. А что, если…

Час спустя, когда небо на востоке посветлело, Алиса оделась. Наступивший день должен был изобиловать событиями. Она придет в суд к самому началу заседания, но сначала ей предстоит одно важное дело — она должна зайти на телеграф.

Судья Бэнкс был судьей строгим. Он не терпел никаких глупостей и придерживался того мнения, что судебное разбирательство должно идти по строго заведенному и раз и навсегда установленному порядку. Суд должен был начаться вовремя, а незадолго до его начала у здания суда и у дверей зала заседаний была выставлена вооруженная охрана. После того, что устроил вчера Кид, никакие меры предосторожности не казались излишними.

Присяжных было двенадцать: четыре женщины и восемь мужчин. Они самым внимательным образом рассмотрели все свидетельские показания и вообще производили впечатление людей умных и справедливых. Алиса осталась довольна всеми без исключения присяжными.

Быстро пролетели часы. Все свидетели, дававшие показания на предварительном слушании в Блэк-Спрингсе, приехали в Грин-Ривер и были рады рассказать все, что им известно. Одного за другим их вызывали, они давали клятву говорить правду, только правду и ничего, кроме правды, после чего рассказывали все честно и откровенно.

Когда суд удалился на перерыв, Алиса поспешила на телеграф.

— Вы не получили еще ответа из Денвера? — спросила она Джонаса Говарда, телеграфиста.

— Нет, мэм, ни единого слова, — ответил тот и, видя, как разочарована Алиса, поспешно добавил: — Но если в течение дня что-то получу, непременно принесу вам прямо в суд.

— Это было бы просто великолепно. Спасибо вам большое.

Возвращаясь обратно, Алиса всю дорогу ломала голову над тем, почему сыскное агентство Денвера так долго не может ответить на ее запрос. Если Слейд Брэкстон и в самом деле их агент, неужели они не хотят спасти его от виселицы? А если нет, так почему бы им также не уведомить ее об этом?

Слушая свидетельские показания на дневном судебном заседании, Алиса не могла отделаться от мысли, что Слейд не кто иной, как лгун и убийца. Судя по репликам присутствовавших, никто в этом и не сомневался. На следующий день показания будет давать Лес Андерсон, который на предварительном слушании уверял под присягой, что Слейд убил ее отца. Но если Слейд и в самом деле не кто иной, как преступник, почему он уговорил бандитов не убивать шерифа, когда они пытались сбежать из тюрьмы?

На этот вопрос у Алисы не было ответа. Ей оставалось только ждать новостей из Денвера и вынесения окончательного приговора.

Кен приехал в Грин-Ривер вечером, когда солнце уже садилось. Он страшно устал, однако это его мало волновало. Главное — успел. Заняв номер в гостинице и наскоро умывшись, он отправился в ближайший салун, понимая, что именно там узнает все новости о том, что происходило на суде.

— Пива, — бросил он бармену.

Тот быстро выполнил заказ. Заплатив, Кен принялся с удовольствием потягивать пенную жидкость.

— Надолго к нам в город? — поинтересовался бармен, пытаясь завязать разговор. Посетителей в салуне было немного, и он был рад увидеть новое лицо.

— На несколько дней, — ответил Кен.

— А откуда сами?

— Вообще-то из Денвера, но уже давно выехал оттуда по делам. Ну, что у вас тут, в Грин-Ривер, интересного? Вытирая стойку, бармен проговорил:

— Тут у нас за последние дни произошло столько потрясающих событий! Идет суд над гангстерами из банды Дакоты Кида.

— Да ну? Самого Дакоты Кида? Он до сих пор жив?

— Да, черт бы его побрал! И столько беспокойства всем доставляет, что только держись. Вот, например, не далее как вчера устроил пожар и, пока мы его тушили, попытался вызволить своих ребят из тюрьмы.

— И как, удалось ему это? — Кен весь напрягся, ожидая ответа. Неужели Слейд сбежал?

— Нет. Кто-то его заметил и поднял тревогу. Началась перестрелка. Два охранника были убиты. Киду, правда, удалось сбежать, но одного из его людей, Реда Парсонса, подстрелили. И тем бандитам, что сидели в тюрьме, так и не удалось сбежать.

— Повезло вам, — бросил Кен.

— И не говорите. А то бы Кид перестрелял всех жителей города, с него станется. И шерифу нашему тоже повезло. Бандиты не стали его убивать, только заперли в своей камере, а сами попытались вырваться на свободу. В общем, что здесь творилось — просто жуть! Что теперь предпримет Кид? Наверное, опять попытается спасти своих людей, но это ему не удастся. Мы теперь будем держать ухо востро!

— Да уж, здорово вы, видно, повеселились. Однако никому не пожелаешь такого веселья.

— Это точно. Жаль только наших ребят, которых убили. Хорошие были парни. Нам их будет не хватать. Сегодня начался суд, так что скоро справедливость восторжествует, недолго осталось. Всех свидетелей уже допросили.

— Думаете, бандитов приговорят к виселице?

— А как же! Теперь, после того как Кид устроил пожар, наверняка. Народ жаждет мести. Люди и раньше-то были злы на бандитов, особенно после того, что эти мерзавцы натворили в Блэк-Спрингсе. Они ведь ограбили банк и хладнокровно убили тамошнего судью Мейсона. А теперь, когда эти подонки прикончили и двоих наших, их растерзать готовы.

36
{"b":"25215","o":1}