ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Локри, дистанция до «Кулака»?

— Перешел на орбиту пониже и сближается с нами. Не могу сказать точно, не включая локатора.

— Локатора не надо. Пусть думают, что мы ничего не заметили. — Она повернулась к Брендону и устремила на него долгий, изучающий взгляд.

Он не отвел глаз; лицо его оставалось столь же непроницаемым, как у капитана. Если он и ощущал хоть долю того смятения, что царило в душе у Грейвинг или явственно проступало на лицах Локри и Иварда, он этого не показывал.

— Враг моего врага... — произнес наконец Крисарх. — Мой народ не посылает должарианцев, чтобы те делали за них грязную работу.

Вийя медленно кивнула.

— Мне тоже так кажется. — Она набрала команду, и пульт перед Брендоном ожил, осветившись огнями. — Что ж, посмотрим, чему успел научить тебя Маркхем.

Она включила интерком.

— Жаим, мне нужен перегрузочный режим. Мы должны уйти вниз как можно быстрее, чтобы лучи их рапторов не доставали до нас, рассеиваясь в атмосфере. — Она повернулась к Марим, не прекращая набирать что-то на пульте. — Я хочу выйти на орбиту с противоположной стороны с максимальным запасом энергии. Отключи гравитационные и — если понадобится — отбери часть энергии от защитных полей — против рапторов от них все равно никакого толка.

Прозвучало сразу несколько тревожных сигналов.

* * *

Осри оторвался от холодильных поддонов, которые старательно драил, и смахнул со лба слипшиеся от пота волосы.

Невесомость? Что, черт подери, происходит?

В дверях показался Монтроз; лицо его было непривычно суровым.

— Кончай работу и брысь в свою каюту. — Голос его звучал сухо, без намека на обычную иронию.

Осри заколебался. Монтроз в два размашистых шага пересек камбуз, рывком поднял Осри за шиворот и, не обращая внимания на сдавленные протесты Осри, почти на весу отволок его в каюту.

Осри с размаху влетел в люк и услышал, как щелкнул за спиной замок. Он едва успел добраться до койки, когда отключились гравиторы.

Единственное объяснение — их отключили для ремонта... Или энергия нужна для чего-то другого. При обычной посадке такого не бывает. Самые невеселые догадки роились у него в мозгу, и каждая каким-то образом связана была с нападением на Шарванн.

Осри тряхнул головой, пытаясь отделаться от них. Это же Мандала, центр власти Дулу... Внезапный рывок корабля не оставил от этих его надежд камня на камне. Снаряды? За этим последовал низкий, ни с чем не сравнимый, пронизывающий до костей рык разряда раптора; к счастью, промах. Теперь он перепугался уже по-настоящему; беспомощность и невозможность видеть, что же происходит, только усугубили страх. Спасла его злость. Что, черт бы их побрал, задумали эти проклятые рифтеры? Потом он почувствовал знакомый рывок от входа в атмосферу, и тяжесть вернулась. Они шли в атмосфере — нежеланные гости в небе Артелиона. Но от кого они только что уворачивались?

* * *

Брендон успел пристегнуться прежде, чем вырубили гравиторы, и они оказались в невесомости. Он вполуха слушал команды Вийи остальным постам, торопливо проверяя готовность своих систем. Где-то посередине этой процедуры на мониторе открылось и тут же исчезло маленькое окно, но он успел заметить слово «индивидуальная». Индивидуальная настройка? Он прервал проверку и вернул программу назад. Ему предлагалось два альтернативных выбора — автоматическая подстройка и... В глазах его защипало, когда он увидел вторую строку: Alt L'Ranja gehaidin! Древний девиз приемной семьи Маркхема, ныне навсегда исключенной из рядов Тех, Кто Служит. Он выбрал вторую строку и набрал: «Принято».

Экран мгновенно погас, затем загорелся снова — в совершенно другой конфигурации. Боевые тенноглифы! Экран менялся на глазах: цвета, надписи, расположение окон. Когда пару секунд спустя трансформация завершилась, перед газами Брендона красовался пульт управления огнем — примерно такой же, с какими он имел дело в Академии. В горле его словно застрял комок. Последний подарок Маркхема. Теперь его руки двигались над пультом во много раз быстрее, чем прежде, продолжая ускоряться по мере того, как возвращалась к пальцам память.

«Да не думай ты о них, Бренди, просто дай им двигать твоими руками. Не мешайся под ногами, и пусть глифы сами делают всю работу».

«Все, как он сказал, — подумал Брендон. — Раз выучив их, уже не забудешь».

Боевые иероглифы — условные обозначения — совершенствовались на протяжении многих столетий, охватывая любой возможный вариант военных действий, а поскольку они создавались на основе простейших модулей, их оказалось поразительно легко адаптировать к новым технологиям и тактике. Используя цвет, форму и движение, они представляли собой то самое звено, что связывало человека и машину в единое целое.

Теперь Брендон почти видел своего друга, улыбающегося у него за спиной, слышал его насмешливый голос.

«Ну что ж, Бренди, вот ты прижат к планете линкором, которого ты не можешь поразить ни одним из имеющегося у тебя видов оружия... Что будешь делать?»

— Ослепить их своей гениальностью или заболтать до... — Он осекся, поняв, что говорит вслух. Он огляделся по сторонам и увидел, что весь экипаж смотрит на него, даже Вийя перестала стучать по клавишам. На маленьком окошке, отображавшем его пульт на основном мониторе, ярко мигали глифы.

Вся радость, охватившая Брендона, куда-то исчезла, сменившись жестокой реальностью.

* * *

«Что это за говно шиидровское такое на экране?» — Марим изумленно таращила глаза на глифы. Локри смотрел скорее на руки Брендона; на лице его застыло странное выражение. Грейвинг даже привстала, чтобы лучше видеть происходящее на экране.

Аркад рассмеялся напряженным, лишенным веселья смехом.

— Это боевые глифы — что-то вроде специального тактического кода. Их установил сюда Маркхем. — Он замолчал, удивленно глядя на остальных. — Вы что, ни разу не видели, как он ими пользуется?

Вийя медленно покачала головой.

— Он делал что-то... говорил, что сюрприз... перед тем, как его убили. Он так и не успел показать никому.

— А Джакарр ничего не рассказывал, — брезгливо фыркнув, добавила Марим.

— Возможно, он их не просто не нашел, — вставил Локри.

Их перебил голос Жаима из динамика:

— Вийя, у меня все готово. Двигатели настроены на перегрузку. У тебя тридцать секунд на все про все, потом тебе придется самой дуть на них, чтоб не перегрелись.

Вийя повернулась к Брендону.

— Вы готовы?

— Да. Кажется, нам удастся перехватить их ракеты, и мы можем понизить эффективность рапторов, находясь так близко к планете.

Она нажала клавишу, и Артелион на экране внезапно рванулся прямо на них. Сами они ничего не ощущали — искусственная гравитация в корабле не позволяла этого, но Грейвинг знала, что они несутся к планете с ускорением более пятнадцати «же». Теперь все зависело от умения Вийи. Стоит им войти в атмосферу под неверным углом, и корабль или развалится, или отскочит обратно в космос, словно камешек от водной поверхности.

«Кулак Должара» за кормой провалился за горизонт, потом появился снова и начал приближаться. Аркад пробежался пальцами по клавишам, секунду всматривался в глифы на экране, потом выпустил из кормовой установки веер ракет в его направлении.

— Что ты делаешь? — не выдержала Марим. — Этими пукалками линкора не продырявить, даже если он уберет свои поля.

— Они собьют с толку его датчики и ослабят лучи рапторов, — коротко ответила Вийя. — Смотри и учись.

За кормой яркими вспышками расцвели разрывы их ракет и тут же померкли, когда мостик содрогнулся от зубодробительного рыка раптора. Грейвинг изо всех сил стиснула зубы. Ивард вскрикнул от боли, изо рта его потекла струйка крови.

— Марим! — крикнула Вийя сквозь рев входа в атмосферу. Пульт маленькой рифтерши загорелся красными огнями, но пальцы её уже запорхали по клавишам.

Глифы на экране мигнули и перестроились, и Брендон дал еще один залп из кормовых установок. Еще один луч раптора коснулся корабля, на этот раз слабее.

73
{"b":"25251","o":1}