ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Искусство жить просто. Как избавиться от лишнего и обогатить свою жизнь
Позитивное воспитание ребенка: здоровый сон и правильный уход
Десант князя Рюрика
Щегол
Необходимые монстры
Сама себе психолог
Обжигающие ласки султана
Криптвоюматика. Как потерять всех друзей и заставить всех себя ненавидеть
Вино из одуванчиков
A
A

И припала к последнему загораживающему ее валуну.

Усилием воли она успокоила сердце, мускулы ее расслабились. Между ней и костром оставался только редкий можжевельник. Она молила, чтобы он защитил ее, чтобы ее не заметили.

В тот момент, когда их увидела, она словно приросла к месту. Сердце наполнилось болью и гневом. Спиной к ней стоял Арло, разговаривавший с незнакомцем. Все-таки он предал их.

Ей хотелось кричать, ругаться, вцепиться ему в лицо за ложь, предательство, варварское разрушение. Как он решился на такое? Разве он не знал, какую боль он причинит всему клану и Большому Хозяину?

Она с такой силой уперлась головой в скалу, что ей стало больно. Возьми себя в руки, приказала она себе. Но, даже прикрыв глаза, она не смогла отогнать увиденное.

Может, Арло нашел этот лагерь случайно? Может, встреча не была запланирована? Внутренний голос настаивал, что должно быть какое-то разумное объяснение. Или ей этого просто очень хотелось?

Она выглянула из-за скалы и посмотрела на костер, чтобы увидеть, там ли Джесс. Если он нашел этот лагерь, то должен прятаться где-то рядом.

Ее размышления прервал разговор. Она снова спрятала голову за скалу.

– Ты пригнал мулов? – спросил Арло.

– Они привязаны тут недалеко, – махнул рукой жилистый блондин небольшого роста.

– Они нам понадобятся. Тюки тяжелые, – продолжал Арло.

Стоявший рядом с ним человек повернулся, и Осень увидела мельком его лицо. Она не знала этого человека. Но она запомнит неровный шрам, идущий от щеки до самых его рыжих волос. Он не был одним из проводников Арло.

Она достаточно скоро все выяснит, когда задержит их, вот только хорошо бы ей знать, как она собирается сделать это? Ее ладони вспотели, пот струился по спине, когда она планировала атаку. Она смогла бы захватить их в тени, но на их стороне численное превосходство.

И в этот момент она увидела – в трех шагах от нее – винтовку. Они оставили ее, прислонив к небольшому валуну. Наверно, она сумеет завладеть оружием, прежде чем они ее заметят. Но ведь винтовка может и не быть заряжена. Этого она не знала, но должна использовать последнюю возможность.

Она закрыла глаза и сконцентрировалась на том, что хотела совершить. В голове ее проносились разные мысли, пока она, наконец, не решила, что должна рискнуть. Она глубоко вздохнула и выскочила из-за скалы, схватила винтовку и замерла, расставив ноги.

– Не двигаться, – закричала она. – Я вас захватила. – Арло повернулся на каблуках. Мужчина со шрамом бросился на землю. Она двинулась вперед, выкрикивая свою команду. Негромкий звук позади насторожил ее, но слишком поздно. Неожиданно ослепляющая боль расколола затылок. Черный бархат, о котором она мечтала всю ночь, окутал ее.

12

Джесс посмотрел на скалу, поднимающуюся позади него. С ее высоты он заметил лагерный костер и увидел людей, движущихся вокруг него. Впереди пространство пересекало большое ущелье. Чтобы добраться до лагеря, ему придется пересечь его.

Медленно он продвигался по крутому склону, стараясь не задеть камни и не наделать шуму. Он уже не видел людей, но по-прежнему слышал их разговоры.

Какая удача, что он нашел лагерь. Он понимал, что рискует. Он не мог быть абсолютно уверен в том, что одним из этих людей будет человек, стрелявший в них вчера, но мог бы поспорить на свое ранчо, что это так.

Осень.

Джесс ускорил шаг, а в голове его замелькали мысли. Она могла проснуться и последовать за ним. Или она почувствовала запах костра, как и он. Но другая возможность наполнила его ужасом: неужели она запланировала эту встречу?

Когда он одолел половину пути, интонация голосов изменилась. Вдруг он услышал, как Арло закричал. Его слова толкнули Джесса вперед.

– Не убивай ее, она невиновна. – Нехороший смех заглушил слова Арло.

– Ты думаешь, что сможешь остановить меня?

Раздалось несколько выстрелов, и Джесс спрятался. Он прислушался. Тишина, только эхо отозвалось в каньоне. Послышался еще выстрел.

Он стремительно поднял винтовку и выстрелил в воздух.

– Бросайте оружие. Вы окружены, – закричал он, молясь, чтобы хитрость удалась. Его крик вызвал новый град пуль, на этот раз нацеленные в его сторону. Джесс сполз вниз по ущелью и сдвинулся на несколько ярдов на новое место. Со стороны лагеря было слышно, что там делается. Острое чувство тревоги повергло его почти в паническое состояние, но он сумел взять себя в руки.

Он поднялся по стороне крутого ущелья и нырнул за большой валун, ожидая новых выстрелов. Но было тихо. Он ползком обогнул большой камень, и вовремя – двое мужчин ехали верхом вниз по каньону. Позади них, привязанная к поводьям, под седлом, шла лошадь Арло. Джесс выругался, когда увидел два тела, переброшенных через ее спину. Это должны быть Арло и Осень. Теперь не было нужды соблюдать осторожность. Джесс побежал, останавливаясь только затем, чтобы прицелиться. Он понимал, что выстрелы не достигнут своей цели – мужчины уже были вне пределов досягаемости, но это в некоторой мере облегчало его страдания. Последний выстрел отозвался эхом, и он увидел, что лошади исчезли. В предрассветном мареве он едва различал облако пыли, поднявшееся после них, но даже его вид вызвал в нем гнев и ужас. Он не хотел думать, куда они повезли Осень и что с ними собираются сделать, если они еще живы. Память обожгла: ему вспомнилось тело Марии – ее мука и увечье. Если теперь хоть волос упадет с головы Осени, они жестоко заплатят за это.

И Арло. После того как он выкрикнул слова о невиновности Осени, они поняли, что он подозревал их. Мало оставалось шансов, что они оставят индейца живым, если он еще жив.

Джесс закрыл глаза и постарался успокоиться. До этого ему было далеко, но сейчас как никогда необходимо овладеть собой, если он хочет принести хоть какую-нибудь пользу. Инстинкт подтолкнул его следовать за мужчинами, но те были верхом. Ему нужно действовать, применив всю свою смекалку.

Мысленно он представил себе сцену пленения и в конце увидел Осень, спасенную и в безопасности, в его объятиях. Ему и в голову не приходила мысль, что он действует методами племени. Однако он знал, что метод сработает. Он часто прибегал к нему в армии.

Опасность, грозившая Осени и Арло, требовала от него использования всех своих ресурсов.

В лагере он осмотрел местность в поисках каких-нибудь разгадок к тому, что же произошло. Высохшая земля была пропитана кровью, образуя густую грязь, которая быстро высыхала на утренней жаре.

Джесс зачерпнул влажную землю, и на его пальцах остались красные полосы. Он не мог быть уверен, чья это кровь, но он видел ее только на отпечатках одного тела – мужского. Осень спасена. Преступники, должно быть, захватили ее как заложницу, чтобы гарантировать себе безопасность.

Одно было определенным. Она не являлась членом шайки. Знание этого принесло ему облегчение, но он был слишком встревожен, чтобы испытать при этом ощущение радости. Он сможет разобраться в своих чувствах, когда найдет ее.

Джесс стряхнул грязь на горевший костер, который в спешке оставили мужчины. Ум его метался, когда он пытался определить свои последующие шаги. То, что люди были верхом, давало им явное преимущество. У него ушел бы целый день на то, чтобы вернуться на Койотовые Ручьи и взять коня, к тому же ему еще придется ждать, пока будет безопасно пересечь каньон.

Лучшее, что он мог сделать, – это выбраться из каньона и пойти на свое ранчо, где сможет вызвать вертолет. К северо-востоку отсюда работала группа его пастухов. Если ему повезет, он встретит их.

У него ушло совсем немного времени, чтобы вернуться в лагерь, где они провели предыдущую ночь. Вид пустого спального мешка Осени вызвал у него угрызения совести. Если бы только она не проснулась!

Не в силах ничего изменить, он быстро собрал пожитки. Было бы проще путешествовать налегке, но он не знал наверняка, сколько времени будет в пути. Если он увидит следы, по которым сумеет пойти, то, возможно, скорее всего, так и поступит – чем возвращаться на ранчо.

40
{"b":"25250","o":1}