ЛитМир - Электронная Библиотека

Пальцы мичмана Ринкона забегали по пульту связи.

— Сигнал флагману.

— Соедините.

На экране появились келли.

— Атака началась. Информацию посылаем.

— Информация на входе, сэр, — доложил Ринкон, а трое келли, отсалютовав одновременно, исчезли с экрана. Их маленький корабль развернулся и пропал так же внезапно, как и возник.

Поток тактических данных, поступающих в систему «Клейдхем Мор», передавался всей эскадре. С трудом расшифровывая новые тенноглифы, Камерон мельком подумал: как-то справляется с этим потоком престарелый эсминец Лохиэль?

Однако боевой мощи у этого старикана побольше, чем у наших троих вместе взятых.

— Хотела бы я быть уверенной, что Нейвла-хан поймет, в чем дело, если увидит. — Кор-Меллиш в соседнем кресле указала на свой экран, где отображались только те рифтерские корабли, которые со своей позиции могли видеть вспышки, создаваемые катерами на Авасте.

— У него достаточно долгий послужной список, чтобы это понять, — ответил Камерон. — Как он истолкует это — другой вопрос. Хрим в основном занимает предугаданные нами орбиты, поэтому большинство его кораблей будет укрыто от Шимозы, в момент, назначенный Лохиэль для захвата Авасты.

Нейвла-хан, видимо, еще не раскусил его игру, но обязательно раскусит. А вот что думают барканцы, остается загадкой.

— Это зависит от того, кого они намерены поддержать, — заметила Кор-Меллиш.

— Верно. Ползучие снаряды, пиявки и гравимины, которые келли пустили в резонансное поле, нарушат все планы рифтеров.

— У рифтеров и барканцев достаточно своих драконьих зубов — но если все пройдет гладко, этот бой войдет в учебники. Как уничтожить две рифтерские эскадры без единого выстрела.

Камерон засмеялся, зная, что весь мостик прислушивается к их разговору.

— Только бы они целили получше, — сказал он и был вознагражден ответным смехом.

Но вряд ли все получится так, как у тех баранов из сказки. А нам довольно будет одного выстрела с какого-нибудь рифтерского корабля.

* * *
«ОГНЕННЫЙ КОГОТЬ»

Нейвла-хан, откинувшись на спинку командного кресла, смотрел на экран с «Цветком Лит» в середине и чувствовал свирепое удовлетворение от столь приятного зрелища; Хрим уступал нижние орбиты ему.

— Капитан, энергетические разряды на Авасте.

Чувство триумфа разом испарилось. Нейвла-хан выпрямился и в окне на экране увидел лимб Авасты с тремя огнями на темной стороне терминатора.

— Судя по спектру, это испаряется скальная порода.

Неужели Хрим высадил десант? Но к чему ему устраивать такую показуху?

Скальная порода, внезапно сообразил Нейвла-хан. Катера. Он стиснул челюсти. Что, если другие катера уже наведены на него?

— Еще следы есть?

— Никаких, чам, — с надлежащей быстротой ответил скантехник.

Капитан теперь понял как нельзя яснее, что Хрим ему лгал, и позиция противника подтверждала его подозрения. Сначала резонансное поле после челнока с «Лит» — а после, через несколько часов после возвращения челнока на борт, вот это. Хрим явно снюхался с барканцами через своего компьютерного техника Риоло, которого будто бы выдал местным властям.

Но внезапно тактический глаз Нейвла-хана взглянул на вещи по-иному, и тот же макет на экране приобрел совсем другое значение. Капитан понял, что Хрим, уведя свои корабли на более высокие орбиты, хочет прикрыть их от огня с Шимозы, оставляя их открытыми для Авасты. Стало быть, огонь с внешней луны Хрима не волнует.

Значит, его тайные переговоры с барканцами потерпели крах? Или это просто отвлекающий маневр? Если так, то где Хрим взял катера? Они явно запущены с его корабля — «Огненный Коготь» уловил бы выходной импульс, если бы они пришли из системы.

Нейвла-хан вспомнил слухи, ходившие в РифтНете о призрачных скачках, но отогнал эту мысль. Он был уверен, что эти слухи, как и множество других, насаждаются панархистами, чтобы сбить Братство с толку.

Капитан стал отдавать приказы для передачи эскадре. Нужно укрыть как можно больше кораблей от Авасты — с внешней луной эта задача сложнее — или увести их как можно дальше. Хорошо, что у него уже подготовлена атака ползучих снарядов на один из генераторов резонансной ловушки — но теперь это будет стоить ему большего числа кораблей.

А потом он разделается с Хримом. Ползучие снаряды Нейвла-хана до сих пор следуют за врагом, несмотря на кажущееся отступление. А снаряды Хрима, безусловно, нацелены на него.

Но ничего, братец, я еще предам огню и тебя, и твоего гнусного мозголаза.

Он подавил сожаление — лучше быстрая расправа, чем вовсе никакой.

Он сделал знак связисту, снова ощутив удовольствие от готовности, с которой команда повиновалась его безмолвным приказам.

— Дай мне Хрима.

А для начала я затуманю гневом твой ум.

* * *
«ХААРШАРФ»

Рев расплавленной породы оборвался, сменившись звенящей тишиной.

— Запускай глаза, — скомандовал Зи-Туто, включая серводвигатели.

Верх катера с лязгом откинулся, и на экране скафандра показался коридор — глаза-разведчики делали свое дело. Затем в кадре возникла громадная гуманоидная фигура, и экран погас.

— Огры. Бей их, Окто!

Диарх Меенгир ответил «есть», и катер с глухим рокотом покачнулся, пустив наружу разрушительное тесла-поле.

Зи-Туто нажал кнопку в своей ванне, и вся передняя часть катера отвалилась с еще более сильным грохотом. Ванна стала дыбом, и Зи-Туто осторожно двинулся к выходу. Взвод следовал за ним, двое прошли вперед для страховки.

Несмотря на подготовку по книгам и тренажерам, Зи-Туто был поражен тем, что увидел. Импульс тесла-заряда выжег в камне и дипласте пузырь метров десяти диаметром, от которого разбегались коридоры и ходы поуже. Свет десантных прожекторов отбрасывал резкие тени. Что-то красное капало из отверстия в стене, с шипением падая на кусок раскаленного металла внизу.

— Запускай бегунки и эти... — он не сразу вспомнил, как называется келлийское оружие, — трискели. Возьмем «языка» и спросим у него дорогу.

Данные Панархистской разведки показывали только расположение выходов. Об устройстве самой станции можно было лишь догадываться по аналогии с другими, уже известными барканскими сооружениями.

Маленькие автоматы, получив указания от скафандровых компьютеров, двинулись по коридорам, пробираясь сквозь обломки. Бегунки были аппаратами широкого профиля; они могли передавать информацию, подключаться к линиям связи, манипулировать техникой и так далее. Трискели, более специализированные, имели дело только с одним: с ограми.

Впрочем, у десантников не было времени изучить как следует это неизвестное Панархии оружие. Приходилось ограничиваться теорией без той мускульной сноровки, которую дает только практика, хотя бы на тренажерах.

Тактическая картина несколько прояснилась, и мелиарх Зи-Туто понадеялся, что теория их не подведет.

* * *
«КЛЕЙДХЕМ МОР»

Новая волна тактических данных прошла по экранам. На этот раз келлийский корабль ждал ответа.

— Нейвла-хан зашевелился, — сообщил Камерон. — Пора дать ему пищу для размышлений.

Он дал распоряжения келлийскому курьеру, и тот сразу исчез.

— А Хрим и в ус не дует, — усмехнулась Кор-Меллиш. — Как я люблю твой извращенный ум, Камерон.

* * *
«ЦВЕТОК ЛИТ»

Хрим жадно следил за огнями на Авасте. Теперь пора приступать к мозговым играм.

— Каркасон, обратный курс, из тени Барки к Шимозе. Да поубедительнее.

— Капитан?

Сомнение в голосе Каркасона привело Хрима в ярость.

— Делай, что велят, придурок! Только не перестарайся. Из тени выходить не надо.

Навигатор повиновался, а Дясил нервно сообщил:

— Сигнал с «Огненного Когтя». Задержка две секунды.

Хрим сдвинулся на край кресла.

— Давай его сюда. — Не дожидаясь, когда экран загорится, он начал говорить: — В дело впутались паскудные чистюли. Мне думается, пора взрывать резонансное поле к такой-то матери и выметаться отсюда.

23
{"b":"25254","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Чего хотят женщины. Простые ответы на деликатные вопросы
Потерянное озеро
Довмонт. Князь-меч
Финская система обучения: Как устроены лучшие школы в мире
Мастер Ветра. Искра зла
17 потерянных
Найди меня
Книга о потерянном времени: У вас больше возможностей, чем вы думаете
Массажист