ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Двадцать восемь минут. Снаряд готов?

Голос Вийи звучал холодно, сдержанно.

До Осри дошло, что для темпата воспринимать теперь эмоции Жаима — не говоря уже о других членах экипажа — было, возможно, все равно что смотреть на солнце, не щурясь.

— Да, — ответил Эренарх. Он подвинулся, уступая место Жаиму. Тот осторожно положил нож и волосы на полку над клавиатурой и остался стоять, глядя на экран. Теперь на нем снова виднелось изображение «Солнечного Огня» с камеры наружного наблюдения «Телварны».

— Жаим, — негромко сказала Вийя. Долговязый рифтер с окаменевшим лицом повернулся к ней.

— Мы можем предать ее огню сейчас же и уйти, — продолжала она, — или, с твоей помощью, искать отмщения.

Локри повернулся от своего пульта, раскрыл рот, но тут же закрыл его, дернувшись в ответ на быстрое движение Марим. Осри решил, что та пнула его ногой. Сама Марим, прикусив губу, не отрывала глаз от капитана и Жаима.

— Месть, — хрипло произнес Жаим полувопросительно, полуутвердительно.

Повинуясь взгляду Вийи, Брендон набрал на пульте новую команду, судя по всему, снимая снаряд с боевой готовности.

— Тогда можешь настроить двигатели «Огня» на перегрузочный режим? И уложиться в следующие пятнадцать минут? Если мы сможем повредить скачковые системы того, кто покажется, «Телварна» разделается с ним без труда.

Жаим повернулся и несколько секунд пристально смотрел на монитор.

— Не знаю, — он посмотрел на Локри.

С ироническим приглашающим жестом Локри освободил свое кресло. Не спуская взгляда с лица Жаима, он снова включил камеру зонда, вернув на экран тело его возлюбленной. Осри решил, что только безумец мог сейчас встать на пути ищущего отмщения рифтера.

Истерзанное тело Рет уплыло с экрана вбок — Жаим развернул зонд к пульту управления. Команда молча наблюдала за его работой. Не прошло и минуты, как он объявил:

— Пожалуй, смогу.

— Отлично, — сказала Вийя. — Тогда делаем вот что...

11

«Телварна» зависла над исковерканной поверхностью Диса, схоронясь в облаках пыли и осколков, оторванных от луны при столкновении с гиперснарядом. Вийя удерживала корабль на гравиторах так, чтобы «Солнечный Огонь» едва виднелся над горизонтом, чтобы Дис прикрывал их от любого, кто покажется у разбитого корабля.

Экран все еще показывал увеличенное изображение «Солнечного Огня», на котором то тут, то там появлялись странные объекты — это компьютер пытался осмыслить помехи от попадающих в кадр осколков планеты. Где-то в глубине корабля мелькали и пропадали отсветы фонарей: зонд двигался по заданному маршруту. Из динамика доносились искаженные помехами отрывистые переговоры членов команды, наспех записанные и переданные по радио на зонд для воспроизведения.

На мостике царила тишина, нарушаемая только шелестом тианьги, который теперь подавал совершенно незнакомый Осри аромат: холодящий, настораживающий. Осри он не понравился. Ощущение от него было вполне под стать лицам окружавших его рифтеров; даже лицо Эренарха застыло, неожиданно напомнив Осри его старшего брата.

Осри переступил с ноги на ногу, все так же опираясь с переборку. Жаим с Монтрозом вернулись в машинное отделение, так что штурманский пульт оставался незанятым, но капитан не приглашала его занять опустевшее место. Других свободных кресел на мостике не было, но возвращаться в лазарет ему не хотелось, так что он молчал.

Экран осветился голубоватой вспышкой.

— Выход, — доложил Локри. — По характеристикам напоминает фрегат. Две тысячи кабельтовых от «Огня».

Вийя включила интерком.

— Жаим, глуши скачковые, быстро!

Осри до боли стиснул зубы. Это было наиболее опасной частью игры, затеянной их пленителями. Включение скачкового резонанса без разогрева само по себе рискованное занятие — и если западня не сработает, они ничего не смогут противопоставить скорости и огневой мощи фрегата. Впрочем, у них не было выхода: когда взорвутся двигатели «Солнечного Огня», излучая острый гравитационный импульс, все включенные скачковые системы в радиусе тысячи километров выйдут из строя, поврежденные резонансом. Подобные повреждения не исправить менее чем за час.

— Скачковые отключены.

— Прицел на «Огонь». Минус тысяча восемьсот километров, — ухмылка мгновенно исчезла с лица Локри.

Осри ощутил легкий приступ презрения. Только рифтер может угодить в такую ловушку. Любой военный корабль оставался бы на безопасной дистанции и использовал гиперснаряд или лучевое оружие — но только не рифтеры с их любовью к жестокости, лишним свидетельством которой стало то, что они обнаружили на борту разбитого корабля. Но им хочется еще своих садистских развлечений, и они за это поплатятся.

— Шестнадцать тысяч километров. Есть картинка.

На главном экране открылось новое окно, показывающее хищную форму фрегата — старомодно-угловатого, времен техно-маньеристского Возрождения полутысячелетней давности, но, судя по выступающим орудийным башням, от этого не менее смертоносного. На корпусе виднелась белая роза с глазом в центре; с лепестков срывались языки пламени. Под эмблемой вычурной вязью было написано название.

— «Адская Роза», — сообщил Локри. — Капитан Арл Лигнис.

— Значит, старина Терелли отправился дышать вакуумом, — фыркнула Марим. — Что ж, тем лучше для нас. Лигнис любит позабавиться, прежде чем убивать. По этой части он не уступит даже Хриму.

— Он что, — вдруг ухмыльнулся Локри, — должарианец?

Марим даже подпрыгнула, испуганно хихикнув, а у Осри перехватило дух, когда взгляд черных, немигающих глаз Вийи задержался на мгновение на лице Локри, потом вернулся обратно к монитору.

— Четырнадцать тысяч километров. — Локри снова обрел свои обычные вальяжные манеры.

«Он считает, что выиграл в чем-то».

Осри отвернулся; внутри его все сжалось.

Пальцы Брендона уверенно бегали по клавиатуре, рядом с которой все еще лежали, словно какое-то странное жертвоприношение, нож и волосы Жаима. Тенноглифы в верхней части главного экрана то и дело перестраивались по мере поступления новой информации о противнике.

— Двенадцать тысяч километров.

Напряжение на мостике нарастало с каждой секундой. Ни одного лишнего движения; все взгляды устремлены на фрегат, приближающийся к радиусу действия заложенной на «Солнечном Огне» ловушки.

— Тысяча километров.

Вийя не пошевельнулась.

— Чего ты ждешь? — прошипел Локри, разом утратив весь свой гонор. — Звездани по нему, пока он не сообразил, в чем тут дело!

У Осри во рту пересохло, зато вспотели руки. Даже если ловушка сработает, вооружение фрегата на порядок мощнее, чем у «Телварны». Что задумала их капитан? Он покосился на Эренарха, но мысли его, надежно прикрытые щитом дулусской невозмутимости, невозможно было прочитать.

Внезапно Локри ударил кулаком по пульту.

— Восемьсот километров, и они сбавляют ход! — свистящим шепотом произнес он. — Они заподозрили!

— Тогда пора, — сказала Вийя и нажала на кнопку.

На месте обломков «Солнечного Огня» сверкнула неяркая вспышка, и фонограмма их голосов смолкла как отрезанная. Изуродованный корабль смялся, словно сдавленный невидимым кулаком, только несколько листов обшивки отлетели от него в сторону. Осри ощутил короткий приступ тошноты, миновавший так быстро, что он так и не понял, был ли это действительно гравитационный импульс от взорвавшихся двигателей или просто отпустило напряжение.

«Адская Роза» среагировала мгновенно. Дюзы фрегата расцвели ослепительно яркими языками пламени, и он резко набрал скорость, устремившись на обломки.

— Попался! — хохотнул Локри. — Ускорение пятьдесят «же», курс двести пятьдесят тире тридцать два.

Вийя набрала новую команду.

— Жаим, включай скачковые!

— Скачковые включены, — доложил Жаим почти сразу же. Осри почти физически ощутил, насколько спало напряжение на мостике.

— Он разгоняется прямо к Колдуну, — сказал Брендон. — Если он успеет углубиться внутрь радиуса, мы лишимся преимущества, которое дают нам исправные скачковые системы.

33
{"b":"25255","o":1}