ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Под сенью кактуса в цвету
Пора лечиться правильно. Медицинская энциклопедия
Беги и живи
Карильское проклятие. Наследники
Скиталец
Манускрипт
Создайте личный бренд: как находить возможности, развиваться и выделяться
Одиссея голоса. Связь между ДНК, способностью мыслить и общаться: путь длиной в 5 миллионов лет
Кето-диета. Революционная система питания, которая поможет похудеть и «научит» ваш организм превращать жиры в энергию

4

«КЛЕЙДХЕМ МОР».
СИСТЕМА ИКСПОТЛЯ

— Короче, нам предоставляется возможность нанести весомый удар по Должару и заодно покончить с двумя самыми гнусными шайками рифтеров Тысячи Солнц.

Капитан Камерон бан-Маккензи сделал паузу, оглядывая тактическую рубку эсминца «Клейдхем Мор».

— И Нейвла-хан задолжал нам за Минерву, — добавил он.

Офицеры кивали в ответ, но на лицах, за немногим исключением, читалась настороженность. Камерон медленно выдохнул. Это Флот, и они подчинятся его приказу. Он теперь старший офицер, бревет-командор маленькой эскадры, которая собралась вокруг трех его эсминцев в системе Икспотля — ослушания можно не опасаться. Но он, помимо этого, хотел, чтобы его поняли.

— Заключить союз с рифтерами? — Хрипловатый голос капитана Агенес противоречил тонкости ее черт. — Я понимаю, что капитан Лохиэль ваша родственница, но много ли значат родственные узы в данной ситуации?

Капитан Бонксер рядом с ней кивнул. Напротив них мелиарх Зи-Туто, командир десантного подразделения, сидел с непроницаемым, как у статуи, черным лицом. Камерон еще не научился разгадывать, о чем тот думает, но привык полагаться на его несгибаемую преданность.

— Вы все видели чип, который переслала мне кузина. Ее командиром был рифтер по имени Чартерли, в чьем досье нет никаких зверств — можете ознакомиться с материалами, которые мы собрали по его эскадре. Посмотрев хвалебные кадры о «подвигах», которые их «собратья», — Камерон намеренно прибегнул к сарказму, желая подчеркнуть, сколь мало единства существует между рифтерами, — итак, которые их «собратья» совершили при Азампире и Омбуле IV, не говоря уж о Малахронте — они, Лохиэль в первую очередь, решили, что с них довольно.

Камерон видел по лицам собравшихся, что видеочип, который передавался по сверхсветовым должарским каналам (это называется гиперсвязь, напомнил он себе), подтвердил их худшие опасения, показав в наглядных деталях то, что прежде было только слухами или содержанием кратких рапортов, с большим запозданием доставляемых курьерами с Ареса. От ДатаНета пока еще немного было пользы, хотя имелись признаки, что Арес потихоньку восстанавливает связь с Тысячью Солнц.

— Притом без «Шиавоны» у нас нет никакой надежды захватить Хрима с Нейвла-ханом врасплох в системе Барки, — добавила Кор-Меллиш, первый помощник Камерона.

Агенес пожала плечами.

— Ладно, пусть явятся сюда, как вы и предлагали. Посмотрим, что это за птицы.

Камерон нажал клавишу на своем пульте.

— Жаль только, что она не смогла привезти нам одну из этих гиперраций, — заметил Бонксер, и остальные согласно закивали.

Последний курьер, перегревшийся почти до аварийного состояния из-за множества скачков, доставил им с Ареса новые нерелятивистские тенноглифы — эту технику сразу же после своего прибытия обнародовал «Грозный», на котором их изобрели. Это тоже была помощь, но небольшая.

Дверь открылась, и двое десантников ввели в комнату Лохиэль с двумя ее спутниками жизни. Камерон с легким удовлетворением отметил, как просто они одеты, — значит, кузина поняла его намек. Он на мгновение встретился с ней глазами, когда она прошла к столу напротив него, но тут же отвлекся, увидев на пороге что-то зеленое, — и первые келли, которых он видел вживую, танцуя, вплыли в рубку.

Изумление Камерона усилилось, когда мелиарх Зи-Туто встал и произнес какое-то приветствие по-келлийски. Еще не добравшись до конца, он закашлялся, но на келли это произвело поразительный эффект. Они бросились к Зи-Туто, окружили его, и Камерон с возрастающим удивлением стал смотреть, как высокий десантник обменивается с ними шлепками и тычками. Уханье и трубные звуки, издаваемые троицей, достигли апогея громкости и умолкли.

Темные брови Елены Агенес поднялись до самых волос.

— Где вы этому научились?

Зи-Туто прочистил горло.

— Я провел три года в их родном мире, — все еще хрипло ответил он и улыбнулся. — Простите, что я даже не пытаюсь произнести его название. Я состоял в почетном карауле нашего полномочного посланника.

Он снова повернулся к келли и прокашлял короткую фразу, в которую было вкраплено его имя. Келли проухали что-то ему в ответ. Камерон разобрал слово «Штоинк», остальные звуки ни о чем ему не говорили.

Но мелиарх отвесил глубокий поклон, на который келли ответили ему троекратно. Камерон посмотрел на свою кузину, но она только головой покачала — и она, и ее друзья были не менее заинтригованы, чем он сам.

Зи-Туто произнес официальным тоном:

— Имею честь и привилегию представить вам Штоинк, Ниука2 и Ву4, вторую из троиц Высокого Сообщества, Младшего Хранителя Памяти и Регента Старейшины, чья Память есть Народ, а Народ есть Память.

Настало полное молчание, прерванное затем Лохиэль.

— Ничего не понимаю. Вы хотите сказать, что...

Она уставилась на келли, точно видела их впервые.

— Рифтеры-келли? — одновременно с ней воскликнул Руфус Бонксер.

Штоинк издала мелодичный звук, как будто прочищая горло, и сказала, обращаясь к Лохиэль и двум другим рифтерам:

— Наше имя служило ключом, но вы, будучи рифтерами, воспринимали его как насмешку над Старейшиной и Святой Троицей Утерянной Земли. — Она повернула свой головной отросток к Камерону. — Не в наших правилах класть три яйца в одно гнездо, особенно — извините за откровенность — при общении со столь опасным видом, как вы, люди. — Двое других келли согласно ухнули. — Поэтому вы никогда не видели и никогда не увидите третью троицу нашего Сообщества — и вы должны согласиться, что печальные вести с Артелиона подтверждают мудрость этого решения.

— Откуда мы знаем, что эти трое и есть те, за кого себя выдают? — сказала Агенес Камерону. — Они ведь рифтеры — во всяком случае, сотрудничали с рифтерами.

— Келли никогда не бывали рифтерами, — возразила Штоинк, — в том смысле, как вы, люди, это понимаете. Мы не более способны покинуть наше братство, чем существовать поодиночке. Для нас умереть означает быть забытыми своим Народом.

— Как был забыт Лишенный Лица, — сказал Зи-Туто. Келли содрогнулись, и от их слитного стона у Камерона мороз прошел по коже.

— Ни одна троица келли не знала такой участи — и ни одно из деяний человека не ужасало нас так, как то, что вы сделали с собственным правителем, преступившим ваши законы. — Связующая выгнула шею, привлекая внимание к надетому на нее яркому босуэллу. — На ваш вопрос я отвечу так: мы трое можем удостоверить свою личность.

Камерон включил соответствующую функцию на своем пульте, и босуэлл связующей загорелся, как драгоценный камень. На пульте зажегся зеленый огонек, и бесстрастный голос компьютера объявил:

— ЛИЧНОСТЬ УДОСТОВЕРЯЮ. — За этим последовала длинная мелодичная трель, на которую келли откликнулись тройным эхом. — ПРЕДЪЯВИТЕЛЬ СЕГО ДОЛЖЕН ПОЛЬЗОВАТЬСЯ ПРАВАМИ И ПРИВИЛЕГИЯМИ РУКОВОДИТЕЛЯ ГОСУДАРСТВА.

Камерон встал и повторил поклон мелиарха Зи-Туто с чувством глубокого почтения. Эти келли — вторые по старшинству среди своего народа, хранители генетической памяти, которая старше, чем человеческий разум. И после того как келлийский Архон был убит по приказу Эсабиана Должарского, правителями келлийской расы являются они.

— Добро пожаловать, Старейшина, — сказал капитан. — Мы ценим вашу искренность. — Он помолчал и спросил: — По словам моей кузины, вы желаете, чтобы вас доставили на Арес?

— Да. Там находится реликвия Старейшины, ожидающего возрождения. — Связующая выгнула шею волнообразным движением, каким-то образом передающим ощущение улыбки. — Но мы не хотим нарушать ваши ближайшие планы. И, быть может, даже окажем вам содействие, хотя и не лично.

— Откуда вы трое можете знать, что происходит на Аресе? — с сомнением спросила капитан Агенес. — Курьеры нам таких известий не доставляли.

Камерон внезапно насторожился. Не вызвана ли настойчивость Агенес скрытой ксенофобией — а если так, как это ушло от внимания гносторов ноологии в Академии? Но он заставил себя успокоиться. Удивительно еще, что ничего похуже не всплыло на поверхность после того, что они пережили. По крайней мере это неожиданное открытие поможет его людям на время забыть о недоверии к Лохиэль и ее команде. Все по порядку.

12
{"b":"25254","o":1}