ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он и в самом деле такой страшный, каким кажется? — спросил журналист.

— Еще страшнее! — крикнул ему Хоукинс. — Я бы с удовольствием посмотрел, как он будет болтаться на виселице.

— Тут найдется еще немало желающих на это посмотреть, — согласился Эл.

Жители города понимали, что денег, украденных из банка, им не вернуть назад. Наверняка бандиты давным-давно нашли им применение. Да и Джона Мейсона не воскресить, даже если перевешать всех преступников. Но когда бандитов не будет в живых, они уже ни одному человеку не смогут причинить страданий.

Джонсон обвел собравшихся горожан яростным взглядом и дрожащим от ненависти голосом выкрикнул:

— Рано радуетесь! Кид не допустит, чтобы нас повесили! Он вызволит нас из тюрьмы! Так что трепещите от страха! Он скоро здесь появится, вот увидите!

Из толпы донеслись испуганные возгласы.

— Из тюрьмы ты отправишься только на виселицу, Джонсон! — Роб едва сдерживался, чтобы не выхватить револьвер и не пристрелить наглеца.

— А это мы еще посмотрим, шериф, — ухмыльнулся Нэш, проходя мимо шерифа, человека, сумевшего перехитрить и схватить его самого и его товарищей.

— У тюрьмы будет круглосуточно дежурить вооруженная охрана, так что мерзавцу Киду вас не вызволить, — заявил Роб, желая успокоить горожан.

— Никакая охрана его не остановит, — возразил Нэш, совершенно уверенный в том, что главарь банды их спасет.

Подождав, пока всех троих пленников заведут внутрь, Роб обратился к собравшимся горожанам:

— Расходитесь по домам. На сегодня представление окончено.

— А что, если Кид и в самом деле приедет спасать своих людей? — спросил кто-то из толпы. — Ты сказал, что с бандитов глаз спускать не будут, но…

— Если Кид и попытается что-то сделать, мы его арестуем и тоже посадим под замок. Так что бояться угроз этих подонков вам нечего.

— А почему вы не схватили его вместе с остальными? — поинтересовался Эл.

Шериф сердито нахмурился.

— На сей раз Кид легко отделался, но удача скоро повернется к нему спиной.

И Роб, войдя в свою контору, закрыл за собой дверь. У него больше не было никакого желания отвечать на вопросы. Позже, когда все утрясется, он все подробно объяснит горожанам.

Люди начали потихоньку расходиться, по-прежнему испытывая чувство беспокойства. Не то чтобы они не доверяли шерифу Эмерсону. Они его уважали и верили ему. Несмотря на молодость, Роб сумел себя показать отличным шерифом. С тех пор как его избрали на эту должность, в городе все было спокойно, пока не появилась эта проклятая банда Дакоты Кида. Но и с этой бедой шериф почти справился, лично отправившись на поиски шайки и сумев схватить нескольких ее членов. Любой другой шериф не стал бы этим заниматься, а послал бы своих помощников, а вот Роб Эмерсон не захотел отсиживаться дома.

Эл поспешил в редакцию. Пора было готовить статью в завтрашний номер.

А в тюрьме всех троих преступников заключили в одну камеру. Только после того как Хоукинс запер за ними дверь, он приказал им просунуть руки сквозь решетку окошка и снял с них наручники.

— Устраивайтесь поудобнее, — обратился к бандитам Роб, стоя в помещении, куда выходило окошко камеры. — Вам тут долго придется сидеть, ребята.

Нэш бросил на него яростный взгляд и хрипло расхохотался:

— Можешь думать что угодно, шериф, но Кид не даст тебе нас повесить.

— Если он только попробует сюда сунуться, ему не жить, — отрезал Роб.

Когда шериф ушел, бравада Нэша и Джонсона исчезла. Они устало опустились на нижние нары.

— Как ты думаешь, Кид скоро объявится? — спросил Нэш Джонсона. Джонсон находился в банде Кида дольше остальных бандитов и знал его лучше всех.

— Ему еще надо придумать, как вызволить нас отсюда, — ответил Джонсон. — А ты как считаешь, Слейд?

— Ему потребуется на это чертовски много времени, если они и в самом деле поставят у тюрьмы круглосуточную вооруженную охрану, как и обещали. Ведь с Кидом остались только Ред и Зик.

— Никакая охрана Кида не остановит. Он преодолеет любое препятствие. — Нэш совершенно искренне верил в необычайные способности вожака шайки.

— Хорошо бы, — заметил Джонсон. — Не хотелось бы мне умереть на виселице. Не очень-то почетная смерть.

— Кто сказал, что мы умрем? Кид спасет нас, вот увидите, — гнул свое Нэш.

Расположившись на верхних нарах, Слейд заложил руки за голову и закрыл глаза. Ему нужно было подумать, что делать дальше. Впрочем, особо думать тут было нечего. Придется сидеть и ждать, но это как раз самое трудное. А ведь он был уже почти у цели… Казалось, еще немного, и Киду конец. Но увы! Шанс упущен. Придется начинать все сначала, если, конечно, удастся выбраться из этой темницы. Судя по тому, как идут дела, надежд на это маловато.

— И как ты только можешь спать, Брэкстон? — раздраженно бросил Джонсон и, поднявшись с нар, принялся нетерпеливо шагать взад и вперед по крошечной камере.

Он знал, что Кид о Брэкстоне самого высокого мнения, но самого его в этом человеке что-то раздражало. Может, то, что этот тип почти все время молчал, а может, то, что он никогда не пытался подружиться ни с одним из членов банды. Джонсон не доверял ему до конца и постоянно незаметно наблюдал за ним. И не он один. Зик, как было известно Джонсону, тоже не разделял мнения своего главаря о Брэкстоне.

— Я не смогу заснуть, если ты будешь со мной разговаривать, — не спеша проговорил Слейд, даже не пытаясь открыть глаза. Джонсон считался самым жестоким из всех членов банды. Слейд знал, что ему убить человека — все равно что плюнуть.

— Но ведь должны же мы что-то придумать! Нам нужно…

— Нам сейчас ничего не остается делать, только ждать. Так что можешь последовать совету шерифа и расположиться поудобнее. Нам все равно придется сидеть в этой камере какое-то время, даже если Кид и в самом деле явится нас спасать.

— Нечего мне указывать, что делать, Брэкстон! — яростно выпалил Джонсон. Единственный человек, которого он слушался и которому безропотно подчинялся, был Кид. Джонсон присоединился к его банде в тринадцатилетнем возрасте. Сейчас ему было двадцать пять. И все эти годы он вместе с остальными бандитами занимался грабежами и убийствами. Другой жизни он не знал. И одна мысль о том, что теперь ему предстоит провести в этой маленькой камере в полнейшем бездействии много дней и ночей, сводила его с ума.

Уловив в голосе бандита раздражение, Слейд внимательно взглянул на него.

— Мне абсолютно наплевать на то, чем ты будешь заниматься, Джонсон. Это твое дело. Просто я хочу сказать, что Кид не так прост, чтобы сегодня же прискакать в город нас освобождать. Нам всем отлично известно, что Дакота Кид умен и осторожен.

— Он прав, Джонсон, — согласился Нэш, и голос его дрогнул от боли: рана в плече давала о себе знать. — Так что расслабься. Нам придется какое-то время здесь посидеть, однако не думаю, что долго.

Бросив на Нэша сердитый взгляд, Джонсон тем не менее попытался взять себя в руки. Он понимал, что сейчас не время выяснять отношения, хотя ему ужасно не хотелось признавать правоту Брэкстона. Сейчас им троим ничего не оставалось делать, как сидеть и ждать, когда Кид их освободит.

Хорошо бы, чтобы ожидание это не слишком затянулось. Впрочем, Джонсон не сомневался, что они скоро выйдут на свободу. Кид еще ни разу не оставил его в беде, и вера Джонсона в своего главаря и кумира была непоколебима.

Отослав одного из своих заместителей за врачом — нужно было осмотреть рану Нэша, — Роб уселся за стол, радуясь тому, что выдалось несколько спокойных минут.

— Что ты собираешься с ними делать? — спросил его Хоукинс.

— Отдать под суд.

— Не понимаю, к чему тратить время на какой-то суд! — усмехнулся Хоукинс.

— Потому что существует закон, Хоукинс, и я поклялся свято чтить его.

— Было бы проще простого избавиться от этих бандитов во время пути. Три выстрела — и все готово.

— В том-то между нами и разница, — проговорил Роб, разглядывая, прищурившись, своего не в меру пылкого помощника. — Я люблю, когда все делается по закону, а тебе бы только расправиться.

7
{"b":"25215","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Интуитивное питание. Как перестать беспокоиться о еде и похудеть
Атлант расправил плечи
Царский витязь. Том 2
Код да Винчи
Любовь и секс: как мы ими занимаемся. Прямой репортаж из научных лабораторий, изучающих человеческую сексуальность
Звёздный Волк
Ключ от послезавтра
Записки Хендрика Груна из амстердамской богадельни
Прочь из замкнутого круга! Как оставить проблемы в прошлом и впустить в свою жизнь счастье