ЛитМир - Электронная Библиотека

Слейд и Джонсон молча спешились. Двое мужчин взяли под уздцы их лошадей, третий, помощник шерифа по фамилии Хоукинс, надел на бандитов наручники.

— Как вас зовут? — спросил он.

Слейд и Джонсон молчали. Разозлившись, Хоукинс ударил их обоих прикладом винтовки.

— Это Брэкстон! — возбужденно крикнул человек, державший под уздцы лошадей, указывая на Слейда. — Я его узнал. Его портреты расклеены по всему городу! А второй — Джонсон!

— Так, значит, ты Брэкстон? — спросил Хоукинс, глядя на Слейда с неприкрытой ненавистью. Из раны на лбу Слейда, куда он ему ткнул прикладом, текла кровь, и Хоукинс был этому очень рад. Его бы воля, он вообще бы пристрелил этого бандита на месте. Жаль только, что шериф Эмерсон не позволит совершить самосуд. — Мы все о тебе знаем!

Хоукинс был прав. О Брэкстоне и о совершенных им грабежах и убийствах в самом деле знали все. В каждом городе к западу от Миссисипи были расклеены его портреты.

— Вы арестованы за грабеж и убийство, — заявил Хоукинс и обыскал сначала Слейда, а потом Джонсона. Обнаружив в их карманах ножи, он изъял их, после чего подошел к Нэшу, Разоружив его, помощник шерифа перевязал ему плечо платком и надел на бандита наручники. С шайкой нужно держать ухо востро. Эти подонки способны на все.

Доносившиеся издалека выстрелы стихли. Интересно, удалось Киду уйти или его убили, подумал Слейд.

— Дождемся здесь остальных, — сказал Роб своим помощникам.

— Как ты думаешь, они взяли Кида? — спросил Хоукинс.

— Надеюсь. Ужасно хочется посмотреть, как его вздернут на виселице.

Они принялись терпеливо ждать. Прошло не меньше часа, прежде чем показались еще четверо из отряда. Они вели под уздцы двух лошадей, к седлам которых были привязаны два трупа.

— Ну что? — нетерпеливо бросил Роб. Он уже весь извелся от ожидания. Задуманная им операция прошла успешно, однако если им не удастся поймать Дакоту Кида, главаря шайки, радость его будет неполной.

— Киду удалось уйти, но мы убили еще двух бандитов.

Роб с ненавистью посмотрел в ту сторону, где скрылся Дакота Кид с оставшимися в живых бандитами. Как же ему хотелось броситься за ним в погоню! Однако Роб понимал, что делать этого сейчас не следует. Он выехал со своим отрядом из Блэк-Спрингса более двух недель назад. Им удалось взять троих бандитов живыми и двоих убить. На сегодняшний день этого достаточно.

— Не беспокойся, шериф. В конце концов мы его поймаем.

— Я хотел сделать это сегодня, — мрачно произнес Роб. Остальные молчали, зная, что сделать это уже не удастся.

— Что ж, по крайней мере мы взяли Брэкстона, — проговорил Хоукинс, и только что подъехавшие мужчины выразили свою радость по этому поводу восторженными криками.

Вскочив на лошадей, отряд осторожно объехал валун, преградивший путь, и направился к выезду из каньона. Мужчины были несколько раздосадованы тем, что Кида взять не удалось, однако утешали себя тем, что большая часть банды обезврежена.

Слейд ехал обратно в Блэк-Спрингс в окружении вооруженной охраны и отчаянно чертыхался про себя. Угораздило же его стать пленником! Вряд ли его будут долго держать в тюрьме, наверняка скоро повесят. Ну почему ему не удалось осуществить то, что он задумал! Слейду в жизни не раз приходилось бывать в трудных ситуациях, но в такой безнадежной, как сегодня, еще никогда. Он очень надеялся, что, когда станет известно, кто он такой, его отпустят на свободу, однако, учитывая сложившиеся обстоятельства, слишком на это надеяться не приходилось.

— Шериф Эмерсон едет! — завопил кто-то, заметив вдалеке отряд, возвращавшийся после двухнедельного отсутствия. — Похоже, они их схватили!

Жители Блэк-Спрингса побросали свои дела и высыпали на улицу посмотреть, кого же удалось поймать шерифу. Все они прекрасно знали, что со дня ограбления банка и убийства Джона Роб мог думать только о том, как ему схватить Дакоту Кида и его головорезов. Ходили слухи, что он подготовил для них какую-то хитроумную ловушку, и жители с нетерпением ждали возвращения шерифа и его отряда. Всем было интересно узнать, удалось Робу выполнить задуманное или нет.

Банда Дакоты Кида уже в течение многих лет держала в страхе весь штат, грабя поезда и банки, убивая мирных жителей. Жизнь простых людей превратилась в кромешный ад. Если шериф Эмерсон и в самом деле поймал бандитов, сегодня в Блэк-Спрингсе будет большой праздник.

Шериф и его люди медленно ехали по главной улице города, и горожане не сводили с них глаз. Пойманных бандитов оказалось пятеро. Трое живых были в наручниках. Мертвые тела двух других небрежно перебросили через крупы лошадей.

— Ну что, Роб, ты их всех поймал? — выкрикнул Том Йорк, которому не терпелось увидеть, как будут судить подонков, принесших хорошим людям столько горя.

— Удалось схватить нескольких, — сдержанно ответил Роб.

При этих словах толпа восторженно загудела, но шериф даже не улыбнулся. Сам Дакота Кид по-прежнему гулял на свободе, и это не давало Робу Эмерсону покоя. В течение всех четырех дней пути домой он глаз не спускал со своих пленников и постоянно держался настороже. Дакота Кид, этот жестокий и беспощадный главарь шайки, мог появиться в любую минуту. Кид был наглым, злобным и хитрым бандитом, и от него можно было ждать всего, особенно сейчас, когда он наверняка взбешен. Ведь шериф Блэк-Спрингса схватил самых отчаянных и преданных членов его шайки.

Подъехав к своей конторе, Роб спешился и привязал лошадь к ограде. Приказав своим помощникам отнести трупы в похоронное бюро, он повернулся к Слейду и остальным бандитам и, вытащив револьвер, приказал:

— Слезайте с лошадей. И никаких резких движений!

— Вот-вот, а то еще свалитесь, чего доброго, на землю да переломаете себе кости, — добавил помощник шерифа Хоукинс, презрительно хмыкнув.

Слейд обвел жителей Блэк-Спрингса мрачным взглядом. Он и не думал, что ему еще когда-нибудь доведется побывать в этом городе, но судьба распорядилась иначе. Он опять здесь. Слейд взглянул на тюрьму. Похоже, вырваться из нее будет нелегко. Когда его схватили и заковали в наручники, у него не было ни единого шанса сбежать, а сейчас и подавно. Видимо, госпожа Удача повернулась к нему спиной. И все-таки Слейд понимал, что просто обязан что-то придумать, чтобы вырваться на свободу. Он должен быть рядом с Ки-дом. Слишком многое от этого зависело.

— Иди спокойно, Брэкстон, — проговорил Хоукинс, толкнув Слейда в спину своим шестизарядным револьвером. — И не вздумай даже пытаться бежать, иначе придется тебя пристрелить, а мне бы этого очень не хотелось.

Слейд промолчал и первым направился к конторе шерифа. Нэш с Джонсоном последовали за ним.

— Что, много они вам доставили беспокойства, шериф? — поинтересовался Эл Карсон, редактор единственной в городе газеты «Вестник». Ему хотелось поместить в следующий номер статью о поимке преступников, и он горел желанием выудить у шерифа как можно больше информации.

— С Дакотой Кидом всегда надо быть осторожным, — коротко бросил Роб. Он понимал, что лишь по чистой случайности никто из его отряда не был убит или ранен в перестрелке. — Нам удалось схватить Нэша, Джонсона и Брэкстона.

— Вы поймали Брэкстона?! Который из них? — Круглыми от удивления глазами Карсон уставился на пленников.

Брэкстон был известен как самый опасный преступник. Когда среди горожан прошел слух о том, что он присоединился к банде Дакоты Кида, никто не сомневался, что за этим последует целая серия ограблений и убийств. Так оно и вышло. За последние несколько месяцев банда Кида ограбила несколько поездов, банков и два почтовых дилижанса. Все понимали, что чем скорее бандиты будут пойманы, тем скорее в городе снова установится нормальная, спокойная жизнь.

— Вон тот, высокий. — Роб показал на преступника, которого Хоукинс заводил в контору.

Газетчик взглянул на Слейда. Темноволосый здоровяк, облаченный с ног до головы в черное, показался ему чрезвычайно опасным типом. В этот момент бандит повернул голову, и Эл вздрогнул, ощутив на себе холодный взгляд преступника.

6
{"b":"25215","o":1}