ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— ...так что мы можем перераспределить энергию так, чтобы до предела усилить защитные поля и ускорить их защитную реакцию. Правда, нет гарантии, что они выстоят против энергий такого порядка.

Загудел сигнал коммуникатора, и Нг нажала на клавишу приема.

— Докладывает Выхорска. Результаты разведки готовы; могу передать вам первые расшифровки.

— Давайте. — Нг снова посмотрела на Тотокили. Тот продолжал под негромкий щебет компьютера, принимающего поток информации.

— Только чем нам пожертвовать? Маневренностью или огневой мощью? Я бы рекомендовал уменьшить огневую мощь — сомнительно, чтобы их эсминцы смогли усилить свои щиты. Честно говоря, я почти гарантирую вам: единственное, что они успели усовершенствовать — это свои гиперснаряды. Ни одна из других систем вооружений не запускается таким образом. Энергия гиперснаряда определяется силой разряда; они нашли способ каким-то образом обойти это.

Некоторое время Нг молчала.

Ром-Санчес переглянулся с Уорригел и включил свой босуэлл в режим личного разговора. Она сделала то же самое.

(Тебе известно, что случилось?) — спросил он.

Она мотнула головой. (Спала, сменившись с вахты).

(«Прабху Шива». Посмотри), — ответил он и включил запись. Экран мигнул, и энергетические графики сменились зернистым изображением. Последовавший бой и столбцы тенноглифов рассказали все.

Уорригел сидела застыв до самого последнего кадра. В еще не проснувшемся до конца мозгу роились эмоции: сначала шок, потом гнев, страх и горечь за погибших на «Прабху Шиве».

Потом смысл того, что она видела, дошел до нее, и все эти эмоции разом сменились возбуждением.

(Сверхсветовая связь!)

Она отвернулась от экрана и увидела, как морщится Ром-Санчес...

Уорригел подняла взгляд и увидела, что Нг смотрит на нее.

— Младший лейтенант Уорригел, мне сказали, что вы получили степень за довольно нестандартную теорию, — произнесла капитан. — Имеет ли ваша тема какое-то отношение к тому, что мы здесь видели?

Уорригел постаралась сосредоточиться.

— Я изучала проблему соответствия тенноглифов требованиям сегодняшнего дня, сэр. С моей точки зрения, существующие слишком стары — ведь их создали так давно, еще на основе идеографических языков Утерянной Земли, а изобретатели их все еще мыслили понятиями Ньютоновой физики. Можно сказать, релятивистская основа тенноглифов ограничивает сферу их применения.

Тотокили нетерпеливо поморщился, и она заговорила быстрее.

— В доказательство своей точки зрения я разработала нерелятивистскую семантику для тенноглифов; прокторы раскритиковали результат, обозвав его любопытным, но лишенным практической пользы.

Уорригел увидела в глазах Нг неподдельный интерес и позволила себе улыбнуться.

— Моя работа включена в личное дело, так что находится на борту. Тем не менее, хотя часть работы уже выполнена, внедрение новой семиотики в систему наших тенноглифов требует некоторого времени. Однако, — поспешно добавила она, увидев, как напряглись лица слушавших ее офицеров, — мы с лейтенантом Ром-Санчесом могли бы по крайней мере ввести новую символику и удалить релятивистские ограничения там, где это возможно. Правда, проследить до конца все связанные с этим изменения в системе мы не успеем — это отдельная работа.

— Время для нас сейчас решающий фактор, — задумчиво произнесла Нг. — Что бы посоветовали вы?

— Я бы рекомендовала все оставшееся время до начала боевых действий отвести занятиям на тренажерах — это поможет и отработать тенноглифы, и самим свыкнуться с новой символикой.

— Отличное предложение, — согласилась Нг. — Рифтерам и так известно, что мы здесь. Нет смысла пытаться сыграть на внезапности.

Она повернулась к Ром-Санчесу, выводившему на экран результаты разведки.

— Какова тактическая обстановка?

Молодой офицер в конце стола явно ждал этого вопроса.

— Резонансное поле снято, так что им удается держать на орбите Тремонтаня эсминец и фрегат — возможно, именно их экипажи бесчинствуют сейчас во дворце. Разведка не обнаружила других кораблей, но косвенные данные свидетельствуют о наличии в системе еще трех «Альф» и двух-трех фрегатов, не считая всякой мелочи.

— Еще одна засада, — сказал Ром-Санчес, не сводя глаз с капитана. — С воображением у них не богато.

— Ничего удивительного, — заметил Наваз.

— Рифтеры! — презрительно фыркнул Крайно.

— Нет, — пояснил Наваз. — Я имел в виду совсем другое. Если у них и есть сверхсветовая связь, то совсем недавно — как вы думаете, смогло бы Братство хранить этот секрет достаточно долго? — поэтому они вряд ли до конца понимают ее тактические возможности.

— Согласна, — кивнула Нг. — Вот это мы и постараемся использовать. — Она обвела присутствующих взглядом. — Я полагаю, в этой штабной каюте собралось больше тактической выдумки, чем во всей рифтерской эскадре. — Она помолчала. — Для начала будем исходить из того, что они держат под наблюдением обе стандартных точки выхода в десяти световых минутах от Тремонтаня, готовые просигналить о любом вышедшем из скачка тем, кого держат в засаде на высокой орбите.

— Значит, будем избегать обеих этих точек, только и всего, — усмехнулся Тотокили.

— Как раз наоборот, — с улыбкой возразила Нг. — Мы сделаем именно то, чего они от нас ждут, — точнее, сделает «Грозный». Как будут вести себя наши корветы — другое дело.

Послышался сигнал коммуникатора.

— Говорит сержант Аммант, капитан. Повторный просмотр перехваченных разговоров обнаружил кое-что, что вам, с моей точки зрения, стоит знать. Судя по всему, это часть переговоров кораблей, оставленных на высокой орбите.

— Включайте.

Из динамика послышался треск помех.

— ...плевать на то, что ты думаешь. Если ты уйдешь с заданной орбиты, я найду тебя и выдерну тебе потроха через нос... или нет, лучше просто отошлю тебя Аватару. Вряд ли тебе понравится, как он обращается с засранцами, ослушавшимися его приказа.

Динамик смолк. От того, как старшие офицеры отреагировали на слово «Аватар», Уорригел пробрала дрожь.

Ром-Санчес снова переглянулся с Уорригел и включил босуэлл.

(Аватар?)

— Должар. — Нг безупречно воспроизвела произношение, отчего слово прозвучало еще более зловеще. — Похоже, Эсабиан Должарский нашел тропинку в обход договора.

Уорригел испытала чувство нереальности происходящего. В годы войны с Должаром она была совсем еще ребенком, но даже то, что до нее доходило тогда, вызывало у нее кошмары, которые она помнила до сих пор. И все же это был не сон: всего в световом часе от нее догорал погребальный костер, унесший пять тысяч новых жертв должарианской жестокости.

— ...Шиидранских извращенцев! — долетел до нее конец ругательства Крайно.

— Спасибо, старшина. — Нг отключила связь и обвела взглядом собравшихся за столом офицеров. — На этот раз мы с этим покончим.

У Уорригел похолодело в груди. Должарианцы славились своей беспощадностью, но она сомневалась, чтобы любой из них мог сравниться со спокойной неумолимостью, прозвучавшей в этих словах, — неумолимостью, которую она прочитала на лицах двух коммандеров, единственных кроме самой Нг, прошедших первую войну с Должаром.

* * *

Некоторое время все молчали.

Потом Нг словно стряхнула воспоминания, нахлынувшие на нее.

— Лейтенант-коммандер Наваз. Нам потребуется как можно больше оружия класса корабль-корабль для размещения на корветах и даже катерах, не считая мощных систем, которые останутся у нас на борту. Справитесь?

— Так точно, сэр. — Голос Наваз прозвучал негромко, почти нерешительно. Ром-Санчес был с ней мало знаком, но ощущал, что ей гораздо спокойнее не с людьми, а с ее машинами, способными создавать оружие и боеприпасы, обеспечивая автономность линкора в длительном рейде. — Насколько я поняла тактическую ситуацию, нам стоит запастись большим количеством гравитационных мин, чтобы вы могли разместить их в окололунном пространстве на первой стадии боя.

20
{"b":"25255","o":1}