ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Угу, — саркастически протянул Ник. — Это была изюминка в репортаже 99-го канала. Плюс туманные намеки на то, что ее изолировали, чтобы она не откопала в Сети еще чего-нибудь. Все предельно ясно. Настолько ясно, что 99-й не позаботился проверить.

— Но на Аресе их нет, — возразила Дерит. — В досье каждого из них значится «Переведен в Центр по приему беженцев». Давай, Ник, выкладывай, в чем дело.

— Мой контакт на Рейде — тот, который дал мне Иксван во время тамошней чистки, — произвел проверку. На Рейде никого из них нет. — Ник развалился в кресле и сложил руки на груди, многозначительно глядя на остальных. — Они все исчезли.

— Гм-м. Интересно, — проворчал Юмек — Кстати, келлийскую троицу Портус-Дартинус-Атос, официального посла на Аресе, после бунта тоже никто не видел.

— Ты думаешь, им поручили еще одно задание? — спросила Дерит. — Вроде первого? Тогда келли тоже летали с ними, я помню.

— Зачем тогда на этот раз так тщательно запутывать следы? — спросил в свою очередь Ник. — В прошлый раз Флот просто молчал, пока мы не обнаружили, что «Телварны» нет, а после отказался это комментировать. То же самое было после их возвращения.

— Может, они решили, что так будет проще, — предположила Дерит.

— Я мог бы с этим согласиться, если бы не один факт. Один из дружков-собутыльников Марим говорит, что она обмолвилась о каком-то эксперименте.

Дерит напряглась: Ник действительно напал на что-то из ряда вон.

— Эксперимент? Значит, тут замешан Омилов?

— Рифтеры исчезли, а он попал в немилость, — усмехнулся Ник.

— Нам это как нельзя более кстати, — оживилась Дерит — всю ее усталость как рукой сняло. — По аль-Гессинав мы почти всю грязь уже разгребли. — Она посмотрела на Омплари, и он скривился.

Их лучший программист в последнее время стал слишком часто принимать мозгосос, чтобы проникнуть в еще более глубокие уровни ДатаНета. Там еще сказывались результаты усилий аль-Гессинав — она была главой Инфонетики, пока на процессе Кендриана не раскрылось, что она предала Панархию, сообщив координаты Пожирателя Солнц Должару.

— Мы сделали все, что могли, — сказал Ник. — Что теперь предпримем?

— Взорвем бомбу? — Тови потерла руки. — Баллы гарантированы.

— Рано, — возразила Дерит. — Это заставит замкнуться всех, кто может нам что-то сказать. Со взрывом мы всегда успеем, если надо будет. Начнем пока раскопки в Нете. Мог, — обратилась она к Омплари, — ты по уши врылся в аль-гессинавское дерьмо. Хочешь переключиться? Ты заслужил право выбирать.

К ее удивлению, он потряс головой:

— Нет, пожалуй, останусь при своем. Теперь там редко что-то попадается, зато уж если попадется, то настоящий перл.

— А все, что касается аль-Гессинав, еще лет сто будет приносить нам верные баллы, — добавил Ник.

— Тебе виднее, — пожал плечами Омплари. — Что касается меня, то я ее запах знаю теперь лучше некуда. Похоже, она свои бомбы заложила по всему Нету, достаточно глубоко, чтобы выворотить давно погребенные кости. Мне надо только включить взрыватели — и чтобы меня при этом самого не выследили.

— Кто знает, что тогда всплывет наверх, — присвистнул Ник.

— Для нас главное — выловить это первыми, — сказала Дерит Но Ник, не слушая ее, с беспокойством смотрел на Омплари

— Насколько эти бомбы страшны?

— Не могу сказать точно. После некоторых останутся довольно большие дыры. Да ты не бойся, — засмеялся программист. — В экологических узлах я копаться не стану.

— Если ты взорвешь что-то в пространстве Флота, тебя все равно могут отправить подышать вакуумом — а заодно и всех нас. — В голосе Ника появился холодок. — Поэтому не включай никаких взрывателей, не посоветовавшись со мной. Мы должны быть уверены, что рисковать стоит.

Омплари, посерьезнев, кивнул.

Стараясь разрядить возникшее напряжение, Дерит обратилась к Нику, Тови, Лиэт и другим, которые временами, надев айны на лоб, специализировались на интервью:

— Ну а что же наши глаза? Примемся за Дулу?

Ник кивнул, и всем полегчало.

— О наших раскопках знают. Есть признаки, что Хомски на своем 99-м готовит нечто новенькое, чтобы отвлечь внимание на себя.

— Ладно, начнем нагнетать давление, — усмехнулась Дерит. — Может, кто-то сочтет выгодным для себя побеседовать с нами откровенно.

6

ПОЖИРАТЕЛЬ СОЛНЦ

— Мы не можем ждать, когда эйя проснутся. Наши хозяева начинают проявлять признаки опасного нетерпения, — сказала Вийя.

— Скажи им, что ты еще не готова, — настаивал Жаим.

В нем чувствовалось еще большее, чем обычно, желание защитить ее, но темная давящая эманация Пожирателя Солнц не оставляла Вийе сил это исследовать. Чтобы обрести твердость, она сосредоточилась на чисто физических деталях их маленькой душноватой комнаты, где толстый слой серой краски не до конца заглушал красное свечение странно шероховатых стен.

— Уж лучше я пойду сама, чем меня потащат волоком. Весы качнутся в нашу сторону лишь в том случае, если у нас появится что-то для обмена. — Но все остальные продолжали испытывать сомнения и страх. Оно и понятно — она чувствовала то же самое. На Пожирателе Солнц уже погибло несколько темпатов, а Норио был не менее силен, чем она до встречи с эйя.

В синих глазах Иварда читалось волнение.

— Наверное, пора попробовать. Возможно, другие темпаты слишком напрягались и слишком спешили.

Локри, нахмурившись, показал глазами в сторону пульта.

— Физически от их транквилизаторов ты оправилась, — сказал Монтроз, — так что можешь поступать, как считаешь нужным. Только осторожно.

— Об этом меня не надо просить. — Вийя улыбнулась, стараясь вдохнуть в них уверенность. — Я намерена дожить до своей награды. Он идет сюда, — добавила она, чувствуя колеблющий нервы резонанс секретаря Эсабиана.

Несколько секунд спустя дверь раскрылась с мокрым чмоканьем, и вошел Барродах. Щека у него подергивалась, Вийя сжала зубы от наплыва страдальческих ощущений. Как он выдерживает такую жизнь?

Вийя, молча поднявшись с койки, вышла из комнаты вместе с ним. Он вызвал транспорт, и они все так же молча поехали к Палате Хроноса. Вийю молчание устраивало, и она пыталась разобраться в эмоциях встречавшихся им людей, несмотря на вызываемую этим дурноту. Ничего, что знание достается болезненно — оно может спасти ей жизнь, если придется столкнуться с этими людьми в открытую, а столкновения, по всей вероятности, не избежать.

К ее удивлению, они остановились, не доезжая Палаты Хроноса, и пошли пешком по длинному извилистому коридору, где Моррийон вступил в тот странный разговор с ней. Возможно, сложная механика небезопасна во время темпатических попыток: Вийя видела кадры с проявлениями телекинеза во время опыта первого темпата.

Других ей не показывали. Лисантера поразило ее замечание о том, что ей смотреть эти эксперименты на видео — все равно что ему смотреть их без звука; он, как ни странно, не разделял нервозности, которую темпаты вызывают у большинства людей.

В палате ее ждал еще один сюрприз: ни Анариса, ни Моррийона там не оказалось. Но Лисантер не дал ей обдумать значение этого факта.

— Капитан Вийя, вы как раз вовремя!

— Благодарите за это Барродаха. — Лисантер помимо воли нравился ей — он был одним из немногих на Пожирателе Солнц, чье присутствие не вызывало у нее неприятных ощущений. Но и он мог в скором времени стать ее врагом — поэтому она держалась с ним вежливо, но и только. С проблеском чего-то, напоминающего юмор, она осознавала, что заняла по отношению к нему чисто дулусскую позицию.

— Ну что ж, приступим. — Ученый указал на дипластовый экран, преграждающий доступ к Трону Хроноса. — Подходите к нему так, как считаете нужным. Если предыдущие попытки смогут служить индикатором, вы раньше нас поймете, правильный курс избрали или нет.

От Барродаха шли токи человека, ожидающего самого худшего, с легким подтекстом какого-то яркого зрительного образа, памятного ему. Может быть, он вспоминает кадры смерти Норио? Понимает ли бори, за какую цену можно продать запись о гибели Норио? У покойного темпата было много врагов. Почти столько же, сколько у Хрима.

21
{"b":"25253","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Путь самурая. Внедрение японских бизнес-принципов в российских реалиях
Сегодня – позавчера. Испытание сталью
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Мы из Бреста. Путь на запад
Как развить креативность за 7 дней
Идеальный маркетинг: О чем забыли 98 % маркетологов
Паиньки тоже бунтуют
Последний Фронтир. Том 2. Черный Лес
С любовью, Лара Джин