ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Арка была громадная, как фасад замка, с огромным проходом в виде замочной скважины. Проход сиял ярким светом. Пара громадных, сияющих хромом троллей с тяжелыми боевыми топорами стояли на страже. Рядом толпились разнообразные паранормальные звери: земляные волки и домовые, олуши и гремучие змеи, алмазные дьяволы и огнедышащие драконы, демоны и большие росомахи, псы Ада и другие твари. Уступ над аркой оккупировали гарпии и троглодиты, черные обезьяны, вроде огромных орангутангов с могучими клыками, а на зубчатой стене восседала виверра[14] .

Кто из них обычная анимация, а кто настоящий, такой же, как она, – Неона не знала, да и какая разница?

Перед ней появилось, а дотом исчезло светящееся красное окно. Из окна появился третий глаз размером с баскетбольный мяч, щеголяющий в тюбетейке и зеркальном лорнете. Глаз уставился на нее, забегал, оглядывая со всех сторон. Это была стандартная процедура– контроль доступа «Фучжи Вотчер 7К», хотя и модифицированный. Большинство систем имеют защиту от несанкционированного доступа: они приводят к зависанию системы, если обнаружено непрошеное вторжение. Вход в Арку Хассана без специального подтверждения является незаконным и пресекается. Пальцы Неоны летали по клавиатуре, золотистый Ангел рвал струны своей гитары. Потоки информации кружили вокруг Вотчера, а потом залетали прямо в его лорнет.

Глаз выбросил из себя пару тоненьких ручек, щелкнул пальчиками в такт потоку информации, испускаемой Ангелом, что-то сплясал, отвернулся и исчез в другом окне.

– Добро пожаловать в Хассановы Ворота! – сказала виверра.

Золотистый Ангел громко засмеялся и воскликнул:

– Бисмилла! Балек! Балек!

На арабском, насколько известно Неоне, это означало что-то вроде: «Черт подери, прочь с дороги!» Но главное, это был виртуальный код, последняя часть кодовой последовательности, разрешающей доступ.

Голубое сияние в Арке погасло, дюжина дверей, ворот, решеток и ирисовых люков с грохотом отворилась, тролли шагнули в стороны, и золотистый; Ангел ринулся внутрь.

За Аркой раскинулся Базар – лабиринт палаток, ларьков, петляющих проходов, населенных клоунами и акробатами, глотателями огня и другими фокусниками, предсказателями судьбы и бесконечным количеством торговцев. Здесь можно было найти все, что душе угодно, – от классических программ уничтожения памяти до секретных данных о новейших разработках «Фучжи», только спроси.

Неоне нужен был маленький заклинатель хромированных змей в полосатом красно-зеленом тюрбане. Она нашла его вместе с крошечной хромированной коброй перед колышущейся красно-зеленой палаткой. Из его магической флейты гибкими молниями текли потоки информации. В ответ золотистый Ангел тоже взял на своей гитаре несколько аккордов. Заклинатель воздел руки к небу. Неона проскочила в палатку, спустилась по покрытым коврами ступеням информационного потока и оказалась перед входом в информационный узел, который напоминал массивные металлические двери банка. Перед дверями ее ждал тощенький маленький человечек в белой рубахе, в руках он держал большую книгу. Звали его Ашер. Когда Неона приблизилась, он поклонился.

– Ашер, – сказала она, – мне нужно увидеть Бука.

– Бук очень занят, Ангел.

– Ашер, это очень важно!

– Твой допуск просрочен, Ангел.

Ангел поднял свои пиктографические ручки и показал Ашеру сокровище, которое принес с собой, – груду мерцающих золотых монет, над которыми мигала рамочка – «Две тысячи новых йен». В миллионах километров отсюда ее реальные пальцы пробежали по клавишам и сняли со счета эту сумму.

Ашер улыбнулся и протянул ей широкое плоское блюдо. Неона раскрыла ладони, монеты посыпались в тарелку и исчезли в ее углублении. Ашер кивнул.

– Можешь войти, Ангел.

Дверь отворилась. Она вошла в узенькие проходы Обмена. Оранжевые и красные банки данных, как книжные стеллажи, ряд за рядом уходили в бесконечность. Неона мчалась по проходу, пока не приметила знакомую пиктограмму толстого старикана с редкими волосами, в очках и помятом костюме. Это и вправду был старикан, но очень чистенький, сияющий хромом, а костюм его был цвета «электрик».

– Бук!

Бук повернулся в ее сторону и посмотрел поверх очков. Золотистый Ангел остановился перед ним.

– Бук, мне нужна информация.

– На что будем менять?

Вот почему это место называется Обмен. Членский взнос только позволяет проникнуть сюда, но сама информация не продается – только обменивается. Иногда это обходится дорого. На этот раз цена – ее будущее, а заплатить она может только одним секретом.

Она расскажет об их операции в Майами, о том, кто их нанял, кто привел ребят к гибели и заставил ее бежать. В какой-то момент она ведь даже хотела вернуться туда, где погибли ребята, но теперь она собралась с силами, чтобы начать новую жизнь.

Когда Неона замолчала, Бук едва заметно улыбнулся и кивнул:

– Интересно. Что тебе рассказать?

– Мне нужно найти человека, которого называют Потрошителем.

Бук посмотрел на нее и сказал:

– Тебе следовало бы дать мне побольше данных. Я не волшебник.

Неона улыбнулась про себя. Бук, может быть, и не волшебник, но он умеет разбираться в ворохе данных, как никто другой. Ни один человек и ни одна программа.

– Потрошитель – охотница, специалист по особо сложным делам. Понимаете? Настоящий мокрушник.

– Профессиональный убийца?

– Да, думаю так.

– У нее имплантирован чип?

– Не знаю. – В файле, который дал ей Молоток, об этом ничего не сказано. – Предполагается, что она очень сильна и страшно жестока. Есть данные, что однажды она убила полицейского и бежала. Возможно, использует волшебство, но этого я точно не знаю.

– Откуда она?

Почему-то Неона думала, что Бук просто протянет руку, достанет с полки книгу и расскажет ей все, что нужно. Так было в прошлый раз. Она решила поторопить события – виртуальные пальцы забегали по струнам гитары. Поток информации заклубился в книге Бука. Здесь были все данные из чипа, который ее заставил изучать Молоток: цифровые фотографии, закодированные полицейские и журналистские сообщения и так далее, и так далее, включая сведения, большинство из которых – просто слухи. Этого достаточно, чтобы набросать облик, но и только. Если Неона собирается найти Потрошителя, нужны дополнительные данные, надежные, проверенные.

34
{"b":"25249","o":1}