ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Bella Figura, или Итальянская философия счастья. Как я переехала в Италию, ощутила вкус жизни и влюбилась
Кулинарная кругосветка. Любимые рецепты со всего мира
И ботаники делают бизнес 1+2. Удивительная история основателя «Додо Пиццы» Федора Овчинникова: от провала до миллиона
Секреты спокойствия «ленивой мамы»
Книга о власти над собой
Как возрождалась сталь
Здравый смысл и лекарства. Таблетки. Необходимость или бизнес?
Бунтарка
Принцесса моих кошмаров

– На самом деле отец вовсе не был в Лондоне, – сказала я.

– Он ездил в Брайтон. Кому он продавал голубей в Брайтоне?

– Брайтон, вы говорите? – переспросил он, слегка удивившись.

– Откуда у вас эти сведения?

Я так пристально разглядывала его, что ему стало неловко.

– Можете мне поверить. Он ездил в Брайтон. Кому он продавал в Брайтоне?

– Насколько мне известно, никому.

– Вы должны быть в курсе, вам что-то известно. Вы ведь эксперт в этом деле, – я начинала злиться.

– Да, я, в самом деле, знаток. Но я только занимаюсь тренировкой птиц, мисс Хьюм. Продажа их не входит в мои обязанности, – ответил он с вызовом.

– Как жаль, – взглядом я готова была разорвать его на части.

– Я думала, что вы посоветуете, кому я могла бы выгодно продать и коллекцию. Спесь сразу слетела с него.

– Продать их?! – глаза его вспыхнули тысячами молний.

– Как можно их продать?!

– Почему же нельзя? Отец оставил имение мне вместе с голубями. Я собираюсь предать птиц и убрать с галереи эту уродливую проволоку, она портит вид дома.

– Этого нельзя делать! – повторил он громче прежнего.

– Если вы знаете хорошего покупателя, Сноуд, он, может быть, захочет нанять вас, – сказала я, наслаждаясь победой. – Когда голуби будут проданы, ваши услуги не понадобятся.

– Но птицы в другом месте будут бесполезны. Спортивных голубей специально тренируют, чтобы они возвращались в свой дом. Эта коллекция чрезвычайно ценная, мисс Хьюм. Ваш отец потратил много лет, чтобы создать эти экспонаты, – теперь тон его изменился, он говорил вполне серьезно.

– Я отлично знаю, что отец отдавал этому делу большую часть жизни и средств. Но у меня другие интересы. Я должна избавиться от птиц и вернуть дому прежний вид, – стояла я на своем.

В глазах Сноуда появилось отчаяние.

– Повремените немного – попросил он – Дайте мне несколько недель, чтобы уладить дела, пристроить птиц.

– Может, вы хотите их купить? – спросила я. Если бы не его наглое поведение, я бы отдала ему голубей даром.

– Да, я куплю их, – ответил он без колебаний.

– Вы же говорите, что вне этой голубятни они ни на что не годятся, – напомнил Банни.

– У нас несколько ценных птиц сидят на яйцах. Новых птенцов можно будет приучить к другой голубятне, – объяснил он. Но мне нужно какое-то время, чтобы найти для них пристанище, мисс Хьюм.

– Вы уверены, Сноуд, что сможете оплатить коллекцию? Ведь вы говорите, что она очень ценная, – спросила я. Этот человек всегда был для меня загадкой. Судя по его словам, у него оказывается больше денег, чем я предполагал. Я вдруг подумала, что папа платил ему слишком много.

Когда Сноуду отвели верхний этаж, мы с тетушкой были недовольны. Хотя там находились только две комнаты, но они были большие и светлые. Папа сказал, что Сноуду нужен кабинет для научной работы. Для меня было новостью, что человек, который чистит голубиный помет, может быть ученым.

– Мне перепадает иногда несколько фунтов во время состязаний, – ответил Сноуд уклончиво. – Если хотите, я могу и Грейсфилд у вас купить. Вы ведь всегда мечтали о Сезоне в Лондоне.

– В самом деле, – я приняла замечание за шутку. Но, чтобы провести Сезон в Лондоне, не обязательно предавать Грейсфилд. Завтра я уезжаю в Брайтон на несколько дней. Вы не могли бы дать мне имена клиентов, с которыми можно было бы предварительно обсудить вопрос?

Его красивое лицо стало непроницаемым.

– Зачем вам это делать, мисс Хьюм? Мы, кажется, договорились, что я покупаю всю коллекцию.

Банни сказал:

– Мистера Хьюма убили.

Я укоризненно посмотрела на кузена.

– Не вижу причин держать это в секрете. Мы занимаемся расследованием. Будем признательны, если захотите нам помочь, Сноуд.

Наблюдая за Сноудом, я инстинктивно почувствовала, что он не удивлен известию об убийстве отца. Он был расстроен, но не удивлен.

– Вы уверены? – спросил он, подняв брови. – Откуда у вас такие сведения, мистер Смайт, если вы, конечно, позволите задать этот вопрос?

– Из пробитой ткани на спине сюртука мистера Хьюма. Сноуд задумался.

– Откуда привезли сюртук? – спросил он.

– Из отеля Ройял Кресент в Брайтоне.

– Мы собираемся выяснить и это тоже – откуда это пулевое отверстие на сюртуке, – сказала я.

Сноуд очень пристально посмотрел мне в глаза. Было что-то гипнотизирующее в его взгляде. Глаза его были настолько черны, что белки казались серыми.

– На вашем месте я был бы крайне осторожен, мисс Хьюм. Возможно, лучше вообще оставить это депо. Я очень уважал вашего отца, но согласитесь, не всякого человека, который отлучается по делу, убивают в отеле.

– Вы хотите сказать, что мой отец был замешан в нечестном занятии?

– Я только сказал, что ему следовало заниматься своим делом. Это не значит, что я обвиняю его в неблаговидных поступках. Просто могу предположить, что поездки вашего отца были связаны не только с голубями, если не понимаете меня правильно.

Что-то в его голосе, жестах наводило на мысль о том, что он имел ввиду любовные интересы отца. У Сноуда всегда был такой вид, словно он только этим и озабочен. Это усиливало ощущение напряженности. Он явно смотрел на тебя, как на женщину.

– Вы намекаете, что здесь не обошлось без женщины? Я тоже так думаю.

– Мистер Хьюм никогда не говорил на эту тему, но всегда брал с собой черный костюм и бальные туфли, когда отправлялся в Лондон.

– Но его убили в Брайтоне, – сказала я.

– Это вы говорите. Если бы я убил любовника жены, я бы постарался замести следы. Один из способов – перевезти тело в другое место.

Как просто он сказал это. «Если бы я убил любовника жены». Убийство для этого человека – ничто. Равно как и извести чужую жену. Я заметила, что он забавляется в душе шокирующим впечатлением, которое на меня производили его слова.

– Думаю, что если бы убила бы, то позаботились хотя бы, чтобы чемодан с личными вещами покойного был доставлен вместе с телом, – съязвила я.

– Именно так и бы и поступил. Кто-то дал осечку там. И вы едете в Брайтон?

– Да. Завтра утром.

– Вам понадобится провожатый.

Мне вдруг пришла в голову абсурдная мысль, что Сноуд собирается предложить и провожатые себя.

– С дамами еду я, – сказал Банни.

Легкая усмешка пробежала по лицу Сноуда.

– Превосходно, мистер Смайт. Раз вы с ними, они в полной безопасности.

В тоне Сноуда звучало прямое оскорбление, но простодушный Смайт удовлетворенно улыбался.

– Кто-то же должен обращаться в полицию и вести переговоры с полицейскими, – заметил он.

– Будьте осторожны, мисс Хьюм. Не забывайте, что я вам сказал.

Это он произнес серьезно, без тени улыбки или лукавства.

– Вам известно имя дамы, Сноуд.?

– Не могу даже утверждать, что замешана дама, мэм. Я теперь прошу извинить меня – голубей время кормить.

Он отвесил грациозный поклон и вернулся к своим пакетам, не дожидаясь разрешения. Не желая получать дальнейшие проявления непочтительного к себе отношения в присутствии Банни, я не стала возражать. В глубине души я спрашивала себя, уж не побочный ли он отпрыск Его Светлости герцога Прескотта. В его манере держать себя была надменность и высокомерие аристократа. Герцог не стал бы терпеть его в доме, если бы Сноуд не имел над ним какой-то тайной власти. Стоило Сноуду кончить разговор, как голубятня зашевелилась. Розовогрудая голубка слетела с перекладины и устроилась у него на плече.

– Ну, ну, Тесс, – проворковал он ей, поглаживая ее крылышки.

Было так странно наблюдать грубоватого Сноуда в этой роли.

– Ничего мы не добились, – проворчала я разочарованно, и мы начали спускаться.

– Сноуду нельзя доверять, Банни.

– Скользкий, – заметил Банни. – Выглядит как иностранец. Темные волосы, черные глаза. Похож на цыгана.

– Да, очень себе на уме и хитрый. Если бы он не находился неотлучно в доме во время отъезда папы, я бы легко поверила, что он приложил руку и убийству. Не может быть, что ему ничего не известно о папиных партнерах. Они были очень близки, как ниточка с иголочкой, друг без друга не обходились.

4
{"b":"25225","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Исцели свою жизнь
Обновить страницу. О трансформации Microsoft и технологиях будущего от первого лица
Эрта. Личное правосудие
Бесконечные дни
Тайны головного мозга. Вся правда о самом медийном органе
С того света
Разумный биохакинг Homo Sapiens: физическое тело и его законы
Дело о сорока разбойниках