ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хммм, наверное, вы меня не знаете…

– Леди столь ослепительной электронной красоты привлечет внимание любого галантного кавалера в «Матриксе»!

– Правда? – Ну и речь! Интересно, где это он научился такой манере выражаться? Таких речей в «Матриксе» она раньше и не слыхивала. – Я подружка Кидда Карни.

– В самом деле?

– Конечно! И Кидд Карни думает… ну что, может быть, ты мне поможешь. Мне нужно найти охотницу по имени Потрошитель. Тот, на кого я работаю, хочет… хочет ее нанять.

– Так почему же ты явилась ко мне, леди Ангел?

– Я слыхала, Потрошитель – из Сиэтла, как и ты. А ты ведь хитрец, не правда ли?

Немного грубой лести никогда не повредит. Из того, что сказал ей Карни, и из того, что она увидела сама, Неона поняла, что этот парнишка может знать все, что угодно и о ком угодно.

Несколько мгновений он молча смотрел на нее} По его пиктограмме невозможно было понять, о чем он думает.

– Что ж!

– Да?

– Прекрасная леди, позволь мне оказать помощь в твоих поисках.

– О… это здорово!

– Прошу! Вот моя рука!

Неона смутилась, но есть ли у нее выбор? Искать в сети Филли какие-то связи, которые она, может быть, и не найдет? Уж лучше принять предложенную эбеновую руку в надежде, что она приведет ее прямо к Потрошителю.

Одно прикосновение, и они словно слились. Неону охватила паника, она чувствовала, что не сможет вырваться, даже если захочет. Сеть вдруг куда-то исчезла, превратившись в неясное пятно, уходящее во тьму. Неона не представляла, куда они мчатся, но это была самая быстрая гонка из всех ее путешествий по «Матриксу». Она ощущала себя совершенно беспомощной, скованной. Мурашки бежали по телу, но на этот раз они были как бы внутри головы, где-то за глазами, и она ничего не могла с собой поделать. Она корчилась в судорогах, кричала…

И вдруг оказалась в трехмерном информационном узле. Это было что-то вроде маленькой квадратной комнаты с пластиковыми стенами и полом. Голая лампочка, свисающая из темноты, была единственным ярко-белым пятном в буром мраке виртуального пространства. Из единственной двери вдруг появилась пиктограмма небрежно одетого стройного человека с черными волосами и густыми бровями. Он закрыл за собой дверь и встал перед ней, подбоченившись.

– Ты ищешь Потрошителя?

Говорил он хриплым, сдавленным шепотом, словно опасаясь, что при полном звучании его голос мог оказаться слишком грубым. Неона все равно была напугана, теперь ей еще больше не нравилась вся эта затея. Она чувствовала, как по ее оставленному в реальности телу струится пот. Надо быть поосторожней!

– Ох… ну да… у меня заказ для Потрошителя. Я связана с Джонсоном, вы его знаете?

– Что за работа?

– Этого я не знаю. Знаю только, что срочная. И что оплата высокая. Меня просили устроить встречу.

– Я чую ложь.

– Что?

– Ты лжешь.

– Нет, я не лгу!

Она обернулась посмотреть, что у нее позади – нет ли там какого-нибудь выхода, но там была лишь гладкая пластиковая стена. Она коснулась струн своей гитары, но прежде чем она успела запустить хоть какую-нибудь программу, прямо из стен вывалились два пиктографических человека. Неона уголком глаза приметила их движение, но в следующее мгновение они схватили ее за руки и вырвали гитару. Теперь она стала частью их программы и была бессильна что-либо сделать.

Всхлип сорвался с ее губ:

– Пожалуйста…

Человек, стоявший у двери, шагнул к ней, лицо его стало меняться, увеличиваться, темнеть, как будто на нем вырастала шерсть, глаза загорелись, его рычащая пасть все приближалась и приближалась, а потом поглотила ее целиком. Свет погас, и Неона отключилась. Ее не стало.

25

Главный вход в Ванамейкер Молл с Маркет-стрит в стиле крытого портика взмывал на огромную высоту и гудел от голосов сотен людей. Тикки влилась в толпу, спускающуюся по эскалатору в цокольный зал. Широкий пассаж, идущий к северо-восточному крылу комплекса, связывал его со станцией «13-я улица». На стене висело множество телекомов. Тикки предпочитала выходить на связь из таких вот мест в самой гуще метрополиса, чтобы свести к минимуму вероятность того, что полиция или какая-нибудь Служба безопасности при профилактическом прослушивании перехватит ее переговоры. Она выбрала удобную кабинку, залепила объектив телекома жвачкой и посмотрела на часы. Как только появились цифры 20:05:00, она начала набирать код.

Дисплей телекома потемнел.

– Кто это? – спросил мужской голос по-японски.

– Две загадки.

Через секунду-другую откликнулся Черный Туман:

– Да?

– Что-нибудь есть?

– Интересный запрос.

Слово «интересный» означало, что возникли затруднения. Это могло быть что угодно: или трудности с линией телекома, или кое-что посерьезнее. Ее дальнейшие действия диктовались установленными правилами. Она повесила трубку и направилась к станции подземки. Ближайший поезд добросил ее до станции «Маркет-Ист» в двух перегонах от «13-й улицы». Здесь повторилась та же процедура с телекомом.

Черный Туман отозвался:

– Да?

– Что интересного?

– Свяжись со Стилом.

А вот это уже на самом деле интересно! Стил – это специальный позывной специального человека. Требуется немедленная реакция.

– Что еще?

– Ничего.

Она повесила трубку и обернулась. Сзади к ней приближался боец отряда быстрого реагирования в тяжелом бронежилете, в шлеме с поляризующим забралом, тяжелых ботинках и с укороченным полуавтоматом «МР-5 ТХ». Для Тикки это не было неожиданностью – она не только слышала, но и чуяла его приближение. Интересно, неужели он приметил, как оттопыривается под мышкой ее куртка из-за «канга» в кобуре?

– Что это такое? – вопросил голос с металлическими модуляциями.

Боец ткнул в сторону телекома. Тикки постаралась придать лицу удивленное выражение.

– А?

– Я бы назвал это порчей частной собственности.

Она ответила целым залпом русских фраз, припасенных на такой случай, и вообще всем своим видом продемонстрировала, что не понимает, чего от нее хотят. Коп двинулся к телекому, еще более раздраженно тыча в него пальцем. Только теперь до Тикки дошло – она содрала жвачку с телекома и сунула в рот. Коп уставился на нее, а потом буркнул:

37
{"b":"25249","o":1}