ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Бернард Охара – худший из них. Это он желез-ной рукой правил Отделом Специальных Проектов, это он настоял на ритуале вызова духов, который привел к смерти Леандры. Охара заслужил свою смерть. Единственное, что огорчало Малика, – смерть Охары была не слишком жестокой. Удовольствие Мастера было бы большим, если бы смерть Охары была такой же ужасной, как смерть остальных, если бы он стал жертвой страшных пыток.

А удовольствие Мастера превыше всего, без могущества Мастера Малик был бы ничто, великие тайны метамира были бы навсегда для его закрыты. А теперь его ждут все тайны Вселенной.

Из вестибюля он вышел на тротуар. Он не будет скучать по этому развалившемуся, забытому Богом кварталу. И по Филадельфии он тоже не будет скучать. Кому она нужна!

Карсон, новый слуга, открыл перед ним заднюю дверь старого лимузина. Машина антикварная, выглядит – будто собирается вот-вот рассыпаться, но Малик ее любит, а сейчас лучшей ему и не надо: Малик сел лицом по ходу движения.

– Ну что, босс, едем? – спросил Карсон.

– Да, – ответил Малик, – в Ньюарк.

Мастер любит места вроде Ньюарка, которые путеводители называют городским адом. Это очень удобно.

Карсон уселся за руль и запустил двигатель. Как только «линкольн» отъехал от обочины, мир вдруг взорвался и разлетелся на миллион осколков, миллион горящих кусков, ревущих чудовищным адским огнем.

54

Ярко горели тысячи свечей, рядами карабкающихся вверх по стене. На алтаре тлела сотня благовонных палочек. Элиана погрузила большие пальцы в стоящую на алтаре маленькую глиняную чашку и нанесла мазки на лоб, нос и щеки. Затем в большой чаше с чистой водой она тщательно вымыла пальцы и ладони. Потом отступила на три шага от алтаря и медленно опустилась на колени.

Элиана завела тихую песню, десятки тонких браслетов на ее запястьях мелодично зазвенели.

Песня была короткой, она рождалась в глубине ее существа – губы выговаривали слова с такой легкостью, будто они сами приходили на ум.

Комната изменилась, завибрировала могучей энергией. Свечи вспыхнули ярче, песня разнеслась эхом словно в огромной пещере. Двустворчатая дверца в алтаре распахнулась, открывая темный просторный тоннель. Элиана на четвереньках протиснулась в него и поползла, взвешивая каждое движение. Когда тоннель расширился, она встала на ноги, потом свернула в тайную аллею, известную только избранным, умеющим хранить секреты.

Аллея шла через центр огромного метрополиса, где человеческая энергия, смешиваясь с энергией природы, приходила в равновесие. В домах, устремленных в ночное небо, залитое светом звезд, жили тысячи человеческих существ – жили и умирали, засыпали и просыпались, любили и ненавидели, смеялись и плакали.

И никто из них не подозревал об особой природе, аллеи. Да так оно и должно было быть.

Элиана опустилась на колени и стала ждать, выбрав подходящее место посреди аллеи, где не было ни мусора, ни пыли, ни грязи. В небе медленно кружился хоровод сверкающих, как бриллианты, звезд. Вскоре в дальнем конце аллеи из ничего, из тени возникло нечто.

Кошка, Которая Гуляет Сама по Себе. Одинокая Кошка, которая подчиняется только Своей Кошачьей Природе. Среди людей и улиц города она чувствует себя как дома, но она самодостаточна и совершенна. Если порой она и бывает жестока, то только потому, что кто-то обидел или предал ее. Она всего лишь справедлива.

Кошка приблизилась, обнюхивая землю, потом уселась, вылизала переднюю лапу и посмотрела на Элиану. Когда она заговорила, казалось, ее голос был голосом самой Природы.

– У тебя есть какая-то тайна.

Элиана улыбнулась – Кошка и умна, и тонко чувствует.

– Я узнала много нового.

– Расскажи.

– Другие услышат.

– Тогда пошли.

Кошка повела ее по аллее вокруг дома, вниз по лестнице, потом через открытую дверь, потом еще по одной лестнице, через узкий холл – в котельную, в укромный закуток. Пол здесь был чистый, ворчащие котлы приятно согревали воздух. Они сели. Элиана откинулась на локоть, Кошка потянулась носом к ее лицу.

– Расскажи мне свою тайну.

Элиана прижалась к уху Кошки, чтобы прошептать свою тайну – о маге Малике, о Духе, который им управляет, и об огромном сокровище, которым этот Дух владеет.

– Все это ты узнала сама?

– Да. С помощью чар и другими способами.

– Какими?

– Я использовала других, чтобы все разузнать и приготовить. Они ничего не знают о моей цели. Кошка зашипела от удовольствия:

– А в чем секрет? Твой настоящий секрет. Элиана наклонилась еще ближе и снова стала нашептывать.

– Тебе понадобится помощь, – промурлыкала Кошка.

Элиана молчала. Просить Кошку о помощи нельзя – обязательно нарвешься на отказ. Кошка тщеславна, уверена в своем могуществе и презрительно относится к тем, кто полагается на других. Правда, ее тщеславие никогда не вступает в противоречие с разумом.

– Если ты собираешься этого добиться, тебе надо кое-что знать, – прошептала Кошка Элиане на ухо.

– Скажи мне, – помурлыкала Элиана. Кошка посмотрела на нее и что-то прошептала.

То, что Элиана услышала, подтвердило ее подозрения. Теперь ясно, как надо действовать.

– Я пойду.

– Да, – глаза Кошки сверкали. Она была довольна.

Элиана вернулась к себе.

Осортонорикс, черный кот, ее наперсник, приблизился к ней.

– Приготовься! – сказала Элиана. Осортонорикс ответил ей телепатически:

– Я готов, хозяйка…

Алтарь подернулся рябью, как вода в бассейне, потом успокоился. Появилось изображение все той же аллеи. В конце аллеи стояли два тигра-оборотня. Элиана узнала их по ауре, астральным формам и именам – Рипсо и Потрошитель. За их спиной кружился маленький смерч, но они не обращали на него внимания и переговаривались вполголоса, оглядывая улицу. Затем Рипсо пересек проезжую часть и нырнул под машину – старый лимузин. Потрошитель последовала за ним и присоединилась к Рипсо у машины. Они обошли лимузин по тротуару и вошли в двери дома.

Элиана презрительно усмехнулась. Она же приказала этой парочке сделать дело и уходить. Магическая защита, которую она им дала, была очень слабой. Они поставили под угрозу весь план. Идиоты! К счастью, они ничего не знают о ее замысле.

85
{"b":"25249","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Спарта. Игра не на жизнь, а на смерть
Бесконечные дни
Ирландское сердце
Закон охотника
Большая книга «ленивой мамы»
Ловец
Неоткрытые миры
Юрий Андропов. На пути к власти