ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Нам лучше вернуться назад и дать возможность посмотреть другим. – Джесс взял ее за локоть и повел к лестнице.

Осень помедлила.

– Мы поднимемся, но сюда не войдет ни один. Во всяком случае, пока не войдет.

– Почему?

– До тех пор, пока реликвии не занесены в каталог и не защищены. Ты ведь не хочешь никаких осложнений или проблем?

– Каких еще проблем? Не думаешь же ты…

Она перебила его:

– Никто, Джесс. Спроси Дэвидсона. Он так и скажет.

Полная решимости, Осень поднялась по лестнице. Наверняка профессор с присущей ему методичностью и подозрительностью примет все меры предосторожности. Действительно, ей было непонятно, почему он до сих пор не обезопасил пещеру, прежде чем показывать ее всем? Работа на публику?.. Хотя, возможно, подходящее объяснение и существовало…

Когда они достигли поверхности, то увидели лицо профессора, светящееся мальчишеской радостью и озорством.

– Ну как – разве это не отменная находка, Осень? Ты помнишь, сколько раз мы ходили рядом с этим курганом?

– Как вы это нашли? – спросил Джесс, присоединившись к группе ученых, окружившей профессора.

– После того как пещера была обнаружена, я решил ее обследовать – каждую расселину и каждое отверстие на поверхности. То, что выглядело как звериная нора, на самом деле оказалось полузаваленным входом в киву.

– Когда мы сможем увидеть это? – Конни выступила вперед и направилась к лестнице.

– Подождите, – Джесс схватил журналистку за руку, останавливая ее. – Они не хотят, чтобы кто-нибудь спускался туда.

Тут же последовал протест всей журналистской братии. Джесс встал перед группой и поднял руку в знак молчания.

– Прежде чем вы сможете пройти туда, профессору нужно зафиксировать все обнаруженное и оформить документацию.

– Вот еще!.. Делать мне больше нечего… – вздернул плечами доктор Дэвидсон.

Некоторые выразили согласие с профессором.

Осень нахмурилась, удивляясь, что доктор Дэвидсон не собирается принять меры предосторожности. Там, внизу, находились ценные и редкие экспонаты.

Наконец Дэвидсон взял руководство в свои руки.

– Нужно будет установить посты внутри кивы, пока все найденные вещи не зарегистрированы.

– А сколько времени это займет?

– Попросим Вейна и Осень начать прямо сейчас. Тогда это будет сделано к завтрашнему дню.

Еще большее число недовольных голосов наполнило каньон.

– Но как же мы?.. – Конни пробралась сквозь толпу. – Нам нужно подготовить репортажи для новостей.

– Завтра… – начал снова объяснять доктор Дэвидсон, когда вдруг чей-то крик привлек внимание толпы.

– Эй, где вы все? – Из-за угла, со стороны лагеря, появился Фрэнк. – Что тут происходит? Где вы были? – Фрэнк обратился со своим последним вопросом к профессору, хотя смотрел, не сводя глаз, на Осень. – Я думал, что вы возвратитесь обратно в пещеру…

Доктор Дэвидсон начал рассказывать об открытии. Фрэнк с важным видом подошел к Осени и остановился почти вплотную перед ней, однако снова обратился к профессору:

– Почему же вы не сказали мне об этом еще там, в пещере?

Она не отступила перед ним и стояла так, как стоят на своей земле.

– Нечего было говорить – вот и все. Мы не знали о…

– А что тут такого необычного? – перебил он, сдвигая указательным пальцем шляпу на затылок. – Давайка взгляну.

– Доктор Дэвидсон закрыл пещеру. – В голосе Конни проскользнули нотки сожаления.

Риккер уцепился за это:

– Успокойся… Будто тебя это уж так задевает!..

Он направился к лестнице:

– Разреши-ка мне спуститься туда…

– Забудь о ней, Фрэнк, – вмешался Джесс. – И вообще – все возвращайтесь на Койотовые Ручьи, – распорядился он вдруг с твердостью, удивившей Осень.

– Пока не уходите, – встряла Конни. Трое из группы повернулись. Она выдала одну из своих самых очаровательных улыбок. – Могу я хотя бы на секунду войти внутрь пещеры? Я хочу сфотографировать…

– Да, – подхватил Вейн, – она заснимет все находящееся в пещере. И это может стать временной описью.

Осень внимательно посмотрела на Конни и Вейна. Она не могла не вспомнить разговор, который случайно услышала прошлой ночью. Очевидно, Джесс тоже вспомнил этот разговор. Он не тратил времени на ответ. Он опять обратился к Фрэнку:

– Так вы возвращаетесь со мной в лагерь?

Конни выпрямилась и собралась было возмутиться, как вдруг резкий крик орла пронзил воздух пустыни. Осень посмотрела в небо как раз вовремя, чтобы увидеть, как огромная птица скрылась за пределами каньона. Осень сжала амулет, потому что ее вдруг внезапно охватил безотчетный ужас, и дрожь пробежала по телу. И тут неожиданно земля сотряслась, и чудовищный взрыв прокатился по каньону. Скалы задрожали, поднялась удушливая пыль, и все бросились прочь из пещеры, пытаясь спастись от осыпающихся и падающих камней…

Не успев еще ничего понять, Осень обнаружила, что прикрыта плечами Джесса – прежде чем она судорожно вцепилась в его рубашку.

– Что это? Это духи разгневались за то, что мы вторглись в священную киву?

– Динамит.

6

– Грохот шел как будто со стороны лагеря! – вскричала Осень, едва очнувшись и высвобождаясь из рук Джесса.

Это было как гром среди ясного неба. Ее ум метался в попытке понять, что означал этот взрыв. Это вряд ли мог быть динамит. Ведь его же нужно подложить и каким-то образом воспламенить. Возможно, взорвался один из пропановых баллонов от плиты.

Неожиданно позади нее раздались крики. Обеспокоенная теперь тем, что кого-то могло ранить или придавить камнями, она повернулась к группе и стала молить Бога, чтобы никого не убило.

– Никто не ранен? – крикнула она. Среди пыли и обломков скал она и Джесс оглядывали людей. Никто не был ранен. Через несколько секунд они уже были во главе группы.

– Взрыв был совсем рядом, – завопил Вейн. – Давайте выбираться из руин.

Несколько человек согласились и начали медленно и осторожно продвигаться по каньону.

– Нет. Подожди, – Джесс схватил Вейна за руку. – Мы не знаем, что это. Ведь могут быть еще взрывы.

Люди застыли. И все глаза устремились на него.

– Что вы имеете в виду? – закричал доктор Дэвидсон. Тени тяжелой озабоченности легли на его лицо. Он, казалось, был близок к панике. – Мы… должны забрать таблички. Что-то случилось с ними, я знаю…

Осень посмотрела на профессора: какое странное заявление! Самое последнее, о чем бы она подумала, – так это о табличках. Профессор вообще в последнее время смахивал на параноика.

– Всем успокоиться. – Джесс обратил свой приказ к взволнованной толпе.

– Я требую пропустить сюда мою группу. Это необходимо мне для репортажа.

– А кто здесь имел дело с динамитом?

– Что если будут еще взрывы?

– Может быть, они еще здесь… Давайте поймаем…

– Прекратите! – Голос Джесса перекрыл все прочие голоса. – Все это моя собственность. Я отвечаю здесь за все. И я не хочу, чтобы кто-нибудь из вас подвергался опасности. Вы должны оставаться на месте.

– Он прав, – встал рядом с ним доктор Дэвидсон. – Если мы все уйдем отсюда и оставим древности кивы без присмотра – с нас спросится. Давайте пошлем команду посмотреть, что стряслось. Остальным – оставаться здесь.

Осень внимательно посмотрела на Джесса, а потом на доктора Дэвидсона. О чем они говорят? Кому понадобилось разрушать древние руины? И все эти скалы? Наверняка доктор Дэвидсон не верит, что кто-то мог пойти на такую крайность просто из зависти к его открытию, хотя он и Джесс ведут себя таким образом, как будто так и думают.

Ну что ж, если они правы, тогда это должен быть кто-то из группы. Быстро оглядев ее, она убедилась, что все на месте. Если это и был кто-то из своих, то он или она должны подложить динамит с часовым механизмом, чтобы успеть уйти, пока его не заметили. Она не могла представить себе ничего подобного. Тогда, должно быть, это несчастный случай.

18
{"b":"25250","o":1}