ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Обними меня крепче. 7 диалогов для любви на всю жизнь
Не благодари за любовь
Братья и сестры. Как помочь вашим детям жить дружно
Таинственная история Билли Миллигана
Тамплиер. Предательство Святого престола
Школа Делавеля. Чужая судьба
Изобретение науки. Новая история научной революции
Победа в тайной войне. 1941-1945 годы
Посею нежность – взойдет любовь
A
A

Когда Тикки обернулась к нему, он посмотрел на нее и выговорил по-английски с сильным акцентом:

– Кто ты?

Секунду она раздумывала, что ответить, но времени уже не было – в коридоре послышались голоса. Через стену их было прекрасно слышно. Она чуяла запах копов. Надо было бежать. Она открыла одно из окон и вывела самца на крышу. Отсюда легко было добраться до пожарной лестницы. Самец следовал за ней как тень.

Она все еще не могла поверить в то, что он реален.

41

07-29-54/05:17:30

Камеры выключить, визор погасить.

Если бы у Скитера была такая возможность, он бы и не подумал закрыть свой киберглаз. Сейчас они с этой потрясающей звездой стереовидения, этой азиатской красоткой, репортером Джой Бэнг, этой дерьемоедкой, этой эльфовской телкой, стояли и ждали в предбаннике офиса Габриэллы Сантини, сучьей дерьмовой директрисы Дабл Ю-Эйч-Эй-Эм, «Независимые Новости», Филадельфия! Ждать им недолго.

Сантини спустила ноги в кроссовках со стола, заваленного бумагами, кассетами с чипами и видеокассетами, но для того лишь, чтобы отправить их видеочип в мусорное ведро.

– Понятно? – спросила Сантини с кислой физиономией.

– Да, но…– попыталась перебить Джей Би. Сантини ухмыльнулась:

– У нас вампиры выкапывают трупы на кладбищах! У нас служащих корпораций давят как мух! У нас есть данные, что мэрия скрывает сведения о массовых убийствах. Никого не волнуют тигры. Меня тигры не интересуют. Если вам так хочется приносить новости о тиграх, в следующий раз несите их прямо в зоологическое общество!

– Да, но…

– Пошли к черту из моего офиса!

– Но могу я хоть…

– Пшли вон!

07-29-54/05:41:21

Включить камеру, поправить фокус, держать в кадре эту стереозвезду Джей Би, стоящую в холле перед офисом Сантини. Грядут страшные дела – безмозглая телка молчала целых двадцать секунд! Скитер зафиксировал это для потомства. Джей Би сейчас выглядела слегка огорченной. Черт возьми, да она чуть не плачет! Это Скитер тоже обязательно запечатлеет для будущих поколений.

– Да, – сказала она упавшим голосом, – наш сюжет пропал.

Скитер едва удержался, чтобы не показать ей палец[43] . Он ведь говорил! Тигры-людоеды! Орки-каннибалы! Ублюдки-убийцы из политических клубов! Ну разве эта дубинноголовая эльфятина послушает? Да никогда! Она всегда все знает лучше. У этой волшебницы репортажа, видите ли, чутье Шестого Мира на такие вещи!

Отлично!

– Думаю, нам надо поискать другой сюжет.

О, это лучшая новость, которую Скитер услышал за неделю. Это такая хорошая новость, что он не удержался и наставил на нее палец: «Ты в кадре!»

– Может быть, вот это, о чем Сантини говорила, – о сокрытии фактов.

Скитер снова просигналил: «Идет запись!»

– Может быть, – продолжала Джей Би, – сокрытие фактов, о котором говорила Сантини, имеет что-то общее с тем, как вампиры выкапывают трупы? Может быть, вампиры совершили все эти странные каннибальские убийства? Наверное, тигры – это для отвода глаз? Представляешь, если это все устраивает мэр! И полиция! И все эти политклубы! А может быть, всем этим тайно заправляют городские корпорации? Раз мы раскопали эту историю, мы можем раскопать всю их сеть!

Опять двадцать пять! Проклятая безмозглая тварь. Она никогда не утихомирится!

42

– Я знаю место. Надежное.

Самец изъяснялся на английском. Они договорятся. В темноте переулка Тикки не могла разглядеть черты его лица, оно казалось совершенно лишенным эмоций, бесстрастным, как камень. Она знала, что это не так. Она чуяла это. Самец о чем-то беспокоился. Она не могла понять, плохо это или хорошо. Она не могла понять и того, как он к ней относится – как к другу или как к врагу. В чем она была уверена, так это в том, что он и наполовину не так спокоен, как могло показаться на первый взгляд.

Тикки вытянула «канг» из-за пояса брюк и прижала ствол к подбородку самца.

– Еще раз попрешь на меня, и ты – труп, – ласково пообещала Тикки.

– Не буду, – ответил он. Если врет, то умело.

Тикки засунула «канг» обратно за пояс и пошла за самцом. Через десять кварталов он неожиданно поднял металлическую решетку в бетонном тротуаре и стал спускаться по ступеням люка. Тикки смотрела на него только одно мгновение, а потом стала спускаться следом. Она и сама не понимала – почему. Ясно было одно – к рациональному мышлению ее поведение не имеет ни малейшего отношения.

Он сделал попытку ее убить, а через двадцать минут после этого она лезет за ним в какую-то нору, нисколько не заботясь о собственной безопасности. Абсолютный идиотизм, если вдуматься.

Адама сказал бы, что она рехнулась. Но ей на это наплевать. Никого это не касается, только ее и самца. Это их дело, и больше ничье!

Неужели он и вправду самец ее вида?

Может быть, он еще более хитрая штучка?…

Металлическая лестница вела к бетонной площадке, в двух шагах левее начиналась бетонная лестница, уходящая вниз, во мглу. Самец двинулся первым, Тикки – за ним. Лестница свернула вправо, начался еще один длинный пролет вниз. Воздух стал спертым, сухим и пыльным. Лестница кончилась в тоннеле подземки на узенькой дорожке, идущей вдоль путей.

– Я чувствую залах орков, – тихо сказала Тикки. Самец остановился и посмотрел на нее, потом

ткнул в бетон у них под ногами и сказал:

– Это ниже.

Тикки кивнула.

Они прошли около ста метров, пока не оказались перед металлической дверью в стене тоннеля. Самец отпер дверь, ведущую в вертикальный вентиляционный ствол с металлическими скобами в стене. Пришлось карабкаться метра четыре вверх, пока они не выбрались наружу через отверстие в стене. Коридорчик привел их в комнату.

Странная комната. Вдоль потолка и стен тянулись трубы, наверное, как-то связанные с подземкой. Кто знает? Тикки сосредоточилась на том, что предстало перед ее глазами. Комната, похоже, была разом и кабинетом, и гостиной, и спальней. Но не это удивило ее, а то, как был оформлен интерьер. Будто лес ночью. Черные стены, разрисованные деревьями и густым кустарником, звезды на потолке и огромный белый глаз, который, видимо, символизировал луну. Спальное ложе на низеньком возвышении было почти полностью скрыто комнатными растениями в горшках, искусственными пластиковыми растениями размером с маленькое деревце, обработанными какой-то химией, имитирующей запахи настоящих растений.

73
{"b":"25249","o":1}