ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Пятый факультет. Академия Сиятельных
Красавица и Чудовище. Сила любви
Давай надеяться на лучшее
Поп на мерсе. Забавные и поучительные истории священника-реаниматолога
Монах, который продал свой «феррари»
Маятник Фуко
Мятная сказка. Специальное издание
Как избавиться от манипуляторов. Есть такая возможность
Лес теней

— Понимаешь, это личная купальня принца, — объяснила я. — Нам леди Хелен рассказывала. Представляешь, они считают, что человек должен мыться каждую неделю! В этом сарае установлена специальная жаровня, которая гонит пар. Принц может там попариться, как это делают турки, а потом искупаться в прохладном озере.

— Если хочешь знать мое мнение, это несусветная глупость! — фыркнула Элли. — Все знают, что часто мыться вредно для здоровья. Просто безумие, что королева принимает ванну каждый месяц! А уж каждую неделю! Так с принца вся кожа слезет! Кстати, хвост ему не мешает?

— Что?! — не поняла я.

— Ну, он же иноземец, верно? Значит, у него есть хвост! — со всей серьезностью заявила Элли.

Я не была в этом так уверена.

— Думаю, королева не стала бы с ним встречаться, если бы у него…

— У всех иноземцев есть хвост, — решительно заявила Элли. — Это каждый знает!

— Но послушай, Элли, если так, то у Мазу тоже должен быть хвост. А у него ничего такого нет! — заспорила я.

Элли озадачено замолчала.

— Ну… он же не совсем иноземец…

— Мазу такой же иноземец, как и принц Свен, — ответила я, пожимая плечами. — Кстати, пойдем его поищем.

Элли проглотила кусок корки от пирога, которую вообще-то не едят — она нужна, чтобы не вываливалась вкусная мясная начинка, — и мы отправились на поиски Королевской труппы.

Расположившись возле озера, комедианты и акробаты как раз ужинали, сетуя на то, что палатки, в которых им предстояло жить, протекают. Мистер Соммерс, шут королевы и руководитель Королевской труппы, спорил с человеком, который устанавливал их непрочное жилище. Мазу, все еще в ярком наряде Пака, тренировался, прогуливаясь на руках.

Он хитро нам подмигнул и все так же на руках пройдя между деревьями, направился в рощицу, и только там вскочил на ноги.

— Миледи, — приветствовал он меня с глубоким поклоном. — Какими судьбами…

— Мазу, прекрати, пожалуйста, — перебила я, легонько шлепнув его по руке. — Ты же знаешь, я не люблю, когда ты называешь меня «миледи»! Раз рядом нет посторонних, нечего разводить церемонии!

— Мазу, — неожиданно вставила Элли. — А у тебя, правда, нету хвоста? Хоть ты и иноземец?

Мазу сделал круглые глаза и искренне рассмеялся.

— Конечно, нет! Сама подумай, куда бы я его девал, когда сажусь?

Элли вспыхнула, пожала плечами и сконфуженно пробормотала:

— Да, это так… Просто миссис Фэджет говорила…

Мазу снова захохотал, я тоже не сдержалась. Элли надулась на мгновение, но потом и сама залилась смехом. Мазу встал на руки и, продолжая смеяться, принялся «ходить» туда и обратно. Вдруг его кто-то окликнул. Продолжая дрыгать в воздухе ногами, Мазу предложил:

— Пойдемте, я вас познакомлю с новым акробатом, — и как был, на руках, двинулся вдоль по тропинке. Мы последовали за ним.

Группа акробатов выстраивала живую пирамиду. Встав на ноги, Мазу склонил голову набок и критически осмотрел всю конструкцию. Потом повернулся ко мне.

— Боюсь, у меня будет мало времени, чтобы поболтать с вами, миледи, — сказал он. — Я участвую почти во всех постановках.

— Знаю, знаю. Ты же Пак, дух противоречия! — ответила я. — Между прочим, ты мне чуть глаз не выбил своим миндалем!

— Этого не может быть! Я целился только в ваши очаровательные ушки, — ответил Мазу и ухмыльнулся. — А вот и он! Смотри! Как тебе?

Мазу указал на самый верх пирамиды, где два карлика, Питер и Пол, поддерживали худого маленького мальчика с копной черных кудряшек на голове. Я видела его в Окси-холле, — он ходил колесом рядом с Мазу. С сосредоточенным выражением лица, широко раскинув руки в стороны, малыш балансировал на руках Питера и Пола.

Карлики, громко сосчитав: «Один… два… три!» — подбросили мальчика высоко вверх. Он сделал в воздухе кувырок, приземлился на обе ноги и, чуть покачнувшись, замер в руках страховавшего его Луи-Француза.

— Это я его научил, — гордо сказал Мазу.

Завидев своего наставника, мальчик бросился к нему, сделав в воздухе пару кульбитов.

— Ты видел, Мазу, видел? Скажи, здорово получилось!

— Просто замечательно, — ответил Мазу, похлопав мальчика по спине. — Но кувырок надо делать чуточку быстрее, тогда тебе не понадобится поддержка Луи!

Малыш светился от радости. Он был очень маленький. Я подумала: «Сколько же ему лет, раз его приняли в труппу мистера Соммерса?»

— Это цыганенок Пит, — объяснил довольный Мазу. — Пит, это мои друзья: Элли и… леди Грейс. Когда-нибудь она будет моей покровительницей.

Цыганенок снова сделал кувырок.

— Видели? — воскликнул он. — Здорово?!

— Ты уже научился стоять на руках? — спросил его Мазу.

Малыш подпрыгнул и встал на руки, но не удержал равновесия и упал.

Мазу покачал головой.

— Тебе надо укреплять мышцы рук, Пит. Найди подходящее дерево и встань возле него. Через минутку я подойду!

— Да, Мазу, — ответил мальчик, бросившись выполнять указания своего наставника.

— Он давно у вас? — поинтересовалась я.

— Несколько дней назад нам повстречались цыгане. Пит ходил у них колесом. Уилл Соммерс решил, что у него есть способности, — объяснил Мазу. — У малыша нет родителей, и цыгане нам его просто продали. Вообще-то Пит старше, чем выглядит. Как он сам считает, ему лет восемь или девять. Он очень гибкий.

Поскольку миссис Фэджет надавала Элли кучу всяких распоряжений, мы оставили Мазу заниматься с Питом и вернулись в замок.

Во дворе нам встретился прибывший с большим опозданием в сопровождении свиты и мешков с документами секретарь Уильям Сесил. Он очень старый, лысый и скучный, но королева ему безмерно доверяет и с его мнением всегда считается.

Спешившись, Сесил с усталым видом побрел в свои покои.

Поднявшись в главную гостиную, я обнаружила, что все фрейлины, как им и положено, уже сидят в обществе королевы с рукоделием в руках.

Граф Лестер тоже был там.

Я осторожно пристроилась сбоку, ожидая, когда королева позволит нам удалиться.

— Итак, каковы планы на завтра, милорд? — осведомилась Ее Величество у графа.

Граф Лестер, довольно улыбаясь, потер руки.

— Завтра ожидается охота и обед на пленере, то есть на свежем воздухе, как это принято во Франции. А вечером представление и фейерверк, а потом…

— А когда прибывает принц Свен? — перебила его королева. — Я должна поприветствовать его лично, иначе он решит, что его сватовство меня не интересует, — королева улыбнулась графу — было ясно, что ей нравиться его мучить.

Граф вздохнул.

— Да, конечно. Вечером я пошлю гонца с уведомлением, что завтра утром вы готовы дать ему аудиенцию. Лагерь принца разбит в полумиле отсюда, он доберется до замка не более, чем за час.

— Гм, — сказала королева, отрывая от виноградной кисти одну ягоду и кладя ее графу Лестеру в рот. — Пусть особо не торопится… Мне потребуется время, чтобы предстать пред ним в достойном виде…

— Помилуйте, Ваше Величество! — с деланным изумлением воскликнул граф. — Разве можно улучшить само совершенство?!

Королева улыбнулась. Они всегда играют в эту игру, оставаясь вдвоем. Только с графом королева может позволить себе расслабиться.

Миссис Чемперноун граф не нравится. Мне тоже, особенно когда он бывает в дурном расположении духа. Но все равно жаль, что граф не может жениться на королеве из-за скандала вокруг смерти своей жены.

Мне кажется, королева только делает вид, что ее интересует сватовство принца Свена. В отличие от простолюдинов, брак аристократических особ — результат сложнейших интриг и компромиссов. Вот почему придворные с такой завистью судачат о пастухах и пастушках, которые могут жениться и выходить замуж по своему выбору, чтобы прожить всю жизнь в любви и согласии.

Все это было вчера вечером, а сейчас уже светает, и все одеваются, готовясь встретить новый день.

Я чувствую на себе сердитый взгляд миссис Чемперноун. Что же, придется ставить точку.

Маскарад - i_011.png
6
{"b":"252782","o":1}