ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Если люди обманывают ее, она тоже будет их обманывать. Вот и все. Именно поэтому она расквиталась с Никелсом, именно поэтому вернулась сюда.

К тому же ей хотелось своими глазами убедиться, что Адама живет в этом полуразвалившемся многоквартирном доме, а не в шикарном городском особняке. Она могла бы сказать Раману, чтобы он уходил, но не стала этого делать – ей хотелось посмотреть, как он себя поведет.

– Пора.

Входная дверь отворилась, за ней находился маленький вестибюль. Стены были грязны и расписаны всякой гадостью. Посередине раздолбанного пола образовалась лужа. Тикки огляделась и принюхалась к влажному вонючему воздуху. Неужели она была именно здесь? Вдруг она совершенно ясно вспомнила, как лежала в передней у Адамы в пятне лунного света. Что это было – сон? Или фантазия мага? Все возможно.

Они спустились вниз.

А вот здесь все было так, как она запомнила. Комната, отделанная ониксом, сияющие экраны стерео на правой стене. Адама на своем троне с затейливой резьбой, мраморный пьедестал с огромным драгоценным камнем. Единственное отличие – женщина, стоящая слева от Адамы. Для человека она была слишком прекрасна. Рыжеволосая, пышная, в облегающем черном платье, обнажающем плечи, руки и головокружительной глубины ложбинку меж грудей. На всех стереоэкранах было ее лицо и рыжие волосы.

Адама улыбнулся:

– Добро пожаловать, тигрица! – Он пробежался взглядом по направленной на него винтовке в руках Тикки, потом отвел глаза в сторону. – Ты сегодня с приятелем? Рад познакомиться.

Раман встал рядом с Тикки.

– Ты мой должник, – сказала Тикки. Адама улыбнулся.

– Правда?

Если ее догадка верна, а это все еще под большим вопросом, то Адама ей вообще никогда ничего не платил. Он просто заставлял ее верить в то, что платит, или платил ей фантазиями, ложью, эквивалентами Шестого Мира вместо настоящего золота.

Адама сделал рукой небрежный жест. Сияющий нимб на мгновение окружил его руку, а потом померк. Если это свидетельство того, что Адама – маг, то это первый случай, когда Тикки видела нечто подобное своими глазами. Она подавила удивление, спрятала презрительную усмешку и прижала пальцем спусковой крючок «М-22А2». Больше ничего чудесного вроде бы не произошло. Адама, обратив внимание на движение ее рук, потом на ее лицо, нахмурился – он казался удивленным. Тикки тоже удивилась.

– А-а-а! – протянул Адама, и на лицо его вернулась всегдашняя улыбка. – Так вышла ты из-под моей власти или нет? – Бровь его слегка приподнялась. – Нет. Тобой играет другой маг, – хихикнул Адама. – Ты носишь его талисман.

Ну, ясное дело. У нее под курткой висел золотой медальон со странной, похожей на кошачью мордой. Такой же подарок Элианы был на Рамане. Предполагается, что эти штучки защитят их от магии. Как может это сделать пара дурацких медальончиков, Тикки не понимала. До сего момента она вообще считала, что фигня, болтающаяся у нее на шее, способна только вызывать у нее раздражение, а вот Адама сразу все просек.

Магия. Понятно. Как она ее ненавидит!

Рыженькая, стоявшая слева от Адамы, вдруг посмотрела на Тикки, скосив глаза. Это было первым ее движением, которое Тикки заметила.

– Как интересно! – продолжал Адама. – Тигрица связалась с шаманом. Я только не пойму, ты что, убивать меня пришла?

Тикки могла бы ответить отрицательно, но это было бы глупо. Она пришла сюда получить ответ на свои вопросы, может быть, и деньги, а может, просто отплатить Адаме за то, что он завлек ее своим волшебством. Собственно, она и сама не знала точно, что собирается делать, – раньше ей никогда не доводилось оказываться в таких ситуациях: сталкиваться с магом лицом к лицу.

– Убить тебя – это мысль, – тихо прорычала Тикки, – но сначала я хочу получить свои деньги, маг!

– Ты ведь теперь знаешь о моей силе, – сказал Адама, улыбаясь так, будто чему-то радовался. – Я очень удивлен, что ты вообще что-то заметила. Я ведь старался сберечь свою тайну. Ты ведь не любишь магов, правда?

– Я не люблю лживых засранцев.

– Разве я лгал тебе?

– Здесь нет никакого Адамы Хо. В Гонконге никогда не слыхали такого имени. Единственная группа «Триад» в Филли тихо делает свой бизнес в чайнатауне.

Улыбка Адамы стала еще шире, он откинул голову и негромко рассмеялся. Самообладание вернулось к нему.

– Прости меня, – сказал он, по-прежнему широко улыбаясь, – твое негодование понятно. Я использовал тебя не совсем честно. Признаю. Знаешь, ты доставила мне больше удовольствия, чем любой из моих прежних слуг, а я тебе не заплатил. Ты, наверное, считаешь меня ужасно неблагодарным.

– Думаю, тебе надо дать пинка под зад. Тикки поняла, что с рыженькой что-то не так – она не пахла человеком. Она вообще никак не пахла.

– Как бы ты предпочла получить свои деньги? – спросил он. – Оружием? Или, может быть, золотом?

Тикки готова была поклясться, что уже слышала эту фразу от Адамы: похожие вопросы он не так давно задавал человеку в черном, как его там – Триск или Стикс, что-то в этом роде.

– Так, по-твоему, будет честно? – Адама протянул руку, и перед его троном на полу возникла груда золотых монет – хватит, чтобы набить небольшой рюкзак.

– Нет? – спросил Адама, глядя на Тикки. – Больше?

Он взмахнул рукой, и рядом с монетами выросла горка платиновых кредитных карточек.

– Еще больше? – Еще одно движение руки, и по соседству с кредитными карточками взгромоздилась гора банкнот. – Так лучше?

Тикки не верила своим глазам. С одной стороны, Адама предлагал ей несметные богатства, которые она и не чаяла получить, а с другой – эти монеты, карточки и деньги пахли так же, как рыженькая. Никак они не пахли. Все это воздух.

Она рискнула на мгновение перевести взгляд на Рамана. Он стоял с широко раскрытыми глазами, настороженный, напряженный. Она снова посмотрела на Адаму.

– Нет? – улыбался он. – Отказываешься?

– Мне нужны настоящие деньги. Настоящие кредитные карточки.

– У меня есть идея получше. – Адама сложил руки, и все монеты, карточки и банкноты разом испарились. – Ты выполняешь для меня еще одну работу, последнюю, а я прощаю тебе этот маленький бунт.

80
{"b":"25249","o":1}