ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Внешний люк все еще наш, так?

— Да, но...

— Тихо. Выведи изображение из машинного отсека на внешний голомонитор. — Он настроил коммуникатор на внешнюю трансляцию. — Мы заключим с вами сделку, ребята. У нас есть то, что вас заинтересует еще больше, чем корабль.

* * *

Гонец растянулся на земле рядом с Лондри — слезы прочертили светлые полосы на его покрытом копотью лице.

— Ацтлан передает, что держит тазуроев. Его гвардия вышла на позицию и готова атаковать корабль вместе с Гат-Бору и гвардией Феррика.

Она кивнула — это было последнее условие, необходимое для атаки, — и запрокинула голову, глядя, как еще один громадный камень летит к кораблю.

— Степан! — крикнула она. — Камни больше не отскакивают!

Это было то, на что они надеялись и к чему готовились.

Он подполз к ней, и оба напрягли зрение, вглядываясь в дымовую завесу. Еще один снаряд врезался в корабль, оставив на нем неглубокую вмятину.

— Вели тяжелой артиллерии прекратить обстрел, — торопливо сказал Степан. — Они могут нанести кораблю непоправимый ущерб. Пусть бьют из легких орудий по пушке, пока атака не началась.

Лондри отпустила гонца и подозвала к себе горниста. Выслушав ее, он поднес к губам деревянный, раструбом, гори и протрубил сигнал.

На поле битвы настала тишина. Стал слышен треск пламени и далекие отзвуки боя с тазуроями. Пот стекал у Лондри по спине под доспехами — длинный летний день близился к концу, но до наступления прохлады оставалось еще несколько часов. Каково-то приходится там, внутри корабля...

Поблизости послышался скрип — легкая катапульта готовилась к бою. Теперь менее тяжелые снаряды полетят по более прямой траектории в намеченную цель, но сами орудия могут попасть под ответный огонь. Клубы свежего дыма заволокли корабль, и горн запел, докладывая о готовности батареи.

Лондри перебирала в уме последующие приказы, но тут из корабля послышался громовой голос:

— Эй вы там, давайте договоримся. У нас есть такое, что вам нужно даже больше, чем корабль, и мы отдадим это вам, если вы нас отпустите.

В дыму, заволакивающем корабль, появился дрожащий объемный образ. Перед Лондри, словно призраки средь бела дня, явились фигуры нескольких пожилых людей — они сгрудились вокруг непонятной машины, поблескивающей металлом, баснословным количеством металла.

Степан рядом ахнул, раскрыл глаза и разинул рот, стараясь выговорить что-то. Он указывал на картину дрожащей рукой, но голос с корабля опередил его:

— Это Панарх Тысячи Солнц, низложенный и сосланный на Геенну по приказу Аватара. Если вы прекратите атаку, мы отдадим вам его вместе с Малым Советом. Если нет, мы убьем его и лишим вас возможности отомстить так, как вам и не снилось.

У Лондри остановилось дыхание. «Знай, о Лоидри: с небес к тебе в руки идет тот, кто в бедах твоих виноват». Неужели ей на долю выпало отомстить за вековые страдания, доставленные Панархией народу Геенны? Она посмотрела на Степана, и он кивнул.

— Так и есть. Это Панарх и члены его совета. Но они вооружены.

Лондри посмотрела повнимательнее и увидела угловатые металлические предметы в руках у двух панархистов.

«Как же тот, что говорит, собирается убить их? Это ложь, как и все, что они делают и говорят».

Лондри встала, пренебрегая опасностью. Безграничный гнев поднялся из темных глубин ее души. Казалось, что в ней вопиет от ярости каждая ее праматерь, начиная с тех времен, как человек впервые оказался в страшной тюрьме Геенны.

Выхватив у солдата горн, она затрубила, — и люди Геенны, подхваченные единым порывом, хлынули с криком на луг, размахивая камнями и факелами.

* * *

— От «Самеди» отделился корабль, — доложила Выхирски, — класса корвет, по всей видимости. Он ушел в скачок.

— Возможно, часть команды взбунтовалась и покинула корабль, — с мрачным удовлетворением предположил Крайно.

— Не могу его опознать, — сказала Выхирски.

— Попробуйте должарскую часть регистра, — впервые подал голос Эренарх. Выхирски поджала губы. — Это Анарис, — тихо, почти без эмоций добавил он.

— Подтверждается, — после паузы сказала мичман. — Должарский корвет класса «лакку».

— Для нас он не опасен, — добавил Ром-Саичес.

— Странно, — внезапно удивилась Выхирски. — Выход из скачка в двадцати пяти светосекундах от нас. Он остается, чтобы наблюдать.

В ответ на вопросительный взгляд Нг Эренарх с улыбкой пожал плечами.

— В юности я неплохо предсказывал его действия — жизнь заставляла. Но теперь... — Он с улыбкой развел руками.

— «Самеди» сделал скачок, — сказал Ром-Санчес.

Нг, в свою очередь, скомандовала тактический скачок, на время выбросив Анариса из головы. Скачковые системы заурчали.

Рифтерский корабль дрался с отчаянностью загнанной в угол крысы. Нг с удивлением обнаружила, что отсутствие третьего измерения как-то уравняло их шансы, но гиперснаряд, вскоре попавший в них, стал доводом обратного.

Мостик перекосился, и весь снаряд тряхнуло.

— Попадание гиперснаряда, кормовая башня «альфа» не отвечает: щиты вибрируют.

— Тактический скачок. Поворот, тридцать пять градусов, скачок на десять светосекунд при обнаружении цели.

Узел на главном экране сердито и неровно мерцал — точно две закругленные стены света смыкались, чтобы раздавить «Грозный» и его противника.

— Статус Узла.

— Интервал между фокусами сокращается. Предел безопасности тридцать пять процентов и продолжает сокращаться.

«Надо кончать с ними поскорее, пока ФФ не прикончила нас обоих».

Но им нужно допросить рифтеров относительно Панарха — рифтеров же ничто не сдерживает, и смертельный танец увлекает противников все дальше от планеты.

Выхирски внезапно замерла и лихорадочно застучала по клавишам.

— Я поймала сигнал бедствия — пытаюсь очистить его от помех.

Несколько секунд спустя коммуникатор мостика затрещал. Нг слушала краем уха, занятая командованием.

— ...ШАТТЛ НЕ МОЖЕТ ВЗЛЕТЕТЬ... ДВИГАТЕЛЬ... АТАКА МЕСТНЫХ...

Рядом с Нг кто-то шумно перевел дыхание. Она повернула голову и увидела широко раскрытые, напряженные голубые глаза Эренарха.

— Это голос моего отца.

Сигнал стал слабеть, и помехи заглушили его.

— Значит, они оставили шаттл на планете? — спросил Ром-Санчес.

— Вероятно, ссыльные захватили его, — сказал Эренарх.

— Статус гиперснаряда! — запросила Нг. — Это в корне меняет дело.

— Полноценность снаряда — девяносто процентов.

Кипящая плазма слишком долго находилась в стволе — первый выстрел может и не решить дела.

— Ничего, второй решит, — сказал Крайно, и Нг поняла, что говорила вслух.

— Навигация, разворот на двести девяносто градусов. Пора прикончить зверя.

* * *

— Вон там! — истошно завопила Нисах. Каннифер, щурясь против заходящего солнца, развернул пушку и нажал на спуск. Катапульта в облаке пламени разлетелась на куски, и он удовлетворенно хмыкнул. Затем вернул ствол обратно и резанул плазменным лучом по линии атакующих, превратив их в кровавый дым.

Нисах через его плечо ткнула пальцем в орудийный экран, оставив там сальный отпечаток.

— Сюда стреляй!

— Да отвали ты, Логосом трахнутая! Что это тебе, видеоигра, что ли? — огрызнулся Каннифер, но все же направил пушку в указанную ею сторону. Однако он зацепил только хвост атакующего отряда — остальные проскочили туда, где он уже не мог их достать, и ритмические удары возобновились.

— Прохлопал, стрелок хренов! Что теперь делать?

Ее визг пробуравил Канниферу все уши. Он поднял ствол и снял еще одну катапульту, потом другую.

— Если ты не перестанешь вопить, как в шийдрином оргазме... Ой-й!

Она закатила ему оплеуху. Он дернул ее к себе, она повалилась на пульт — и тут снаряд из катапульты угодил прямо в пушку, заклинив ее вертикальную траверсу. Каннифер, ругаясь, замолотил по клавишам...

* * *
109
{"b":"25252","o":1}