ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Где-то там за дверями ревело стереовидение – этот хохот он слышал и раньше в веселеньком шоу «Сан репрош»[29] про одного балбеса, который никак не мог врубиться, что же с ним происходит. Шум только на руку – за ним не слышно звуков шагов. Лицо Микки расплылось в непроизвольной улыбке – дело обещало оказаться нетрудным.

Дверь из холла вела в маленькую комнатку без окон. У стены на полу лежал матрас, к нему был обращен экран стерео. На расстоянии вытянутой руки от матраса на полу стояла лампа. И лампа, и стерео были включены. Микки через комнату прошел в коридорчик с дверьми, ведущими в кухоньку, туалет, ванную и еще в одну комнату с парой ламп, которые тоже были включены. В окне вспыхивал неон какой-то рекламы на соседнем здании.

Микки огляделся и усмехнулся. Они забрались так далеко и все еще живы – это хорошо. Плохо, что Потрошителя не оказалось там, где они рассчи-тывали ее найти. В квартире ее явно не было, и, похоже, эта сучка знала, что они здесь или должны прийти.

– Пошли обратно, – сказал Молоток из дверей, – спустимся вниз.

– Хорошо.

Микки повернулся к двери, но только занес ногу, как его наушники заполнил громкий вопль, который вдруг резко оборвался. Они с Молотком переглянулись и бросились в первую из осмотренных комнат.

Молоток с порога обдал комнату очередью из «ингрэма». Красный треугольник лазерного прицела еще метался по стенам, когда Молоток взглянул на пол. Собачий Укус лежал на полу ничком, то, что осталось от его кожанки, было изодрано в клочья, да и от самой спины не осталось почти ничего. Четыре страшные борозды шли от шеи к лопаткам, сливаясь в одну жуткую рану. Кровь и куски плоти покрывали пол.

Такие раны могли остаться, если кто-то вздумал в качестве оружия воспользоваться крюком мясника. Но здесь что-то похуже. Намного хуже.

Микки выругался, остановившись за левым плечом Молотка, саркастическая улыбочка мигом слетела с его лица.

– Что за хренотень? Молоток потряс головой:

– Ты ничего не видел?

– Пошел ты!

Вопрос взбесил Молотка – конечно, он ничего не видел. Он выполнял свои обязанности в группе захвата – прикрывал Микки, как и положено при движении на предположительно вражеской территории. Если бы Собачий Укус тоже делал, что ему положено было делать – прикрывал тыл, он наверняка был бы сейчас жив. Ясно, он повернулся спиной к коридору, идущему от лестницы. Или… Или тот, кто его убил, просто материализовался из воздуха.

– Это каким же мечом его так порубали?

– Не задавай дурацких вопросов!

Нет, это больше похоже на лапу зверя, большого и сильного зверя. Молоток поправил регулировку тепловизорных очков и сразу приметил оранжево-красный тепловой след в центре комнаты, постепенно растворяющийся в излучении других источников. Он вышел из комнаты – тепловой след по коридору уходил к лестнице, туда же вели кровавые отпечатки на полу. Что-то большое, больше человека, только что прошло по коридору к лестнице. Это не тролль – тому бы и в коридор не втиснуться, не то что быстро прошмыгнуть. Кроме того, тролли ходят на двух ногах, а это были следы четвероногого.

– Какая-то зверюга, – пробормотал Молоток. Микки рассмеялся, но это был не его обычный, а довольно нервный смех.

– Молоток, не пудри мозги!

– Посмотри на следы.

– Думаешь, это зверь оставил?

– Может, гепард!

– Ерунда! Пошли!

– Можешь объяснить?

А ведь все сходится! Молоток подумал, что это похоже на правду. Из собранных ими данных было ясно, что Потрошитель использует волшебство и наносит страшные раны. Может быть, она действительно маг, у которого есть свой хищный зверь? Маг может телепортировать зверя куда хочет, к кому угодно за спину – тот убивает и убегает. Гепард мог раскроить Укусу спину, уйти в коридор и исчезнуть, а шум от стереовидения заглушил все звуки.

Если Молотку не изменяет память, гепард в холке – со среднего тигра ростом. Так что этот зверь достаточно крупный и сильный, чтобы вот так разодрать человека.

– Дурдом, – у Микки снова сорвался смешок. – Вот сука! Так что теперь?

– Будем делать то, зачем пришли. Волшебница она или нет, пора ее убирать. Это их долг перед Собачьим Укусом и, черт подери, перед самими собой, если они собираются получить плату за работу. Ясно, что Потрошитель знает о них и им следует быть осторожными. Молоток подтолкнул Микки к коридору, ведущему к лестнице, и после-. довал за ним, осматриваясь на каждом шагу. Инфракрасный след уже исчез, растворился в воздухе, но отпечатки на полу ясно показывали, что эта кошка или что там было прошла в дверь с надписью «Склад», которая осталась широко распахнутой. Микки перебежал к дальней стороне двери, Молоток приготовился прикрыть его огнем, а потом подтолкнул вперед.

Третий этаж склада был таким же, как и остальные, – высотой в два обычных, забит ящиками и транспортными контейнерами, между которыми были оставлены проходы. Кровавые отпечатки лап, которые здесь были видны гораздо лучше, вели куда-то вправо. Молоток решил проигнорировать это обстоятельство и действовать по правилам. Они с Микки должны, не рассчитывая больше на удачу, методично все прочесать и найти эту ведьму с кошкой.

Они прошли до середины зала, когда из угла послышался шум – низкий рокочущий звук. Молоток сразу все понял:

– Грузовой лифт! Микки выругался:

– Блин! Она спускается! Эта курва убежала!

– Не убежит!

– Она спускается!

Они рванулись к выходу и помчались вниз по лестнице – надо было спешить, чтобы успеть вниз до того, как туда опустится их жертва. Третий этаж – это шесть лестничных маршей, шесть прыжков с самого верха лестницы на площадку.

Они пролетели три марша, когда по лестнице эхом разнесся лязг, и Молоток удержал себя от очередного прыжка – звук шел сверху и был подозрительно похож на грохот захлопываемой двери лифта. Микки тоже остановился и посмотрел на него с нижней площадки.

Эта сука с ними в игры играет!

Молоток стиснул зубы.

Грузовой лифт – это уловка, чтобы заставить их бегать туда-сюда. Может быть, Потрошитель послала своего зверя вниз? Нет, это маловероятно. Зверь не может управлять лифтом и хлопать дверью для привлечения внимания. Потрошитель наверху, а где ее зверь – не важно. Молоток по-настоящему порадуется, когда убьет ее хотя бы за то, что она над ними издевается. Она его просто взбесила!

47
{"b":"25249","o":1}