ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Viva Coldplay! История британской группы, покорившей мир
Девочка с Патриарших
Она ему не пара
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени
Против всех
Колыбельная звезд
Лохматый Коготь
Правила соблазна
Мне сказали прийти одной
A
A

— Хрим никак не может искать нас, — вмешалась Марим, переводя взгляд с Локри на Вийю и обратно. — Хрим летит на Малахронт, так ведь?

— Хриму нечего делать на Рифтхавене, — оторвался от созерцания заклепок на переборке Жаим. — У синдикатов для него есть дельце.

Марим рассмеялась, а Локри согласно кивнул.

— Мы будем поддерживать готовность к старту, но сначала поговорим с Юканом. — Вийя махнула рукой в сторону Жаима, который при упоминании имени брата снова поднял взгляд. — Мы можем прийти на несколько дней позже самых быстрых кораблей Эсабиана — если, конечно, он обнародовал весть о бегстве Омилова с Артелиона. Если мы будем держать своих чистюль взаперти, думаю, никто нас не заподозрит.

Возражений не последовало.

«Она обмозговала это с ним вместе», — подумала Марим, искоса поглядывая на Локри.

— И еще вот что: вам всем не терпится бежать к перекупщикам, чтобы продать свою долю трофеев из дворца. Вам придется быть осторожнее и продавать только то, что нельзя опознать как часть дворцовой коллекции. Все редкости придется отложить до лучших времен. Монтроз определит, что безопасно продать сейчас. — Все промолчали, и Вийя продолжила: — Что нам надо сейчас решить — так это куда мы направимся дальше.

— На другую базу, — подал голос Ивард. — И затаиться.

— Мы не можем прятаться на другой базе, — возразила Марим, в первый раз задумавшись о будущем после Рифтхавена. — Это ведь Хрим захватил «Солнечный Огонь», так? Как ты думаешь, что он в первую очередь выкачал из компьютера?

— Нам придется исходить из того, что он так и поступил, — согласилась Вийя. — Про вторую базу можно забыть.

Марим похолодела.

«Надо же: раз в жизни разбогатела, и деться некуда!» Локри мрачно ухмыльнулся.

— Кто говорит, — буркнул он, — что нам вообще надо что-то делать?

Марим вздохнула, демонстрируя, как ей жаль, что команда раскололась, и к удивлению своему поняла, что ей и правда жаль. «Вот так всегда, — подумала она. — С самых пеленок. Только привыкнешь к шайке, дослужишься до места, которого хотела, и тут бац! Все псу под хвост, и все начинать сначала, неизвестно где».

Тонкие, болезненные пальцы Иварда вцепились в ее руку.

— А что с панархистами? — спросил Локри.

— Они мои, — ответила Вийя. — Я избавлюсь от них так, как считаю нужным, чтобы это не навело наших врагов на нас.

Марим сжала руку Иварда, но внимание ее оставалось приковано к Локри и Вийе.

«Неужели Локри не услышал угрозы?»

— Тогда тебе придется убить их, — буркнул Монтроз. — Все другое, все, что угодно, приведет наших врагов прямиком к нам: если ты продашь их панархистам, они не будут молчать, а если ты продашь их нашим врагам с другой стороны, они расскажут еще больше.

— Есть еще альтернатива, — спокойно возразила Вийя. — Вы будете в относительной безопасности.

Локри молчал. «Он услышал угрозу. Еще как услышал!»

— Я уйду сразу же, как отремонтируют двигатели, — продолжала Вийя.

«Значит, у нас будет еще около недели найти себе нору поукромнее и забрать свои шмотки с этого корабля, — подумала Марим. — То есть у меня неделя на то, чтобы получить все, что я хочу, а потом бросить этого рыжего приставалу здесь». Она сжала руку Иварда еще чуть крепче и улыбнулась в его веснушчатое лицо.

* * *

Осри устало опустился на стул.

— То есть, — сказал его отец, с кряхтеньем вставая со своего места, — во избежание неприятных вопросов мне лучше вернуться в лазарет.

Трое панархистов сидели на камбузе, а Люцифер с рокочущим мурлыканьем расхаживал у них под ногами. Осри включил Монтрозову систему наблюдения, и они молча слушали идущий на мостике спор.

Себастьян вышел. Брендон облокотился на пульт и уставился в монитор так, словно читал оставленное ему послание.

Раздраженный его молчанием, Осри протянул руку и выключил систему, потом вернулся к разделочному столу и принялся резать оставленные Монтрозом овощи.

Возможно, нож стучал резче, чем этого ему хотелось: Брендон вдруг тряхнул головой, продолжая смотреть в пространство.

— Она знала, что мы здесь, — сказал он.

— Почему вы так решили? — спросил Осри и сам испугался того, как холодно прозвучал этот вопрос. — Впрочем, вы, возможно, и правы, — поспешно добавил он.

— Решил, исходя из того, о чем она умолчала, — пробормотал Брендон.

— Вы считаете, она сказала бы им, что собирается делать дальше, если бы мы не подслушивали?

— Нет. — Брендон взял со стола луковицу и бесцельно подбросил на ладони. — Не в случае, если они распускают команду. Так она надеется их защитить. Так или иначе, мне кажется, дальнейшее зависит от того, что она обнаружит на Рифтхавене.

Осри перевел взгляд с отрешенной улыбки Брендона на луковицу у него в руке и вдруг вспомнил.

— Сердце Хроноса.

Брендон кивнул. Он встал, потянулся, потом выглянул в люк.

— Она не упомянула еще эйя, — сказал он.

Осри нахмурился, собираясь отмести это обстоятельство как несущественное, но передумал и принялся сгружать нарезанные овощи с доски в кипящий соус.

Брендон, похоже, в первый раз обратил внимание на то, чем он занят.

— Пахнет вкусно, — заметил он. Осри раздраженно фыркнул.

— Против своей воли, похоже, я набрался здесь мастерства голгольских кулинаров...

— Вздор, — пророкотал мощный голос, и в камбуз ввалился, блестя из-под бороды белозубой улыбкой, Монтроз. — Ты не знаешь ровным счетом ничего. Требуются годы, годы учения, чтобы стать настоящим поваром.

— Но то, что он делает, пахнет не менее вкусно, чем все, чем нас кормят на родине, — возразил Брендон.

Монтроз театрально вздохнул и ссутулил могучие плечи.

— Неужели это надо было говорить в его присутствии? — Он устремил в направлении Осри указующий перст. — Как теперь я добьюсь от него мало-мальской скромности?

Брендон рассмеялся, а Осри покачал головой и вернулся к своей работе. Брендон вытянул руку, уронил луковицу на стол и ловким движением стащил плитку шоколада.

— Ладно. Пошли, Люцифер, мы здесь лишние.

Осри совладал с раздражением и продолжал резать.

— Этот обед, — сказал Монтроз, — предназначен для моих гостей в лазарете, но ты тоже приглашен.

Осри кивнул.

— Очень хорошо, — ответил он.

«Она не упомянула еще эйя». Что это, черт возьми, значило?

Монтроз бросил на него хмурый взгляд из-под насупленных бровей. Впрочем, он продолжал снабжать Осри ценными указаниями кулинарного характера, а Осри заставил себя терпеливо выслушивать их до тех пор, пока обед, наконец, не был готов настолько, что он смог улизнуть с камбуза. Он застал Брендона в их кубрике, уткнувшегося в монитор.

— Мне надо спросить у вас одну вещь, — сказал Осри. Брендон поднял взгляд; рука его застыла над клавиатурой.

— А Монтроз? — тихо спросил он.

— Готовит обед отцу. А контрольную камеру в этой каюте я нашел и отключил.

— Стер данные? — нахмурился Брендон.

— Нет. Просто перенастроил так, чтобы она активизировалась через десять лет. Надеюсь, — язвительно добавил Осри, — к тому времени нас здесь уже не будет.

Брендон неслышно рассмеялся.

— Что вы имели в виду, говоря, что капитан не упоминала эйя? — продолжал Осри. — Не вижу никакой связи между ними и тем, куда она может отправиться после Рифтхавена.

— Мне показалось... — Брендон отодвинулся от стола, махнув в сторону пульта. — Посмотри сам.

Осри шагнул ближе и увидел, что Брендон вызвал на экран главу «Справочника Звездолетчика», посвященную Исквену V. В верхней части экрана горел предупреждающий код планеты, закрытой на карантин, а следовавшая ниже скудная информация создавала впечатление мира, угрюмого сверх всякой меры. Совершенно озадаченный, Осри торопливо пробежал взглядом описание времен года (лютая зима и еще более лютая зима) и список жутких растений и хищных животных.

В конце списка имелся пункт, посвященный обитающим на планете разумным существам, и Осри начал немного понимать, в чем дело, прочитав короткое описание физиологии эйя, дополненное списком кораблей, приземлившихся на планете и не взлетевших обратно.

53
{"b":"25255","o":1}