ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Кофеман. Как найти, приготовить и пить свой кофе
О рыцарях и лжецах
Безумнее всяких фанфиков
Наши судьбы сплелись
Цена удачи
Марта и фантастический дирижабль
Груз семейных ценностей
Нет кузнечика в траве
Между небом и тобой
A
A

Задание оказалось неожиданно тяжелым. Похоже, у Эсабиана было не так уж много таинственных сверхсветовых устройств, так что он тщательно выбирал, кому их доверить. Линкор не пытался перехватывать подходящие корабли из боязни, что неудачная попытка встревожит Рифтхавен, сделав продолжение дежурства бессмысленным. Но хотя «Мбва Кали» успешно досмотрел несколько уходящих с планетоида судов, им не удалось обнаружить ничего заслуживающего интереса. Нукиэль мог понять надежды Эфрика на то, что этот досмотр окажется интереснее.

Хорошо бы так. Настроение у экипажа упало до опасной степени, когда они, наконец обогнув после неудачного преследования газовый гигант, застали эту перестрелку. Идентифицировав два из преследовавших кораблей как проходящие по списку разыскиваемых, а также имея столько целей в радиусе действия своего оружия, Нукиэль решился вмешаться в бой. Так они могли захватить ценную добычу, одновременно очистив космос от кое-какого опасного сброда. С другой стороны, Рифтхавен теперь наверняка уже знает об их присутствии.

«Некоторые из этих судов могли стрелять по Мандале. — Он стиснул зубы. — Возможно, мы немного перестарались, но все равно я об этом не жалею».

* * *

Ивард смотрел на запертый люк. Очень скоро они выйдут из него, чтобы встретиться лицом к лицу с панархистами. Он сглотнул слюну; плечо горело с новой силой. Монтроз покосился на него и похлопал по здоровому плечу.

— Все будет хорошо, — ободряюще сказал он.

Ивард вытер вспотевшие руки о комбинезон, стараясь не шевелить больным плечом.

Он повернулся посмотреть на панархистов. Довольный вид из них был только у Осри. Его отец с отсутствующим видом потирал левую руку. Брендон стоял за ними, опустив взгляд.

Марим с Жаимом стояли рядом — Жаим с бесцветным выражением лица, какое было почти всегда с того дня, как взорвали Дис. Ивард почувствовал знакомую горечь при мысли о сестре.

«Я рад, Грейвинг, что ты не дожила до этого дня и не видишь, как мы сдаемся чистюлям», — подумал он. Легче от этой мысли не стало.

Наконец-то шепот чужих голосов в его голове стих, позволив внятно думать о происходящем. Означает ли это новую угрозу? Или наоборот? Он вдруг вздрогнул, ощутив озноб. Такое с ним бывало последнее время часто. Врачи-келли говорили, что этого надо ожидать.

«Архон, генетический код которого ты теперь носишь, родом с теплой планеты, — говорили они. — Старайся держаться в тепле».

Звук, доносившийся из-за люка, вернул его мысли в настоящее, и снова сердце его панически заколотилось.

— Мы уравняли давление, — донесся из-за обшивки усиленный голос. — Открывайте люк.

Долгую секунду Вийя не шевелясь смотрела на пульт управления шлюзом. Со своего места Ивард видел, что тот светится зеленым огнем, и руки его снова вспотели. Он нервно потер их.

Вийя нажала на клавишу, и люк отодвинулся в сторону. Ивард вздрогнул: прямо в глаза им ударил ослепительный свет, очертив темные силуэты морских пехотинцев в боевых скафандрах. Бластеры в их манипуляторах были нацелены прямо на них.

Из динамика на груди одного из них донесся громкий, чуть искаженный голос:

— Руки за голову. Живо!

Ивард поморщился: движение разбередило не до конца заживший ожог. Рука бессильно упала, и он оставил ее прижатой к груди, заложив вторую за голову. Взвыв сервомоторами, морпех шагнул к нему, но ничего так и не сказал. Ивард занял место в цепочке за Марим.

Так, цепочкой, они и проследовали в леденяще-холодный шлюз линкора. За слепящим лучом прожектора угадывалась приземистая туша самоходной плазменной пушки. Ивард снова невольно сглотнул.

За спиной он услышал шаги Осри.

— Послушайте, я и мой отец... — начал было тот.

— ЗАТКНИСЬ И ПОШЕВЕЛИВАЙСЯ! — ответил усиленный голос.

Осри поперхнулся, и, несмотря на страх, Ивард не удержался, чтобы не оглянуться. Осри весь как-то сразу сник. Кто-то чуть слышно хихикнул у самого плеча Иварда, и он повернулся обратно, оказавшись лицом к лицу с Марим.

— Поосторожнее с этим, — прошептала она, мотнув головой в сторону Осри и не сводя при этом невинного взгляда с зеркального забрала морпеха. — Вот таким рифтеры и обязаны дурной славой.

— Да и характер у него никуда, — поддакнул Локри. — Порой его даже запирать приходится.

При виде отразившейся на лице Осри ярости Ивард не удержался от смеха. Лицо Марим сделалось еще хитрее. Он шагнул к ней.

— Не толпиться! — рявкнул морпех, сунув ствол своего бластера между Марим и Ивардом. Иварду пришлось отступить на шаг.

Он с трудом удержался от вскрика, когда дуло коснулось его больного плеча, и он снова уронил руку. Ему пришлось схватить ее второй рукой, несмотря на то, что это стоило ему нового приступа отчаянной боли. Бормочущие голоса в голове снова спутали все мысли, и все заволокло туманом, как это часто бывало в последние дни.

— Руки вверх...

— Он ранен, — возмущенно возразил Монтроз. — Ожог.

Ивард прислонился к стене, отстраненно думая, кому принадлежат два других голоса. Одного за другим их впустили в маленькую комнатку.

Вступая в помещение, Осри с трудом поборол леденящий шок; прямо в лицо ему смотрели по меньшей мере четыре бластера. Неужели они могут просто так взять застрелить гражданина?

«Они же не знают, что ты гражданин, — напомнил ему внутренний голос. — Ты находился на рифтерском корабле».

Ярость с новой силой захлестнула его, когда он вспомнил шуточки Марим и Локри.

«Они хотели, чтобы меня пристрелили!»

Ну что ж, сейчас все выяснится, и тогда еще посмотрим, в кого будут тыкать бластером!

Тем временем какой-то тип деловито провел сканером по всему его телу, задержавшись под мышкой.

— Давай сюда, — произнес металлический голос.

— Но я...

— Живо!

Стиснув зубы, он расстегнул комбинезон, достал монету, ленту и положил их в металлический ящик, на который ему указали дулом бластера. Он начал сочинять в уме письмо с официальной жалобой, но тут его толкнули к другой двери. Шагнув через комингс, он увидел знакомый луч сканера сетчатки.

В следующем помещении он присоединился к уже прошедшим процедуру Вийе и Жаиму. Еще через несколько секунд к ним ввалился Ивард с мертвенно-бледным лицом; его здоровая рука судорожно сжимала висевшую плетью другую. Глаза его беспокойно шарили по сторонам, не в силах сфокусировать взгляда.

В злобном молчании Осри смотрел на то, как пехотинцы выстраивают всех по одному у стены напротив пульта. Движения их были быстры и уверенны. Некоторые стояли на заднем плане, не спуская с них оружия; остальные расставляли пленных по местам, действуя не грубо, но и без излишней деликатности.

Марим и Локри, несмотря на приказ молчать, продолжали хохмить. Вийя двигалась с четкостью робота; Осри уже знал, что это означает предельную степень ярости. Жаим по обыкновению держался молча, но настороженно. А Ивард... Осри смотрел на паренька, здоровая рука которого начала вдруг дергаться, а походка пыталась имитировать тройной ритм келли. Он ощутил легкий приступ тошноты: что делает с ним сейчас лента келли? Морпех толкнул Иварда грубее, чем остальных, но мальчик, похоже, даже не заметил этого.

И тут Осри забыл про всех остальных: в помещение вошел Эренарх. Сначала Осри даже ощутил некоторую надежду: вот сейчас они узнают Брендона, тогда их точно уже не застрелят. Впервые он надеялся на то, что положение Брендона спасет их. Но посмотрев на него, тут же понял, что даже родной отец вряд ли узнал бы его сейчас. Впрочем, с несвойственной ему отстраненной иронией подумал Осри, не выдерживающее никакой критики состояние одежды Брендона и изукрашенное синяками лицо только подчеркивали разницу его походки и того понурого шарканья, что отличало пленных рифтеров. Это не осталось не замеченным и пехотинцами: Брендон вызывал не больше доверия, чем Ивард, и все же конвоир даже не дотронулся до него.

Фигуры в громоздкой броне чуть попятились, когда из люка показались маленькие эйя, но оружия они не опустили.

77
{"b":"25255","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Эрхегорд. Старая дорога
Она ему не пара
Замок мечты
Книга Пыли. Прекрасная дикарка
А что, если они нам не враги? Как болезни спасают людей от вымирания
Под северным небом. Книга 1. Волк
Мягкий босс – жесткий босс. Как говорить с подчиненными: от битвы за зарплату до укрощения незаменимых
Психбольница в руках пациентов. Алан Купер об интерфейсах
Эльфика. Другая я. Снежные сказки о любви, надежде и сбывающихся мечтах