ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Спасти лето
С любовью, Лара Джин
Душа в наследство
Шаман. Ключи от дома
Ветер на пороге
Мертвый вор
На первый взгляд
Любовь и брокколи: В поисках детского аппетита
Тайна тринадцати апостолов
A
A

Слегка ошарашенный, Рольф снова поклонился и вышел из зала.

– Нам следовало бы позаботиться о нарядах, мадам, чтобы достойно встретить почетных гостей, – предложила Изабелла.

Когда час с небольшим спустя Ричард де Манвиль вступил в зал Лэнгстона, его изумленному взору предстала Изабелла при полном параде. Белли действительно была выше среднего для женщин роста. Она держалась поистине горделиво. На ней была легкая шерстяная туника бледно-желтого цвета и длинная пышная юбка из зеленого льна.

Ворот туники был расшит темно-синими и золотыми нитями, такая же вышивка красовалась на манжетах. На талии туника была перехвачена зеленым шелковым поясом. Рыжевато-золотистые волосы были аккуратно уложены в золотую сеточку. Ричард просто не мог узнать в этой юной красавице ту девочку, с которой он попрощался, уезжая в Нормандию.

– Изабелла, малышка моя, – приветствовал он сестру и заключил ее в объятия. О Господи Иисусе! У малышки оказалась настоящая женская грудь! Ричард прижал ее к себе чуточку крепче, чем полагалось бы, и не торопился разжимать руки.

Изабелла резко высвободилась.

– Добро пожаловать в Лэнгстон, брат, – сказала она по-английски, а потом спросила прямо:

– Зачем ты приехал в Англию? Разве Манвиль не нуждается в твоих заботах?

– Отец умер, и Уильям тоже, – драматическим тоном объявил Ричард.

– Ты что, думаешь, мы этого не знаем? – воскликнула Изабелла. – Мы знаем и то, что ты женился.

– Я не предполагал, что слухи об этом дойдут в такое уединенное местечко, как Лэнгстон, – ответил Ричард, слегка удивившись.

– Король Генрих беспокоился, что в отсутствие наших мужчин мы с матерью остаемся беззащитными. – Белли повернулась и указала на сенешаля:

– Это сэр Рольф де Брияр, наш сенешаль. Сэр Рольф, это мой брат Ричард, сэр де Манвиль.

Двое мужчин настороженно обменялись кивками. Затем Ричард де Манвиль с поклоном приветствовал свою мачеху:

– Мадам, я рад снова видеть вас.

Ричард уже забыл о том, как она молода. И как красива. Алетта надела свое любимое голубое платье, а на лице ее светилась такая безмятежность, какой Ричард никогда прежде не замечал.

– Ты хорошо выглядишь, Ричард, – прохладно ответила Алетта.

Прекрасно обученные лэнгстонские слуги уже принесли закуски для сэра де Манвиля и его девятерых спутников.

– Скоро накроют на стол, – сказала Изабелла, – но сначала расскажи, зачем ты приехал в Лэнгстон, Ричард?

– Герцог Роберт вернул мне Лэнгстон, – начал Ричард.

– Прощу прощения, братец! – перебила его Белли ледяным тоном. – Герцог Ричард не имеет никаких прав на это поместье! Ведь отец и его предки получили Лэнгстон в дар от короля Вильгельма. Отец завещал Лэнгстон мне, а не тебе, Ричард. Как ты смеешь пытаться захватить мою собственность, пользуясь тем, что ты мужчина?!

– Изабелла, ты еще слишком молода и ничего не понимаешь. Скоро будет война. Лэнгстон надо сохранить для герцога Роберта, пока он не отвоюет наследство своего отца у Генри Боклерка, – объяснил Ричард. – Женщина не может владеть землей. Это противоестественно. Отцу не следовало отдавать Лэнгстон тебе, но герцог Роберт исправил эту ошибку.

– Лэнгстон – мое приданое, Ричард, – сказала Изабелла.

– Неужели ты думаешь, что я оставлю мою милую сестренку без дома и без мужа, Белли? – Ричард добродушно хихикнул. – Ну что ты! Я привез для тебя мужа, милашка.

Мы оба присягнули герцогу Роберту, а Люк де Сай принес мне клятву на верность. За это он получит тебя в жены, Изабелла, и будет защищать для нас Лэнгстон. И вы, миледи Алетта, останетесь жить в этом замке под нашей защитой. Я обо всем позаботился, – довольно заключил Ричард.

Потом он позвал:

– Люк де Сай, подойдите ко мне!

От группы рыцарей отделился молодой человек плотного телосложения и подошел к Ричарду. У него были черные глаза и курчавые темные волосы.

– Люк, это моя сестра, твоя невеста, – сказал Ричард. – Разве она не чудесна?

Люк де Сай дерзко посмотрел на Изабеллу, задержав взгляд на ее груди, и облизнулся.

– Миледи, – произнес он с поклоном.

– Ох, милый Ричард, – медовым голоском проговорила Изабелла. – Боюсь, я не смогу выйти замуж за этого доброго рыцаря.

– Почему же, моя застенчивая Белли? Я от тебя этого не ожидал. – Ричард снисходительно хмыкнул.

– Нет, Ричард, я вовсе не застенчива, – ответила Изабелла, – но ты так увлеченно рассказывал мне обо всем, что ты для нас сделал, что даже не успел расспросить нас о том, что произошло за долгие годы, которые мы провели здесь вдвоем с матерью. А произошло то, что я уже вышла замуж. Это случилось несколько месяцев назад.

– Я – глава семьи Манвилей, и ты принадлежишь к этой семье. Изабелла, – резко произнес брат. – Ты не можешь выйти замуж без моего позволения, а я его не давал. Твой брак должен быть аннулирован.

– Мне нравятся опытные женщины, – вмешался Люк де Сай. – Я не стану возражать, милорд.

– Где твой муж? – спросил Ричард де Манвиль, метнув яростный взгляд на Рольфа де Брияра. – Это ты, сенешаль?

Изабелла рассмеялась:

– Нет, это не Рольф. Мой муж – Хью Фоконье, наследник последнего из саксонских лордов Лэнгстона, дорогой братец. Однако моего мужа сейчас здесь нет. Он уехал в Уорсестер по делам. Что же до твоих прав на меня, Ричард, то их не существует. Я вышла замуж за Хью по распоряжению короля, поскольку король Генрих, как и его брат, также считает, что Лэнгстон не может быть в безопасности под управлением женщины. Оставайся у нас на ночлег, если пожелаешь, но потом я советую тебе вернуться в Нормандию к своему господину. Посмотри вокруг, братец: мы хорошо вооружены. Твой жалкий отряд ничего не сможет сделать против нас.

– Неужели ты меня забыла. Белли? Ты считаешь, что я готов бежать, поджав хвост? Лэнгстон будет моим! – рявкнул Ричард. – А ты слишком дерзка для женщины!

– Моему мужу это нравится, – ответила Белли. – Лэнгстон никогда не был твоим, братец, и никогда не станет.

Как ты смеешь претендовать на мое добро? Ты нормандец, Ричард, а я англичанка. Лэнгстонский замок принадлежит королю Генриху, а не герцогу Роберту. Это Англия, а не Нормандия.

– Берегись, сестра, я не так беззащитен, как кажется!

Я приобрел хорошие связи. Если я захочу увезти тебя в Нормандию и держать в монастыре, пока не уладится вопрос с твоим замужеством, чем ты сможешь мне помешать? Герцог Роберт пользуется большим уважением папы после похода в Святую Землю. Он вернул Иерусалим Церкви. А я – слуга герцога Роберта. Кроме того, с тобой и твоим мужем может произойти несчастный случай, милая Изабелла. Тогда моя бедная мачеха останется совсем одна, беспомощная… – Ричард де Манвиль взглянул на Люка де Сая. – Что скажешь, Люк? Подойдет тебе такая жена, как леди Алетта? – Шагнув вперед, Ричард притянул к себе Алетту. – Она очень красива, верно? Куда красивее, чем дочка!

– Куда красивее, – согласился Люк де Сай, снова облизнув губы. Взгляд его рыскал по трепещущим прелестям Алетты.

– Братец, ты так и остался хвастуном, – насмешливо произнесла Изабелла. – К сожалению, я вынуждена сообщить тебе, что моя мать тоже не годится в невесты, поскольку недавно она снова вышла замуж. И уже беременна.

– Белли! – взвизгнула Алетта. – Откуда ты знаешь?

– Позже, мадам, – отмахнулась Белли, не спуская сурового взгляда со своего брата.

– Чьей женой стала моя мачеха? – яростно спросил Ричард.

– Сэра Рольфа де Брияра, нашего сенешаля, – ответила Изабелла. – Он лучший друг моего мужа. Он вместе с Хью воспитывался при дворе королевы Матильды, да упокоит Господь ее добрую душу. – Изабелла набожно перекрестилась и бросила взгляд на отца Бернарда, молча следившего за единоборством между Ричардом де Манвилем и его сводной сестрой Изабеллой Лэнгстонской. – Этот священник может клятвенно подтвердить истинность моих слов, – сказала она. – Он был одним из личных священников короля, пока его не отправили вместе с моим супругом и Рольфом в Лэнгстон. И он совершил оба венчальных обряда, верно, отец Бернард? – Изабелла любезно улыбнулась.

28
{"b":"25276","o":1}