ЛитМир - Электронная Библиотека

— Садитесь на мое место, — предложила Летти.

Мисс Милли так и сделала. Летти села рядом с викарием на место хозяйки, откуда ей было слышно, как Хавергал приветствует Краймонта.

— Не ожидал увидеть вас здесь, Краймонт. — Хозяин меня так долго просил, что пришлось уступить, дорогой друг. И приехал я не за тем, чтобы купить хорошего поросенка для бегов, а чтобы увидеть вас. Мне не нравится, что вы превращаетесь в огородную тыкву. Моя цель спасти вас, вытянуть вас из трясины.

— Подойдите к дамам. Надо представить вас, — сказал Хавергал, желая переменить тему.

Краймонт отвесил общий поклон сидящим за столом. Летти ответила легким кивком и тут же поднесла к губам бокал, чтобы избежать дальнейшего приветствия.

Хавергал заметил, что она пересела, и был благодарен. Когда Краймонт выпивал больше, чем следует, он мог ляпнуть, что угодно. А он уже изрядно хватил, это было видно по его раскрасневшемуся лицу, речи нараспев и отяжелевшим векам.

Гостиная гудела, как улей, от оживленного разговора. Летти почти не ела, но сосредоточенно слушала, что происходит между Краймонтом и Хавергалом. До нее долетали лишь отдельные фразы, но, связав их в целое, она нахмурилась. Краймонт поздравил Хавергала за то, что тот «вытянул пять тысяч у старика».

— Это пополнит твою конюшню, купишь еще лучшую пару, чем те, что продал.

Так вот о каком печатном станке говорил Хавергал! Она заметила, что Хавергал говорил приглушенным тоном, уловила, что он нервничал, и была готова предположить худшее. Она заметила, что он часто посматривает в ее сторону.

— Замечательный вечер, — долетели до нее слова Краймонта. — Иона спрашивала о вас. Я сказал ей…

Тут раздался громоподобный раскатистый смех Нортона и заглушил конец фразы. Она увидела, как Хавергал нагнулся ближе к герцогу и что-то энергично говорил ему.

— Заклинаю всеми святыми, не произноси здесь имя этой женщины, — просил Хавергал. — Надеюсь, ты приехал один на сей раз, и меня не ожидают в гостинице новые сюрпризы.

— Кроме одного, и не очень приятного. Я, знаешь ли, на мели, мне нечем оплатить счет в гостинице. Проигрался в пух и прах на скачках в Саутгемптоне. Винго Комптон приехал со мной, хочет получить долг. Не одолжишь ли две сотни?

— У меня с собой нет таких денег. Могу дать десять фунтов.

— Это ничто. Я должен Бинго сто пятьдесят, и немного нужно, чтобы добраться до Лондона.

— Выпиши за гостиницу чек.

— Хозяин не хочет брать чек. Можешь прийти походатайствовать за меня? Тебя в гостинице знают. В банке у меня есть деньги. Я ведь не собираюсь грабить благородного селянина.

— Хорошо, но только, когда бал закончится.

— Конечно! Я собираюсь танцевать до утра. Этот турок — «мистер Бедоуз» не сводит с тебя глаз.

Хавергал посмотрел в сторону Летти и понял, что Краймонт сказал правду. Ему стало совсем не по себе, но он поднял бокал, приветствуя ее, и выпил. Летти кивнула, но не подняла бокала и даже не улыбнулась.

От внимания Краймонта не ускользнул этот пассаж, он ехидно посмотрел на Хавергала.

— Чертовски неудобно встречаться с ней в обществе после того, как она отчитала вас в прошлый раз. Не женщина, а ядовитая змея.

— Как ни странно, но мнение мисс Бедоуз мне не безразлично.

— В этом случае я постараюсь завоевать ее расположение.

— Предпочел бы, чтобы вы этого не делали, Краймонт.

— Не будьте занудой, Хавергал. Она плохо на вас влияет. Вы становитесь чересчур порядочным. А дальше что? Не хватает, чтобы вы начали меня учить, как следует вести себя в приличном обществе, Поедемте вместе в Лондон. Иона будет в восторге, я тоже.

Наконец ужин закончился и все вернулись в бальный зал. Летти хотела уехать, не дожидаясь конца, но уступила уговорам Виолетты, которая пожелала остаться. Про себя Летти решила, что будет холодна и с Краймонтом, и с Хавергалом. Они не подходили. Хавергал справедливо рассудил, что герцога лучше держать подальше от Летти, он старался найти ему других партнерш. Теперь все зависит от последнего танца.

Этот момент наконец наступил. Хавергал пригласил Летти, пустил в ход все обаяние, на которое был способен, стараясь смягчить ее недовольство.

— Я не предполагал, что он будет здесь, — сразу постарался он объяснить свою непричастность. — Даже не подозревал, что Нортон пригласил его. Думаю, он был уверен, что делает мне приятный сюрприз. Поэтому мне и пришлось сделать вид, что я рад встрече. Не мог же я обидеть его в присутствии стольких людей.

— Герцог приехал один? — спросила она.

— С приятелем — мужчиной, — ответил он на тот главный вопрос, который, как он понял ее интересовал. — После бала они сразу вернутся в Лондон.

— Находиться в дороге в воскресенье! Что еще от него можно ожидать, — неодобрительно заметила она.

Хавергал удивился.

— Запрет на то, чтобы путешествовать в воскресенье без особой надобности, уже устарел. Ему сейчас следуют только провинциалы и ревностные фанатики веры, — сказал он, не подумав.

— Но когда находишься в провинции, нужно вести себя так, как делают провинциалы, — отпарировала она.

На выручку пришел оркестр. Послышались звуки мелодий, и они вошли в круг. Бал завершался веселым народным танцем, который не давал возможности поговорить. Хавергал успел, однако, спросить, когда танец окончился:

— Могу я навестить вас завтра? Планирую уехать в понедельник, чтобы не нарушать святых законов, — добавил он, показывая, что не сердится за резкое замечание.

— Разве вы забыли, что завтра обедаете у нас, Хавергал? Или эта перспектива вам не доставляет той же радости, что и мне?

— Я, конечно же, не забыл. Но будет много гостей. Мы не сможем остаться вдвоем. Я бы хотел, если можно, зайти до обеда тоже.

Летти собиралась приготовить для гостей самый изысканный обед и хотела иметь свободное время, чтобы присмотреть за всеми деталями, но все же сказала:

— Можно ограничиться короткой беседой после службы в церкви, сэр. Как вам должно быть известно, обеды сами себя на стол не подают.

Его несколько задело, что она предпочитает дело его обществу.

— Для чего же тогда слуги? — ответил он.

— Если бы у меня было столько прислуги, сколько у вас в доме, я бы доверила ей это дело. К сожалению, основное руководство приемами лежит на мне.

Она не добавила, что придется делать самой и многое другое, например, проследить, чтобы накрыли стол по всем правилам и приготовить свой шикарный туалет.

— Я могу помочь расставить цветы, у меня это хорошо получается, — попробовал напроситься он.

— Некоторые джентльмены не привыкли получать отказ, слово «нет» им непонятно, — сказала Летти, чтобы закончить этот разговор.

— А я, мисс Бедоуз, как раз один из них. Своевременное предупреждение укрепляет тылы.

На этой игривой фразе их разговор окончился. Летти прошла в гостиную, где по инициативе мисс Милли были сложены шляпки и накидки дам. Хавергал направился вниз помочь провожать гостей, не теряя надежды перекинуться с Летти словечком, когда она будет выходить. Краймонт подошел к нему.

— Старик Нортон думает, что я пойду завтра на его ферму осматривать свинарник. Я ему несколько раз повторил, что не собираюсь этого делать, но, видно, он глух на одно ухо. Если возникнет вопрос, передай ему мои извинения.

— Обязательно.

— Не понимаю, как вы выдерживаете эту провинцию, да еще в разгар светского сезона в Лондоне. Почему вы не хотите поехать со мной?

— Я скоро буду в Лондоне. Ждут дела в Палате — я в комиссии по тарифам.

— О, Господи! Осталось только жениться и начать вести правильную жизнь. Типичная слабовольность, которую мы получаем с благородным воспитанием, милорд.

— Нисколько, — улыбаясь, Хавергал пытался скорее выпроводить герцога из дома, пока не спустилась Летти.

— Не забудьте, что обещали придти в гостиницу. Я от вас завишу.

— Приду, не бойтесь.

Подняв глаза, он увидел на лестнице Летти. Она, по-видимому, слышала последнюю фразу и побелела от гнева. С натянутым лицом она прошла к двери.

35
{"b":"25227","o":1}