ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Приготовиться у шлюзов!

Луч лазерной пушки погас, сделав свое дело. Гристрем поднял взгляд на экран. Рядом с ними висели в космосе, ожидая эвакуирующихся десантников, другие корветы. Где-то в стороне расцвело новое пятно света, видное даже сквозь новую, рукотворную туманность, — обломки погибших кораблей.

— Выходной импульс! — крикнула Эпплби. — Здоровый, похоже на линкор!

Экран мигнул и перестроился на максимальное увеличение. Гристрем уставился на огромный серебристый корпус, вышедший из скачка в нескольких сотнях километров от них. На борту виднелась эмблема: красный кулак, стискивающий пучок молний.

«Мы, можно считать, уже мертвы, — подумал он. — Интересно, на что похож луч раптора?»

* * *
«СМЕРТЬ-БУРАН»

Азиза пришла в сознание почти сразу же, но первые несколько секунд никак не могла сориентироваться в пространстве. Потом память вернулась к ней, а тонкая, скользкая ткань вокруг нее превратилась в спасательный мешок, куда ее сунули морпехи. Один из них тащил ее на спине. Азиза изворачивалась до тех пор, пока не смогла выглянуть сквозь полупрозрачный дайпласт; синтетическая плоть на раненом плече стягивала кожу.

Звуки проходили через ткань приглушенными; она услышала, как женщина командует рифтерам убираться, и те торопливо повскакивали на ноги и нырнули в разбитый люк. Морпехи опустили забрала на шлемах и повернулись лицом к переборке.

Свет померк, горели только плафоны аварийного освещения. Гравитация ослабла. Азиза услышала оглушительный рев и скрежет разрывающегося металла. Рев сделался еще громче. Азиза завертелась снова, стараясь заглянуть через плечо державшего ее панархиста. Мешок перевернулся, оставив ее висеть вниз головой; смотреть это ей, правда, не мешало.

Рев стих. Двое морпехов шагнули вперед и прикрепили к переборке несколько каких-то небольших предметов. Они отступили назад, и в местах, где были закреплены предметы, сверкнул огонь.

Азиза услышала визг вытекающего в пробоину воздуха, и двое морпехов нацелили на продырявленную переборку свои бластеры. Спасательный мешок с шелестом наполнился воздухом, превратившись в пузырь; из носа пошла кровь от упавшего давления. Что-то затрещало у ее ног, и ляжки словно закололо маленькими иглами. Кристаллы кислорода. Она сделала глубокий вдох и вытерла нос. Всем известно, как действует спасательный мешок, вот только никто не ожидает, что ему придется им воспользоваться.

Неожиданно тихо вылетела в открытый космос переборка. Теперь она не слышала ничего, кроме потрескивания дайпласта, когда морпех вытаскивал ее в брешь. Она, не веря своим глазам, смотрела по сторонам: вместо носовой части эсминца в поле зрения были только уродливые обломки, а за ними — открытый космос.

Тащивший ее панархист оттолкнулся от корабля, из маленьких дюз по сторонам его скафандра ударили язычки огня, и они полетели к висевшему невдалеке от них маленькому кораблику. За ним вдруг вспыхнул красный пульсирующий свет, и десантник резко свернул, заслонив ее своим скафандром. Изуродованный корпус «Смерть-Бурана» осветился отраженным светом далекого взрыва. Азиза ощутила, как затекла ее правая нога, и пошевелила ею. Кожу словно обожгло. Она висела в самом центре космической битвы, и от вакуума ее отделяла тонкая, полупрозрачная пластиковая оболочка.

В тихой истерике она обдумала эту мысль и поступила единственным логичным образом. Она лишилась чувств.

* * *
«ГРОЗНЫЙ»

— Цель опознана, девять световых секунд, шестьдесят два тире девятнадцать, приближается.

— Гиперснаряд к пуску готов.

— Огонь немедленно при готовности систем, — приказала Нг.

«Кулак Должара» висел рядом с разбитым рифтерским эсминцем, и рядом с ним корветы казались просто роем насекомых. На ее глазах несколько их превратились в облачка светящейся пыли.

— Упражняется в стрельбе по мишеням, говнюк, — процедил сквозь зубы Крайно.

— Странно, — заметила Нг. — Можно подумать, он о нас забыл.

— Цель захвачена, гиперснаряд пошел.

— Штурман, новый курс: тридцать тире десять, скачок на десять секунд, тактический уровень пять. Управление огнем, беглый огонь из рапторов немедленно после выхода.

«Грозный» вошел в скачок, а на экране еще светился разрыв гиперснаряда на корпусе «Кулака Должара». Конечно, повисшие на месте боя пыль и обломки ослабят действие снаряда.

Но это же относится к гиперснарядам должарианцев.

Скачковые смолкли. Ударили рапторы.

— Попадания в «Кулак». Цель разворачивается...

Низкий рык рапторов сотряс линкор.

— Тактический скачок, — приказала Нг. Они купят морпехам еще немного времени, подумала она и начала отдавать приказы, готовясь к новой атаке.

* * *
«КУЛАК ДОЛЖАРА»

— Рапторы, беглый огонь! — скомандовал Ювяшжт. Панархистские корветы на экране разлетались на куски один за другим.

Чтобы успокоиться, он перевел взгляд на тактический экран. Да, последний уцелевший линкор панархистов еще где-то здесь...

Тактическая схема дернулась, застыла на секунду, потом перестроилась в новую конфигурацию. Наверное, перегрузка гиперсвязи.

— Мекхли-чур! — выругался он и застыл, разинув рот, осознав важность новой информации.

— Штурман! Тактический...

Бесшумный удар сотряс корабль. Гравиторы истошно взвыли. Желудок Ювяшжта подпрыгнул. Свет мигнул.

— Попадание гиперснаряда в первую носовую секцию, первая носовая башня не отвечает, скачковые дестабилизированы, расчетное время до скачка десять секунд...

— Рапторы, цель сто тридцать пять тире шестнадцать, заградительный огонь, пли! — выкрикнул Ювяшжт и снова покосился на тактическую схему. Расправой с обреченным рифтерским кораблем придется заняться одному из других рифтеров, потом они вместе разберутся с последним линкором. — Связь, откройте мне прямые каналы на «Коготь Дьявола» и «Адскую Пас...»

Зубодробительный рык раптора оборвал его на полуслове. Гравитационный импульс разорвал переборку, отшвырнув одного из офицеров в сторону вместе с обломками его пульта.

— Множественные попадания рапторов, второй двигатель нестабилен, скачковые продолжают стабилизироваться.

— Тактический скачок при первой возможности, — зарычал Ювяшжт. — Пятнадцать световых секунд. Связь, где...

— Вывожу на первый и второй экраны.

Из разбитого пульта посыпались искры. Наконец-то сработали скачковые. На мгновение все экраны погасли, потом вспыхнули, но покрылись рябью. Терреск-джи отчаянно забарабанила по клавишам и добилась-таки своего: изображение на главном экране прояснилось.

Ювяшжт разинул рот.

* * *

Анарис оцепенело смотрел на главный экран. Две обнаженных женщины — одна темнокожая, вторая просто смуглая — барахтались на палубе какого-то корабля. Обе были покрыты какой-то вязкой темной жидкостью, которую, повизгивая, слизывали друг с друга, в то время как одноглазый мужчина смотрел на это, всхлипывая и держась за пах. По должарианским меркам это было неслыханной непристойностью.

Из динамиков послышался треск статических разрядов.

— Выпори меня, побей меня, заставь меня говорить по-должариански, — произнес сладострастный голос на фоне охов и стонов.

— Эй, Ювяшжт, отошли это панархистам! Они будут так заняты рукоблудием, что ты запросто перестреляешь их всех! — крикнул другой голос. Анарис сообразил, что это видят сейчас рифтеры по всей Тысяче Солнц, в полной безопасности издеваясь над своими должарианскими хозяевами.

Это, похоже, понял и Ювяшжт. Оправившись от минутного замешательства, он вскочил с места, подпрыгнул к пульту связи и одним ударом сбил Терреск-джи на палубу. Он стоял над ней, беззвучно шевеля губами, но так и не нашел подходящих слов.

Невидимые зрители-рифтеры, однако, смогли.

— А ну-ка засади ей, Ювяшжт!

— Ух ты, секс по-должариански! Мне нравится! Врежь мне еще, зверь ты этакий!

111
{"b":"25255","o":1}